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Shake Shack ouvrira à Penn Station à New York

Shake Shack ouvrira à Penn Station à New York


Vos trajets quotidiens s'améliorent un peu

Savourez le petit-déjeuner et les classiques du Shake Shack dans le plus récent établissement de New York.

Le samedi 3 décembre à 7 heures du matin, les navetteurs arrivant par la gare Pennsylvania de New York pourront visiter le plus récent Shake Shack emplacement dans le hall inférieur.

« Il y a peu d'endroits qui capturent l'agitation de la ville de New York comme Penn Station », a déclaré Randy Garutti, PDG de Shake Shack, dans un déclaration. « Nous serons là pour ravitailler nos fans qui viennent de passer, de faire la navette ou d'assister à un événement au Jardin, de jour comme de nuit ! »

Les Penn Station Shake Shack servira le petit-déjeuner tous les jours de 7 h à 10 h 30 et les classiques Shack de 10 h 30 à 23 h.

Les trois articles de petit-déjeuner disponibles seront la saucisse, l'œuf et le fromage ; Bacon, œuf et fromage ; et Egg N' Cheese. Les sandwichs seront préparés avec des œufs sans cage frais grillés et du fromage américain sur un petit pain aux pommes de terre grillées.

Du café et du thé seront également disponibles pour un petit remontant matinal. Stumptown L'infusion froide et l'infusion froide avec du lait, qui est brassé et mis en bouteille à Brooklyn, seront également disponibles.

Le café filtre Shack sera également fabriqué à partir d'un mélange exclusif de Stumptown biologique provenant du commerce direct. Selon le site Web de l'association, cinq cents de chaque tasse achetée seront reversés à The Fresh Air Fund, une organisation à but non lucratif qui propose des expériences estivales gratuites aux enfants de la ville de New York issus de communautés à faible revenu.


Pour les convives de Penn Station, nulle part où aller mais en haut

Certains voyageurs confient anxieusement leur estomac aux tacos de Pennsylvania Station, où poils noirs et taches de soda souillent les tables à manger au-dessus des voies. D'autres vont jusqu'aux bretzels moelleux, affaissés docilement derrière une vitre, ou aux pizzerias dont la sauce marinara tâtée a fondu de manière semi-permanente au sol.

Mais pour tout banlieusard affamé dans cette plaque tournante longtemps décriée, le site de transit le plus achalandé du pays, le spectre de la reddition culinaire n'est jamais loin.

"C'est l'aisselle de la ville", a déclaré Steve Fox, de Manhasset, N.Y., attendant un train récemment au TGI Friday's au niveau de Long Island Rail Road. "Mais je ne sais pas pour l'étage."

Ci-dessus, lui a-t-on dit, se trouve un autre vendredi de TGI.

C'est une période difficile pour les vendeurs de nourriture de Penn Station, perpétuellement voués à la déception, en particulier avec l'imposant homologue du bâtiment, Grand Central Terminal – qui abrite les steaks de Michael Jordan, les hamburgers de Shake Shack et les expressos « d'origine durable » – juste de l'autre côté de la ville. Maintenant, certains des locataires fidèles de Penn Station peuvent être forcés de partir. Plusieurs établissements de restauration sans prétention, y compris le TGI Friday's en bas et de nombreux arrêts de restauration rapide, devraient être remplacés dans les prochains mois, ont déclaré des responsables du bâtiment.

L'effort reflète une vaste, bien qu'hésitante, poussée pour moderniser les centres de transport les plus ridiculisés de la ville de New York de manières grandes et petites, car de nombreux voyageurs réclament plus qu'un simple kiosque à journaux et une rangée de chaînes à emporter à chaque extrémité de leur fait la navette. (Même le Port Authority Bus Terminal, longtemps rival de Penn Station en termes de tarifs décevants, a ajouté un marché vert ces dernières années.)

À long terme, au milieu du développement intense de la région et de la construction prévue de la gare de Moynihan, une plaque tournante ferroviaire complémentaire à travers la huitième avenue, certains responsables des transports espèrent refondre le complexe dans le moule Grand Central : comme un lieu de restauration et de vente au détail à rechercher , pas un arrêt ferroviaire à tolérer.

Les carences actuelles sont largement ressenties. Environ 750 000 passagers traversent Penn Station chaque jour, y compris les passagers du New York City Transit, de Long Island Rail Road et du New Jersey Transit. Et pour ceux qui partent sur Amtrak, les offres de nourriture peuvent être les dernières qu'ils voient pendant de nombreuses heures à l'extérieur de la voiture-café.

Pourtant, malgré les appels persistants des législateurs et des voyageurs à améliorer la gare, les changements proposés ont révélé une classe peu connue de New-Yorkais : le visiteur de Penn Station sans train à prendre, contraint ces derniers temps de défendre le hub.

Image

"Je ne comprends pas la raison pour laquelle il a changé", a déclaré Chando Mapoma, inhalant du poulet au ragoût pendant sa pause déjeuner d'un travail à Midtown Manhattan. "Je n'essaie pas de venir ici pour boire et dîner."

Un cafard, aussi long qu'une MetroCard, se glissa à côté de lui, se tortillant sur un coussin de siège au comptoir d'Island Dine. "C'est une inquiétude", a déclaré M. Mapoma calmement, en fourrant du riz.

En effet, passer le temps à Penn Station - volontairement et dans la bonne humeur - suggère une sorte de masochisme urbain connu seulement de quelques hardis.

C'est un après-midi chez le médecin sans rendez-vous, une virée au Département des Véhicules à Moteur pour la camaraderie.

L'air caille. Les lumières criardes désorientent. Les plafonds peuvent sembler à portée de main.

"C'est le plus longtemps que je suis resté ici", a déclaré Joe McDonnell, terminant un stromboli en attendant un train pour Citi Field. Il vérifia l'heure. Cela faisait 20 minutes.

Pourtant, certains insistent sur le fait qu'il y a des joyaux à trouver.

Au Tracks Raw Bar and Grill, dans le couloir du rez-de-chaussée, un bar à huîtres - sinon le bar à huîtres, le pilier de Grand Central - a été assemblé à l'arrière. À côté est accrochée une enseigne décorative du train n° 4, un signal subtil que l'endroit pourrait être plus à l'aise sur East 42nd Street.

Les retraités remplissent le bar, s'arrêtant lorsqu'ils se retrouvent dans le quartier. Les clients et les membres du personnel se connaissent par leur nom. Et parmi certains fidèles, peut-être irrités par les logements du Metro-North Railroad à Grand Central, le joyau inférieur de Penn Station est une question de fierté locale.

"Grand Central", a déclaré Peter Kaye, de Pomona, N.Y., terminant son verre avant de ricaner à travers la ligne de frappe, "vous avez les gens qui viennent de Westchester."

D'autres visiteurs ne faisant pas la navette défendent la nourriture de Penn Station pour des raisons plus pratiques : c'est pratique, disent-ils, et c'est bon marché.

On a demandé à un serveur si des visiteurs étaient déjà venus à Penn Station pour la nourriture, en l'absence d'un train de correspondance. Elle s'arrêta pour y réfléchir.

« Les travailleurs d'Amtrak », a-t-elle finalement déclaré.

Il existe également une population de sans-abri visible, selon l'heure de la journée, bien que la ville de tentes de la gare au début des années 1990 semble avoir disparu.

Warren Cintron, qui travaille sur des projets de construction pour la Riese Organization, a déclaré qu'il n'avait mangé à Penn Station que parce qu'il pouvait dîner gratuitement dans les restaurants de l'entreprise, dont TGI Friday's et KFC. L'approche lui a coûté des camarades de déjeuner, qui ont commencé à l'abandonner à la recherche d'un meilleur repas.

"Comme vous pouvez le voir, je suis seul", a déclaré M. Cintron lors d'un récent après-midi au KFC, qui partage l'espace avec Island Dine et où un autre cafard plus petit s'est enfoncé brièvement sous son pied gauche. "Nous avions l'habitude de venir à 10 profondeurs." Le KFC a reçu un A lors de sa dernière inspection de restaurant l'année dernière, malgré une violation impliquant des installations de lavage des mains.

M. Cintron n'a pas été découragé.

"La MetroCard est chère", a-t-il déclaré à propos de son laissez-passer de métro, en guise de justification.

Le KFC devrait fermer, ainsi que plusieurs restaurants exploités par la Riese Organization dans des espaces contrôlés par la société immobilière Vornado Realty Trust – un développement signalé pour la première fois par Crain’s. Il n'est pas clair si les options de restauration haut de gamme ou d'autres locataires pourraient combler le vide dans l'immédiat. Riese et Vornado ont refusé de commenter.

Les responsables d'Amtrak, le propriétaire de la station elle-même, ont déclaré que toute révision majeure serait difficile à exécuter rapidement compte tenu de la disposition actuelle du bâtiment et des préoccupations concernant le surpeuplement. Mais ils semblaient reconnaître un appétit pour le changement.

Jeff Gerlach, directeur du développement du programme d'immobilisations d'Amtrak, a déclaré que les ajouts d'aliments et de commerces de détail étaient plus susceptibles d'accompagner le projet de gare de Moynihan sur plusieurs années, bien que certains changements puissent arriver plus tôt.

« Le public équestre est intéressé par une opportunité de marque légèrement plus élevée dans la station », a-t-il déclaré. « Nous ferons ce que nous pouvons pour répondre à ce désir. »

On a demandé à M. Gerlach de nommer un restaurant préféré au centre actuel. Il rit.

« Nous apprécions les efforts que les détaillants font chaque jour », a-t-il déclaré. « Ils font de leur mieux. »


Pour les convives de Penn Station, nulle part où aller mais en haut

Certains voyageurs confient anxieusement leur estomac aux tacos de Pennsylvania Station, où poils noirs et taches de soda souillent les tables à manger au-dessus des voies. D'autres vont jusqu'aux bretzels moelleux, affaissés docilement derrière une vitre, ou aux pizzerias dont la sauce marinara tâtée a fondu de manière semi-permanente au sol.

Mais pour tout banlieusard affamé dans cette plaque tournante longtemps décriée, le site de transit le plus achalandé du pays, le spectre de la reddition culinaire n'est jamais loin.

"C'est l'aisselle de la ville", a déclaré Steve Fox, de Manhasset, N.Y., attendant un train récemment au TGI Friday's au niveau de Long Island Rail Road. "Mais je ne sais pas pour l'étage."

Ci-dessus, lui a-t-on dit, se trouve un autre vendredi de TGI.

C'est une période difficile pour les vendeurs de nourriture de Penn Station, perpétuellement voués à la déception, en particulier avec l'imposant homologue du bâtiment, Grand Central Terminal – qui abrite les steaks de Michael Jordan, les hamburgers de Shake Shack et les expressos « d'origine durable » – juste de l'autre côté de la ville. Maintenant, certains des locataires fidèles de Penn Station peuvent être forcés de partir. Plusieurs établissements de restauration sans prétention, y compris le TGI Friday's en bas et de nombreux arrêts de restauration rapide, devraient être remplacés dans les prochains mois, ont déclaré des responsables du bâtiment.

L'effort reflète une vaste, bien qu'hésitante, poussée pour moderniser les centres de transport les plus ridiculisés de la ville de New York de manières grandes et petites, car de nombreux voyageurs réclament plus qu'un simple kiosque à journaux et une rangée de chaînes à emporter à chaque extrémité de leur fait la navette. (Même le Port Authority Bus Terminal, longtemps rival de Penn Station en termes de tarifs décevants, a ajouté un marché vert ces dernières années.)

À long terme, au milieu du développement intense de la région et de la construction prévue de la gare de Moynihan, une plaque tournante ferroviaire complémentaire à travers la huitième avenue, certains responsables des transports espèrent refondre le complexe dans le moule Grand Central : comme un lieu de restauration et de vente au détail à rechercher , pas un arrêt ferroviaire à tolérer.

Les carences actuelles sont largement ressenties. Environ 750 000 passagers traversent Penn Station chaque jour, y compris les passagers du New York City Transit, de Long Island Rail Road et du New Jersey Transit. Et pour ceux qui partent sur Amtrak, les offres de nourriture peuvent être les dernières qu'ils voient pendant de nombreuses heures à l'extérieur de la voiture-café.

Pourtant, malgré les appels persistants des législateurs et des voyageurs à améliorer la gare, les changements proposés ont révélé une classe peu connue de New-Yorkais : le visiteur de Penn Station sans train à prendre, contraint ces derniers temps de défendre le hub.

Image

"Je ne comprends pas la raison pour laquelle il a changé", a déclaré Chando Mapoma, inhalant du poulet au ragoût pendant sa pause déjeuner d'un travail à Midtown Manhattan. "Je n'essaie pas de venir ici pour boire et dîner."

Un cafard, aussi long qu'une MetroCard, se glissa à côté de lui, se tortillant sur un coussin de siège au comptoir d'Island Dine. "C'est une inquiétude", a déclaré M. Mapoma calmement, en fourrant du riz.

En effet, passer le temps à Penn Station - volontairement et dans la bonne humeur - suggère une sorte de masochisme urbain connu seulement de quelques hardis.

C'est un après-midi chez le médecin sans rendez-vous, une virée au Département des Véhicules à Moteur pour la camaraderie.

L'air caille. Les lumières criardes désorientent. Les plafonds peuvent sembler à portée de main.

"C'est le plus longtemps que je suis resté ici", a déclaré Joe McDonnell, terminant un stromboli en attendant un train pour Citi Field. Il vérifia l'heure. Cela faisait 20 minutes.

Pourtant, certains insistent sur le fait qu'il y a des joyaux à trouver.

Au Tracks Raw Bar and Grill, dans le couloir du rez-de-chaussée, un bar à huîtres - sinon le bar à huîtres, le pilier de Grand Central - a été assemblé à l'arrière. À côté est accrochée une enseigne décorative du train n° 4, un signal subtil que l'endroit pourrait être plus à l'aise sur East 42nd Street.

Les retraités remplissent le bar, s'arrêtant lorsqu'ils se retrouvent dans le quartier. Les clients et les membres du personnel se connaissent par leur nom. Et parmi certains fidèles, peut-être irrités par les logements du Metro-North Railroad à Grand Central, le joyau inférieur de Penn Station est une question de fierté locale.

"Grand Central", a déclaré Peter Kaye, de Pomona, N.Y., terminant son verre avant de ricaner à travers la ligne de frappe, "vous avez les gens qui viennent de Westchester."

D'autres visiteurs ne faisant pas la navette défendent la nourriture de Penn Station pour des raisons plus pratiques : c'est pratique, disent-ils, et c'est bon marché.

On a demandé à un serveur si des visiteurs étaient déjà venus à Penn Station pour la nourriture, en l'absence d'un train de correspondance. Elle s'arrêta pour y réfléchir.

« Les travailleurs d'Amtrak », a-t-elle finalement déclaré.

Il existe également une population de sans-abri visible, selon l'heure de la journée, bien que la ville de tentes de la gare au début des années 1990 semble avoir disparu.

Warren Cintron, qui travaille sur des projets de construction pour la Riese Organization, a déclaré qu'il n'avait mangé à Penn Station que parce qu'il pouvait dîner gratuitement dans les restaurants de l'entreprise, dont TGI Friday's et KFC. L'approche lui a coûté des camarades de déjeuner, qui ont commencé à l'abandonner à la recherche d'un meilleur repas.

"Comme vous pouvez le voir, je suis seul", a déclaré M. Cintron lors d'un récent après-midi au KFC, qui partage l'espace avec Island Dine et où un autre cafard plus petit s'est enfoncé brièvement sous son pied gauche. "Nous avions l'habitude de venir à 10 profondeurs." Le KFC a reçu un A lors de sa dernière inspection de restaurant l'année dernière, malgré une violation impliquant des installations de lavage des mains.

M. Cintron n'a pas été découragé.

"La MetroCard est chère", a-t-il déclaré à propos de son laissez-passer de métro, en guise de justification.

Le KFC devrait fermer, ainsi que plusieurs restaurants exploités par la Riese Organization dans des espaces contrôlés par la société immobilière Vornado Realty Trust – un développement signalé pour la première fois par Crain’s. Il n'est pas clair si les options de restauration haut de gamme ou d'autres locataires pourraient combler le vide dans l'immédiat. Riese et Vornado ont refusé de commenter.

Les responsables d'Amtrak, le propriétaire de la station elle-même, ont déclaré que toute révision majeure serait difficile à exécuter rapidement compte tenu de la disposition actuelle du bâtiment et des préoccupations concernant le surpeuplement. Mais ils semblaient reconnaître un appétit pour le changement.

Jeff Gerlach, directeur du développement du programme d'immobilisations d'Amtrak, a déclaré que les ajouts d'aliments et de commerces de détail étaient plus susceptibles d'accompagner le projet de gare de Moynihan sur plusieurs années, bien que certains changements puissent arriver plus tôt.

« Le public équestre est intéressé par une opportunité de marque légèrement plus élevée dans la station », a-t-il déclaré. « Nous ferons ce que nous pouvons pour répondre à ce désir. »

On a demandé à M. Gerlach de nommer un restaurant préféré au centre actuel. Il rit.

« Nous apprécions les efforts que les détaillants font chaque jour », a-t-il déclaré. « Ils font de leur mieux. »


Pour les convives de Penn Station, nulle part où aller mais en haut

Certains voyageurs confient anxieusement leur estomac aux tacos de Pennsylvania Station, où poils noirs et taches de soda souillent les tables à manger au-dessus des voies. D'autres vont jusqu'aux bretzels moelleux, affaissés docilement derrière une vitre, ou aux pizzerias dont la sauce marinara tâtée a fondu de manière semi-permanente au sol.

Mais pour tout banlieusard affamé dans cette plaque tournante longtemps décriée, le site de transit le plus achalandé du pays, le spectre de la reddition culinaire n'est jamais loin.

"C'est l'aisselle de la ville", a déclaré Steve Fox, de Manhasset, N.Y., attendant un train récemment au TGI Friday's au niveau de Long Island Rail Road. "Mais je ne sais pas pour l'étage."

Ci-dessus, lui a-t-on dit, se trouve un autre vendredi de TGI.

C'est une période difficile pour les vendeurs de nourriture de Penn Station, perpétuellement voués à la déception, en particulier avec l'imposant homologue du bâtiment, Grand Central Terminal – qui abrite les steaks de Michael Jordan, les hamburgers de Shake Shack et les expressos « d'origine durable » – juste de l'autre côté de la ville. Maintenant, certains des locataires fidèles de Penn Station peuvent être forcés de partir. Plusieurs établissements de restauration sans prétention, y compris le TGI Friday's en bas et de nombreux arrêts de restauration rapide, devraient être remplacés dans les prochains mois, ont déclaré des responsables du bâtiment.

L'effort reflète une vaste, bien qu'hésitante, poussée pour moderniser les centres de transport les plus ridiculisés de la ville de New York de manières grandes et petites, car de nombreux voyageurs réclament plus qu'un simple kiosque à journaux et une rangée de chaînes à emporter à chaque extrémité de leur fait la navette. (Même le Port Authority Bus Terminal, longtemps rival de Penn Station en termes de tarifs décevants, a ajouté un marché vert ces dernières années.)

À long terme, au milieu du développement intense de la région et de la construction prévue de la gare de Moynihan, une plaque tournante ferroviaire complémentaire à travers la huitième avenue, certains responsables des transports espèrent refondre le complexe dans le moule Grand Central : comme un lieu de restauration et de vente au détail à rechercher , pas un arrêt ferroviaire à tolérer.

Les carences actuelles sont largement ressenties. Environ 750 000 passagers traversent Penn Station chaque jour, y compris les passagers du New York City Transit, de Long Island Rail Road et du New Jersey Transit. Et pour ceux qui partent sur Amtrak, les offres de nourriture peuvent être les dernières qu'ils voient pendant de nombreuses heures à l'extérieur de la voiture-café.

Pourtant, malgré les appels persistants des législateurs et des voyageurs à améliorer la gare, les changements proposés ont révélé une classe peu connue de New-Yorkais : le visiteur de Penn Station sans train à prendre, contraint ces derniers temps de défendre le hub.

Image

"Je ne comprends pas la raison pour laquelle il a changé", a déclaré Chando Mapoma, inhalant du poulet au ragoût pendant sa pause déjeuner d'un travail à Midtown Manhattan. "Je n'essaie pas de venir ici pour boire et dîner."

Un cafard, aussi long qu'une MetroCard, se glissa à côté de lui, se tortillant sur un coussin de siège au comptoir d'Island Dine. "C'est une inquiétude", a déclaré M. Mapoma calmement, en fourrant du riz.

En effet, passer le temps à Penn Station - volontairement et dans la bonne humeur - suggère une sorte de masochisme urbain connu seulement de quelques hardis.

C'est un après-midi chez le médecin sans rendez-vous, une virée au Département des Véhicules à Moteur pour la camaraderie.

L'air caille. Les lumières criardes désorientent. Les plafonds peuvent sembler à portée de main.

"C'est le plus longtemps que je suis resté ici", a déclaré Joe McDonnell, terminant un stromboli en attendant un train pour Citi Field. Il vérifia l'heure. Cela faisait 20 minutes.

Pourtant, certains insistent sur le fait qu'il y a des joyaux à trouver.

Au Tracks Raw Bar and Grill, dans le couloir du rez-de-chaussée, un bar à huîtres - sinon le bar à huîtres, le pilier de Grand Central - a été assemblé à l'arrière. À côté est accrochée une enseigne décorative du train n° 4, un signal subtil que l'endroit pourrait être plus à l'aise sur East 42nd Street.

Les retraités remplissent le bar, s'arrêtant lorsqu'ils se retrouvent dans le quartier. Les clients et les membres du personnel se connaissent par leur nom. Et parmi certains fidèles, peut-être irrités par les logements du Metro-North Railroad à Grand Central, le joyau inférieur de Penn Station est une question de fierté locale.

"Grand Central", a déclaré Peter Kaye, de Pomona, N.Y., terminant son verre avant de ricaner à travers la ligne de frappe, "vous avez les gens qui viennent de Westchester."

D'autres visiteurs ne faisant pas la navette défendent la nourriture de Penn Station pour des raisons plus pratiques : c'est pratique, disent-ils, et c'est bon marché.

On a demandé à un serveur si des visiteurs étaient déjà venus à Penn Station pour la nourriture, en l'absence d'un train de correspondance. Elle s'arrêta pour y réfléchir.

« Les travailleurs d'Amtrak », a-t-elle finalement déclaré.

Il existe également une population de sans-abri visible, selon l'heure de la journée, bien que la ville de tentes de la gare au début des années 1990 semble avoir disparu.

Warren Cintron, qui travaille sur des projets de construction pour la Riese Organization, a déclaré qu'il n'avait mangé à Penn Station que parce qu'il pouvait dîner gratuitement dans les restaurants de l'entreprise, dont TGI Friday's et KFC. L'approche lui a coûté des camarades de déjeuner, qui ont commencé à l'abandonner à la recherche d'un meilleur repas.

"Comme vous pouvez le voir, je suis seul", a déclaré M. Cintron lors d'un récent après-midi au KFC, qui partage l'espace avec Island Dine et où un autre cafard plus petit s'est enfoncé brièvement sous son pied gauche. "Nous avions l'habitude de venir à 10 profondeurs." Le KFC a reçu un A lors de sa dernière inspection de restaurant l'année dernière, malgré une violation impliquant des installations de lavage des mains.

M. Cintron n'a pas été découragé.

"La MetroCard est chère", a-t-il déclaré à propos de son laissez-passer de métro, en guise de justification.

Le KFC devrait fermer, ainsi que plusieurs restaurants exploités par la Riese Organization dans des espaces contrôlés par la société immobilière Vornado Realty Trust – un développement signalé pour la première fois par Crain’s. Il n'est pas clair si les options de restauration haut de gamme ou d'autres locataires pourraient combler le vide dans l'immédiat. Riese et Vornado ont refusé de commenter.

Les responsables d'Amtrak, le propriétaire de la station elle-même, ont déclaré que toute révision majeure serait difficile à exécuter rapidement compte tenu de la disposition actuelle du bâtiment et des préoccupations concernant le surpeuplement. Mais ils semblaient reconnaître un appétit pour le changement.

Jeff Gerlach, directeur du développement du programme d'immobilisations d'Amtrak, a déclaré que les ajouts d'aliments et de commerces de détail étaient plus susceptibles d'accompagner le projet de gare de Moynihan sur plusieurs années, bien que certains changements puissent arriver plus tôt.

« Le public équestre est intéressé par une opportunité de marque légèrement plus élevée dans la station », a-t-il déclaré. « Nous ferons ce que nous pouvons pour répondre à ce désir. »

On a demandé à M. Gerlach de nommer un restaurant préféré au centre actuel. Il rit.

« Nous apprécions les efforts que les détaillants font chaque jour », a-t-il déclaré. « Ils font de leur mieux. »


Pour les convives de Penn Station, nulle part où aller mais en haut

Certains voyageurs confient anxieusement leur estomac aux tacos de Pennsylvania Station, où poils noirs et taches de soda souillent les tables à manger au-dessus des voies. D'autres vont jusqu'aux bretzels moelleux, affaissés docilement derrière une vitre, ou aux pizzerias dont la sauce marinara tâtée a fondu de manière semi-permanente au sol.

Mais pour tout banlieusard affamé dans cette plaque tournante longtemps décriée, le site de transit le plus achalandé du pays, le spectre de la reddition culinaire n'est jamais loin.

"C'est l'aisselle de la ville", a déclaré Steve Fox, de Manhasset, N.Y., attendant un train récemment au TGI Friday's au niveau de Long Island Rail Road. "Mais je ne sais pas pour l'étage."

Ci-dessus, lui a-t-on dit, se trouve un autre vendredi de TGI.

C'est une période difficile pour les vendeurs de nourriture de Penn Station, perpétuellement voués à la déception, en particulier avec l'imposant homologue du bâtiment, Grand Central Terminal – qui abrite les steaks de Michael Jordan, les hamburgers de Shake Shack et les expressos « d'origine durable » – juste de l'autre côté de la ville. Maintenant, certains des locataires fidèles de Penn Station peuvent être forcés de partir. Plusieurs établissements de restauration sans prétention, y compris le TGI Friday's en bas et de nombreux arrêts de restauration rapide, devraient être remplacés dans les prochains mois, ont déclaré des responsables du bâtiment.

L'effort reflète une vaste, bien qu'hésitante, poussée pour moderniser les centres de transport les plus ridiculisés de la ville de New York de manières grandes et petites, car de nombreux voyageurs réclament plus qu'un simple kiosque à journaux et une rangée de chaînes à emporter à chaque extrémité de leur fait la navette. (Même le Port Authority Bus Terminal, longtemps rival de Penn Station en termes de tarifs décevants, a ajouté un marché vert ces dernières années.)

À long terme, au milieu du développement intense de la région et de la construction prévue de la gare de Moynihan, une plaque tournante ferroviaire complémentaire à travers la huitième avenue, certains responsables des transports espèrent refondre le complexe dans le moule Grand Central : comme un lieu de restauration et de vente au détail à rechercher , pas un arrêt ferroviaire à tolérer.

Les carences actuelles sont largement ressenties. Environ 750 000 passagers traversent Penn Station chaque jour, y compris les passagers du New York City Transit, de Long Island Rail Road et du New Jersey Transit. Et pour ceux qui partent sur Amtrak, les offres de nourriture peuvent être les dernières qu'ils voient pendant de nombreuses heures à l'extérieur de la voiture-café.

Pourtant, malgré les appels persistants des législateurs et des voyageurs à améliorer la gare, les changements proposés ont révélé une classe peu connue de New-Yorkais : le visiteur de Penn Station sans train à prendre, contraint ces derniers temps de défendre le hub.

Image

"Je ne comprends pas la raison pour laquelle il a changé", a déclaré Chando Mapoma, inhalant du poulet au ragoût pendant sa pause déjeuner d'un travail à Midtown Manhattan. "Je n'essaie pas de venir ici pour boire et dîner."

Un cafard, aussi long qu'une MetroCard, se glissa à côté de lui, se tortillant sur un coussin de siège au comptoir d'Island Dine. "C'est une inquiétude", a déclaré M. Mapoma calmement, en fourrant du riz.

En effet, passer le temps à Penn Station - volontairement et dans la bonne humeur - suggère une sorte de masochisme urbain connu seulement de quelques hardis.

C'est un après-midi chez le médecin sans rendez-vous, une virée au Département des Véhicules à Moteur pour la camaraderie.

L'air caille. Les lumières criardes désorientent. Les plafonds peuvent sembler à portée de main.

"C'est le plus longtemps que je suis resté ici", a déclaré Joe McDonnell, terminant un stromboli en attendant un train pour Citi Field. Il vérifia l'heure. Cela faisait 20 minutes.

Pourtant, certains insistent sur le fait qu'il y a des joyaux à trouver.

Au Tracks Raw Bar and Grill, dans le couloir du rez-de-chaussée, un bar à huîtres - sinon le bar à huîtres, le pilier de Grand Central - a été assemblé à l'arrière. À côté est accrochée une enseigne décorative du train n° 4, un signal subtil que l'endroit pourrait être plus à l'aise sur East 42nd Street.

Les retraités remplissent le bar, s'arrêtant lorsqu'ils se retrouvent dans le quartier. Les clients et les membres du personnel se connaissent par leur nom. Et parmi certains fidèles, peut-être irrités par les logements du Metro-North Railroad à Grand Central, le joyau inférieur de Penn Station est une question de fierté locale.

"Grand Central", a déclaré Peter Kaye, de Pomona, N.Y., terminant son verre avant de ricaner à travers la ligne de frappe, "vous avez les gens qui viennent de Westchester."

D'autres visiteurs ne faisant pas la navette défendent la nourriture de Penn Station pour des raisons plus pratiques : c'est pratique, disent-ils, et c'est bon marché.

On a demandé à un serveur si des visiteurs étaient déjà venus à Penn Station pour la nourriture, en l'absence d'un train de correspondance. Elle s'arrêta pour y réfléchir.

« Les travailleurs d'Amtrak », a-t-elle finalement déclaré.

Il existe également une population de sans-abri visible, selon l'heure de la journée, bien que la ville de tentes de la gare au début des années 1990 semble avoir disparu.

Warren Cintron, qui travaille sur des projets de construction pour la Riese Organization, a déclaré qu'il n'avait mangé à Penn Station que parce qu'il pouvait dîner gratuitement dans les restaurants de l'entreprise, dont TGI Friday's et KFC. L'approche lui a coûté des camarades de déjeuner, qui ont commencé à l'abandonner à la recherche d'un meilleur repas.

"Comme vous pouvez le voir, je suis seul", a déclaré M. Cintron lors d'un récent après-midi au KFC, qui partage l'espace avec Island Dine et où un autre cafard plus petit s'est enfoncé brièvement sous son pied gauche. "Nous avions l'habitude de venir à 10 profondeurs." Le KFC a reçu un A lors de sa dernière inspection de restaurant l'année dernière, malgré une violation impliquant des installations de lavage des mains.

M. Cintron n'a pas été découragé.

"La MetroCard est chère", a-t-il déclaré à propos de son laissez-passer de métro, en guise de justification.

Le KFC devrait fermer, ainsi que plusieurs restaurants exploités par la Riese Organization dans des espaces contrôlés par la société immobilière Vornado Realty Trust – un développement signalé pour la première fois par Crain’s. Il n'est pas clair si les options de restauration haut de gamme ou d'autres locataires pourraient combler le vide dans l'immédiat. Riese et Vornado ont refusé de commenter.

Les responsables d'Amtrak, le propriétaire de la station elle-même, ont déclaré que toute révision majeure serait difficile à exécuter rapidement compte tenu de la disposition actuelle du bâtiment et des préoccupations concernant le surpeuplement. Mais ils semblaient reconnaître un appétit pour le changement.

Jeff Gerlach, directeur du développement du programme d'immobilisations d'Amtrak, a déclaré que les ajouts d'aliments et de commerces de détail étaient plus susceptibles d'accompagner le projet de gare de Moynihan sur plusieurs années, bien que certains changements puissent arriver plus tôt.

« Le public équestre est intéressé par une opportunité de marque légèrement plus élevée dans la station », a-t-il déclaré. « Nous ferons ce que nous pouvons pour répondre à ce désir. »

On a demandé à M. Gerlach de nommer un restaurant préféré au centre actuel. Il rit.

« Nous apprécions les efforts que les détaillants font chaque jour », a-t-il déclaré. « Ils font de leur mieux. »


Pour les convives de Penn Station, nulle part où aller mais en haut

Certains voyageurs confient anxieusement leur estomac aux tacos de Pennsylvania Station, où poils noirs et taches de soda souillent les tables à manger au-dessus des voies. D'autres vont jusqu'aux bretzels moelleux, affaissés docilement derrière une vitre, ou aux pizzerias dont la sauce marinara tâtée a fondu de manière semi-permanente au sol.

Mais pour tout banlieusard affamé dans cette plaque tournante longtemps décriée, le site de transit le plus achalandé du pays, le spectre de la reddition culinaire n'est jamais loin.

"C'est l'aisselle de la ville", a déclaré Steve Fox, de Manhasset, N.Y., attendant un train récemment au TGI Friday's au niveau de Long Island Rail Road. "Mais je ne sais pas pour l'étage."

Ci-dessus, lui a-t-on dit, se trouve un autre vendredi de TGI.

C'est une période difficile pour les vendeurs de nourriture de Penn Station, perpétuellement voués à la déception, en particulier avec l'imposant homologue du bâtiment, Grand Central Terminal – qui abrite les steaks de Michael Jordan, les hamburgers de Shake Shack et les expressos « d'origine durable » – juste de l'autre côté de la ville. Maintenant, certains des locataires fidèles de Penn Station peuvent être forcés de partir. Plusieurs établissements de restauration sans prétention, y compris le TGI Friday's en bas et de nombreux arrêts de restauration rapide, devraient être remplacés dans les prochains mois, ont déclaré des responsables du bâtiment.

L'effort reflète une vaste, bien qu'hésitante, poussée pour moderniser les centres de transport les plus ridiculisés de la ville de New York de manières grandes et petites, car de nombreux voyageurs réclament plus qu'un simple kiosque à journaux et une rangée de chaînes à emporter à chaque extrémité de leur fait la navette. (Même le Port Authority Bus Terminal, longtemps rival de Penn Station en termes de tarifs décevants, a ajouté un marché vert ces dernières années.)

À long terme, au milieu d'un développement important dans la région et de la construction prévue de la gare de Moynihan, une plaque tournante ferroviaire complémentaire de l'autre côté de la Huitième Avenue, certains responsables des transports espèrent refondre le complexe dans le moule Grand Central : en tant que lieu de restauration et de vente au détail à rechercher , pas un arrêt ferroviaire à tolérer.

Les carences actuelles sont largement ressenties. About 750,000 riders move through Penn Station each day, including New York City Transit, Long Island Rail Road and New Jersey Transit passengers. And for those who depart on Amtrak, the food offerings may be the last they see for many hours outside the cafe car.

Yet despite persistent calls from lawmakers and travelers to improve the station, the proposed changes have revealed a little-known class of New Yorker: the Penn Station visitor without a train to catch, compelled in recent times to defend the hub.

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“I don’t get the rationale behind changing it,” said Chando Mapoma, inhaling stew chicken during his lunch break from a job in Midtown Manhattan. “I’m not trying to come here to wine and dine.”

A cockroach, about as long as a MetroCard, sidled up beside him, twitching across a seat cushion at the counter of Island Dine. “That’s a worry,” Mr. Mapoma said calmly, forking at some rice.

Indeed, to pass time in Penn Station — voluntarily and with good cheer — suggests a sort of urban masochism known only to a hardy few.

It is an afternoon at the doctor’s office without an appointment, a trip to the Department of Motor Vehicles for the camaraderie.

The air curdles. Garish lights disorient. Ceilings can seem within arm’s reach.

“This is the longest I’ve stayed here,” said Joe McDonnell, finishing a stromboli while waiting for a train to Citi Field. He checked the time. It had been 20 minutes.

Still, some insist there are gems to be found.

At Tracks Raw Bar and Grill, in the downstairs corridor, an oyster bar — if not the Oyster Bar, the Grand Central mainstay — has been assembled in back. Beside it hangs a decorative No. 4 train sign, an unsubtle signal that the spot might be more at home on East 42nd Street.

Retirees pack the bar, stopping by when they find themselves in the neighborhood. Customers and staff members know one another by name. And among some devotees, perhaps chafing at Metro-North Railroad’s accommodations at Grand Central, Penn Station’s lower-level jewel is a matter of local pride.

“Grand Central,” said Peter Kaye, from Pomona, N.Y., finishing his drink before sneering through the punch line, “you have the people coming from Westchester.”

Other noncommuting visitors defend Penn Station’s food on more practical grounds: It is convenient, they say, and it is cheap.

A server was asked whether visitors ever came to Penn Station for the food, absent a connecting train. She paused to consider it.

“Amtrak workers,” she said finally.

There is also a visible homeless population, depending on the time of day, though the station’s tent city of the early 1990s seems to have disappeared.

Warren Cintron, who works on construction projects for the Riese Organization, said he ate at Penn Station only because he could dine free at the company’s restaurants, which include TGI Friday’s and KFC. The approach has cost him lunch mates, who have begun deserting him in a quest for a better meal.

“As you can see, I’m by myself,” Mr. Cintron said on a recent afternoon at KFC, which shares the space with Island Dine and where another, smaller cockroach burrowed briefly beneath his left foot. “We used to come 10-deep.” The KFC received an A in its most recent restaurant inspection last year, despite a violation involving hand-washing facilities.

Mr. Cintron has been undeterred.

“MetroCard’s expensive,” he said of his subway pass, by way of justification.

The KFC is expected to close, along with several restaurants operated by the Riese Organization in spaces controlled by the real estate company Vornado Realty Trust — a development first reported by Crain’s. It is unclear whether higher-end food options or other tenants might fill the void in the immediate term. Riese and Vornado declined to comment.

Officials at Amtrak, the owner of the station itself, said any major overhauls would be difficult to execute quickly given the current building layout and concerns about overcrowding. But they seemed to acknowledge an appetite for change.

Jeff Gerlach, Amtrak’s principal of capital program development, said food and retail additions were more likely to accompany the Moynihan Station project over several years, though some changes could arrive sooner.

“There’s an interest in the riding public in a slightly higher-brand opportunity in the station,” he said. “We will do what we can to accommodate that desire.”

Mr. Gerlach was asked to name a favorite dining location at the current hub. He laughed.

“We appreciate the effort that the retailers make every day,” he said. “They do the best they can.”


For Penn Station Diners, Nowhere to Go but Up

Some travelers entrust their stomachs, anxiously, to the tacos of Pennsylvania Station, where dark hairs and soda stains soil the dining tables above the tracks. Others make it as far as the soft pretzels, sagging meekly behind glass, or the pizza shops whose fumbled marinara sauce has fused semipermanently to the floor.

But for any famished commuter in this long-disparaged hub, the nation’s busiest transit site, the specter of culinary surrender is never far-off.

“This is the armpit of the city,” said Steve Fox, from Manhasset, N.Y., waiting for a train recently at the TGI Friday’s on the Long Island Rail Road level. “But I don’t know about upstairs.”

Above, he was told, is another TGI Friday’s.

It is a trying time for the vendors of Penn Station food, perpetually doomed to disappoint, especially with the building’s stately counterpart, Grand Central Terminal — a home to Michael Jordan’s steaks, Shake Shack’s burgers and “sustainably sourced” espressos — just across town. Now some of Penn Station’s stalwart tenants may be forced out. Several unpretentious dining establishments, including the downstairs TGI Friday’s and many fast-food stops, are expected to be replaced in the coming months, building officials have said.

The effort reflects a broad, if halting, push to upgrade New York City’s most derided transportation centers in ways large and small, as many travelers clamor for more than just a newsstand and a row of grab-and-go chains on either end of their commutes. (Even the Port Authority Bus Terminal, long Penn Station’s rival in underwhelming fare, has added a greenmarket in recent years.)

Over the long term, amid heavy development in the area and the planned construction of Moynihan Station, a companion rail hub across Eighth Avenue, some transportation officials hope to recast the complex in the Grand Central mold: as a dining and retail venue to be sought, not a rail stop to be tolerated.

The current deficiencies are widely felt. About 750,000 riders move through Penn Station each day, including New York City Transit, Long Island Rail Road and New Jersey Transit passengers. And for those who depart on Amtrak, the food offerings may be the last they see for many hours outside the cafe car.

Yet despite persistent calls from lawmakers and travelers to improve the station, the proposed changes have revealed a little-known class of New Yorker: the Penn Station visitor without a train to catch, compelled in recent times to defend the hub.

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“I don’t get the rationale behind changing it,” said Chando Mapoma, inhaling stew chicken during his lunch break from a job in Midtown Manhattan. “I’m not trying to come here to wine and dine.”

A cockroach, about as long as a MetroCard, sidled up beside him, twitching across a seat cushion at the counter of Island Dine. “That’s a worry,” Mr. Mapoma said calmly, forking at some rice.

Indeed, to pass time in Penn Station — voluntarily and with good cheer — suggests a sort of urban masochism known only to a hardy few.

It is an afternoon at the doctor’s office without an appointment, a trip to the Department of Motor Vehicles for the camaraderie.

The air curdles. Garish lights disorient. Ceilings can seem within arm’s reach.

“This is the longest I’ve stayed here,” said Joe McDonnell, finishing a stromboli while waiting for a train to Citi Field. He checked the time. It had been 20 minutes.

Still, some insist there are gems to be found.

At Tracks Raw Bar and Grill, in the downstairs corridor, an oyster bar — if not the Oyster Bar, the Grand Central mainstay — has been assembled in back. Beside it hangs a decorative No. 4 train sign, an unsubtle signal that the spot might be more at home on East 42nd Street.

Retirees pack the bar, stopping by when they find themselves in the neighborhood. Customers and staff members know one another by name. And among some devotees, perhaps chafing at Metro-North Railroad’s accommodations at Grand Central, Penn Station’s lower-level jewel is a matter of local pride.

“Grand Central,” said Peter Kaye, from Pomona, N.Y., finishing his drink before sneering through the punch line, “you have the people coming from Westchester.”

Other noncommuting visitors defend Penn Station’s food on more practical grounds: It is convenient, they say, and it is cheap.

A server was asked whether visitors ever came to Penn Station for the food, absent a connecting train. She paused to consider it.

“Amtrak workers,” she said finally.

There is also a visible homeless population, depending on the time of day, though the station’s tent city of the early 1990s seems to have disappeared.

Warren Cintron, who works on construction projects for the Riese Organization, said he ate at Penn Station only because he could dine free at the company’s restaurants, which include TGI Friday’s and KFC. The approach has cost him lunch mates, who have begun deserting him in a quest for a better meal.

“As you can see, I’m by myself,” Mr. Cintron said on a recent afternoon at KFC, which shares the space with Island Dine and where another, smaller cockroach burrowed briefly beneath his left foot. “We used to come 10-deep.” The KFC received an A in its most recent restaurant inspection last year, despite a violation involving hand-washing facilities.

Mr. Cintron has been undeterred.

“MetroCard’s expensive,” he said of his subway pass, by way of justification.

The KFC is expected to close, along with several restaurants operated by the Riese Organization in spaces controlled by the real estate company Vornado Realty Trust — a development first reported by Crain’s. It is unclear whether higher-end food options or other tenants might fill the void in the immediate term. Riese and Vornado declined to comment.

Officials at Amtrak, the owner of the station itself, said any major overhauls would be difficult to execute quickly given the current building layout and concerns about overcrowding. But they seemed to acknowledge an appetite for change.

Jeff Gerlach, Amtrak’s principal of capital program development, said food and retail additions were more likely to accompany the Moynihan Station project over several years, though some changes could arrive sooner.

“There’s an interest in the riding public in a slightly higher-brand opportunity in the station,” he said. “We will do what we can to accommodate that desire.”

Mr. Gerlach was asked to name a favorite dining location at the current hub. He laughed.

“We appreciate the effort that the retailers make every day,” he said. “They do the best they can.”


For Penn Station Diners, Nowhere to Go but Up

Some travelers entrust their stomachs, anxiously, to the tacos of Pennsylvania Station, where dark hairs and soda stains soil the dining tables above the tracks. Others make it as far as the soft pretzels, sagging meekly behind glass, or the pizza shops whose fumbled marinara sauce has fused semipermanently to the floor.

But for any famished commuter in this long-disparaged hub, the nation’s busiest transit site, the specter of culinary surrender is never far-off.

“This is the armpit of the city,” said Steve Fox, from Manhasset, N.Y., waiting for a train recently at the TGI Friday’s on the Long Island Rail Road level. “But I don’t know about upstairs.”

Above, he was told, is another TGI Friday’s.

It is a trying time for the vendors of Penn Station food, perpetually doomed to disappoint, especially with the building’s stately counterpart, Grand Central Terminal — a home to Michael Jordan’s steaks, Shake Shack’s burgers and “sustainably sourced” espressos — just across town. Now some of Penn Station’s stalwart tenants may be forced out. Several unpretentious dining establishments, including the downstairs TGI Friday’s and many fast-food stops, are expected to be replaced in the coming months, building officials have said.

The effort reflects a broad, if halting, push to upgrade New York City’s most derided transportation centers in ways large and small, as many travelers clamor for more than just a newsstand and a row of grab-and-go chains on either end of their commutes. (Even the Port Authority Bus Terminal, long Penn Station’s rival in underwhelming fare, has added a greenmarket in recent years.)

Over the long term, amid heavy development in the area and the planned construction of Moynihan Station, a companion rail hub across Eighth Avenue, some transportation officials hope to recast the complex in the Grand Central mold: as a dining and retail venue to be sought, not a rail stop to be tolerated.

The current deficiencies are widely felt. About 750,000 riders move through Penn Station each day, including New York City Transit, Long Island Rail Road and New Jersey Transit passengers. And for those who depart on Amtrak, the food offerings may be the last they see for many hours outside the cafe car.

Yet despite persistent calls from lawmakers and travelers to improve the station, the proposed changes have revealed a little-known class of New Yorker: the Penn Station visitor without a train to catch, compelled in recent times to defend the hub.

Image

“I don’t get the rationale behind changing it,” said Chando Mapoma, inhaling stew chicken during his lunch break from a job in Midtown Manhattan. “I’m not trying to come here to wine and dine.”

A cockroach, about as long as a MetroCard, sidled up beside him, twitching across a seat cushion at the counter of Island Dine. “That’s a worry,” Mr. Mapoma said calmly, forking at some rice.

Indeed, to pass time in Penn Station — voluntarily and with good cheer — suggests a sort of urban masochism known only to a hardy few.

It is an afternoon at the doctor’s office without an appointment, a trip to the Department of Motor Vehicles for the camaraderie.

The air curdles. Garish lights disorient. Ceilings can seem within arm’s reach.

“This is the longest I’ve stayed here,” said Joe McDonnell, finishing a stromboli while waiting for a train to Citi Field. He checked the time. It had been 20 minutes.

Still, some insist there are gems to be found.

At Tracks Raw Bar and Grill, in the downstairs corridor, an oyster bar — if not the Oyster Bar, the Grand Central mainstay — has been assembled in back. Beside it hangs a decorative No. 4 train sign, an unsubtle signal that the spot might be more at home on East 42nd Street.

Retirees pack the bar, stopping by when they find themselves in the neighborhood. Customers and staff members know one another by name. And among some devotees, perhaps chafing at Metro-North Railroad’s accommodations at Grand Central, Penn Station’s lower-level jewel is a matter of local pride.

“Grand Central,” said Peter Kaye, from Pomona, N.Y., finishing his drink before sneering through the punch line, “you have the people coming from Westchester.”

Other noncommuting visitors defend Penn Station’s food on more practical grounds: It is convenient, they say, and it is cheap.

A server was asked whether visitors ever came to Penn Station for the food, absent a connecting train. She paused to consider it.

“Amtrak workers,” she said finally.

There is also a visible homeless population, depending on the time of day, though the station’s tent city of the early 1990s seems to have disappeared.

Warren Cintron, who works on construction projects for the Riese Organization, said he ate at Penn Station only because he could dine free at the company’s restaurants, which include TGI Friday’s and KFC. The approach has cost him lunch mates, who have begun deserting him in a quest for a better meal.

“As you can see, I’m by myself,” Mr. Cintron said on a recent afternoon at KFC, which shares the space with Island Dine and where another, smaller cockroach burrowed briefly beneath his left foot. “We used to come 10-deep.” The KFC received an A in its most recent restaurant inspection last year, despite a violation involving hand-washing facilities.

Mr. Cintron has been undeterred.

“MetroCard’s expensive,” he said of his subway pass, by way of justification.

The KFC is expected to close, along with several restaurants operated by the Riese Organization in spaces controlled by the real estate company Vornado Realty Trust — a development first reported by Crain’s. It is unclear whether higher-end food options or other tenants might fill the void in the immediate term. Riese and Vornado declined to comment.

Officials at Amtrak, the owner of the station itself, said any major overhauls would be difficult to execute quickly given the current building layout and concerns about overcrowding. But they seemed to acknowledge an appetite for change.

Jeff Gerlach, Amtrak’s principal of capital program development, said food and retail additions were more likely to accompany the Moynihan Station project over several years, though some changes could arrive sooner.

“There’s an interest in the riding public in a slightly higher-brand opportunity in the station,” he said. “We will do what we can to accommodate that desire.”

Mr. Gerlach was asked to name a favorite dining location at the current hub. He laughed.

“We appreciate the effort that the retailers make every day,” he said. “They do the best they can.”


For Penn Station Diners, Nowhere to Go but Up

Some travelers entrust their stomachs, anxiously, to the tacos of Pennsylvania Station, where dark hairs and soda stains soil the dining tables above the tracks. Others make it as far as the soft pretzels, sagging meekly behind glass, or the pizza shops whose fumbled marinara sauce has fused semipermanently to the floor.

But for any famished commuter in this long-disparaged hub, the nation’s busiest transit site, the specter of culinary surrender is never far-off.

“This is the armpit of the city,” said Steve Fox, from Manhasset, N.Y., waiting for a train recently at the TGI Friday’s on the Long Island Rail Road level. “But I don’t know about upstairs.”

Above, he was told, is another TGI Friday’s.

It is a trying time for the vendors of Penn Station food, perpetually doomed to disappoint, especially with the building’s stately counterpart, Grand Central Terminal — a home to Michael Jordan’s steaks, Shake Shack’s burgers and “sustainably sourced” espressos — just across town. Now some of Penn Station’s stalwart tenants may be forced out. Several unpretentious dining establishments, including the downstairs TGI Friday’s and many fast-food stops, are expected to be replaced in the coming months, building officials have said.

The effort reflects a broad, if halting, push to upgrade New York City’s most derided transportation centers in ways large and small, as many travelers clamor for more than just a newsstand and a row of grab-and-go chains on either end of their commutes. (Even the Port Authority Bus Terminal, long Penn Station’s rival in underwhelming fare, has added a greenmarket in recent years.)

Over the long term, amid heavy development in the area and the planned construction of Moynihan Station, a companion rail hub across Eighth Avenue, some transportation officials hope to recast the complex in the Grand Central mold: as a dining and retail venue to be sought, not a rail stop to be tolerated.

The current deficiencies are widely felt. About 750,000 riders move through Penn Station each day, including New York City Transit, Long Island Rail Road and New Jersey Transit passengers. And for those who depart on Amtrak, the food offerings may be the last they see for many hours outside the cafe car.

Yet despite persistent calls from lawmakers and travelers to improve the station, the proposed changes have revealed a little-known class of New Yorker: the Penn Station visitor without a train to catch, compelled in recent times to defend the hub.

Image

“I don’t get the rationale behind changing it,” said Chando Mapoma, inhaling stew chicken during his lunch break from a job in Midtown Manhattan. “I’m not trying to come here to wine and dine.”

A cockroach, about as long as a MetroCard, sidled up beside him, twitching across a seat cushion at the counter of Island Dine. “That’s a worry,” Mr. Mapoma said calmly, forking at some rice.

Indeed, to pass time in Penn Station — voluntarily and with good cheer — suggests a sort of urban masochism known only to a hardy few.

It is an afternoon at the doctor’s office without an appointment, a trip to the Department of Motor Vehicles for the camaraderie.

The air curdles. Garish lights disorient. Ceilings can seem within arm’s reach.

“This is the longest I’ve stayed here,” said Joe McDonnell, finishing a stromboli while waiting for a train to Citi Field. He checked the time. It had been 20 minutes.

Still, some insist there are gems to be found.

At Tracks Raw Bar and Grill, in the downstairs corridor, an oyster bar — if not the Oyster Bar, the Grand Central mainstay — has been assembled in back. Beside it hangs a decorative No. 4 train sign, an unsubtle signal that the spot might be more at home on East 42nd Street.

Retirees pack the bar, stopping by when they find themselves in the neighborhood. Customers and staff members know one another by name. And among some devotees, perhaps chafing at Metro-North Railroad’s accommodations at Grand Central, Penn Station’s lower-level jewel is a matter of local pride.

“Grand Central,” said Peter Kaye, from Pomona, N.Y., finishing his drink before sneering through the punch line, “you have the people coming from Westchester.”

Other noncommuting visitors defend Penn Station’s food on more practical grounds: It is convenient, they say, and it is cheap.

A server was asked whether visitors ever came to Penn Station for the food, absent a connecting train. She paused to consider it.

“Amtrak workers,” she said finally.

There is also a visible homeless population, depending on the time of day, though the station’s tent city of the early 1990s seems to have disappeared.

Warren Cintron, who works on construction projects for the Riese Organization, said he ate at Penn Station only because he could dine free at the company’s restaurants, which include TGI Friday’s and KFC. The approach has cost him lunch mates, who have begun deserting him in a quest for a better meal.

“As you can see, I’m by myself,” Mr. Cintron said on a recent afternoon at KFC, which shares the space with Island Dine and where another, smaller cockroach burrowed briefly beneath his left foot. “We used to come 10-deep.” The KFC received an A in its most recent restaurant inspection last year, despite a violation involving hand-washing facilities.

Mr. Cintron has been undeterred.

“MetroCard’s expensive,” he said of his subway pass, by way of justification.

The KFC is expected to close, along with several restaurants operated by the Riese Organization in spaces controlled by the real estate company Vornado Realty Trust — a development first reported by Crain’s. It is unclear whether higher-end food options or other tenants might fill the void in the immediate term. Riese and Vornado declined to comment.

Officials at Amtrak, the owner of the station itself, said any major overhauls would be difficult to execute quickly given the current building layout and concerns about overcrowding. But they seemed to acknowledge an appetite for change.

Jeff Gerlach, Amtrak’s principal of capital program development, said food and retail additions were more likely to accompany the Moynihan Station project over several years, though some changes could arrive sooner.

“There’s an interest in the riding public in a slightly higher-brand opportunity in the station,” he said. “We will do what we can to accommodate that desire.”

Mr. Gerlach was asked to name a favorite dining location at the current hub. He laughed.

“We appreciate the effort that the retailers make every day,” he said. “They do the best they can.”


For Penn Station Diners, Nowhere to Go but Up

Some travelers entrust their stomachs, anxiously, to the tacos of Pennsylvania Station, where dark hairs and soda stains soil the dining tables above the tracks. Others make it as far as the soft pretzels, sagging meekly behind glass, or the pizza shops whose fumbled marinara sauce has fused semipermanently to the floor.

But for any famished commuter in this long-disparaged hub, the nation’s busiest transit site, the specter of culinary surrender is never far-off.

“This is the armpit of the city,” said Steve Fox, from Manhasset, N.Y., waiting for a train recently at the TGI Friday’s on the Long Island Rail Road level. “But I don’t know about upstairs.”

Above, he was told, is another TGI Friday’s.

It is a trying time for the vendors of Penn Station food, perpetually doomed to disappoint, especially with the building’s stately counterpart, Grand Central Terminal — a home to Michael Jordan’s steaks, Shake Shack’s burgers and “sustainably sourced” espressos — just across town. Now some of Penn Station’s stalwart tenants may be forced out. Several unpretentious dining establishments, including the downstairs TGI Friday’s and many fast-food stops, are expected to be replaced in the coming months, building officials have said.

The effort reflects a broad, if halting, push to upgrade New York City’s most derided transportation centers in ways large and small, as many travelers clamor for more than just a newsstand and a row of grab-and-go chains on either end of their commutes. (Even the Port Authority Bus Terminal, long Penn Station’s rival in underwhelming fare, has added a greenmarket in recent years.)

Over the long term, amid heavy development in the area and the planned construction of Moynihan Station, a companion rail hub across Eighth Avenue, some transportation officials hope to recast the complex in the Grand Central mold: as a dining and retail venue to be sought, not a rail stop to be tolerated.

The current deficiencies are widely felt. About 750,000 riders move through Penn Station each day, including New York City Transit, Long Island Rail Road and New Jersey Transit passengers. And for those who depart on Amtrak, the food offerings may be the last they see for many hours outside the cafe car.

Yet despite persistent calls from lawmakers and travelers to improve the station, the proposed changes have revealed a little-known class of New Yorker: the Penn Station visitor without a train to catch, compelled in recent times to defend the hub.

Image

“I don’t get the rationale behind changing it,” said Chando Mapoma, inhaling stew chicken during his lunch break from a job in Midtown Manhattan. “I’m not trying to come here to wine and dine.”

A cockroach, about as long as a MetroCard, sidled up beside him, twitching across a seat cushion at the counter of Island Dine. “That’s a worry,” Mr. Mapoma said calmly, forking at some rice.

Indeed, to pass time in Penn Station — voluntarily and with good cheer — suggests a sort of urban masochism known only to a hardy few.

It is an afternoon at the doctor’s office without an appointment, a trip to the Department of Motor Vehicles for the camaraderie.

The air curdles. Garish lights disorient. Ceilings can seem within arm’s reach.

“This is the longest I’ve stayed here,” said Joe McDonnell, finishing a stromboli while waiting for a train to Citi Field. He checked the time. It had been 20 minutes.

Still, some insist there are gems to be found.

At Tracks Raw Bar and Grill, in the downstairs corridor, an oyster bar — if not the Oyster Bar, the Grand Central mainstay — has been assembled in back. Beside it hangs a decorative No. 4 train sign, an unsubtle signal that the spot might be more at home on East 42nd Street.

Retirees pack the bar, stopping by when they find themselves in the neighborhood. Customers and staff members know one another by name. And among some devotees, perhaps chafing at Metro-North Railroad’s accommodations at Grand Central, Penn Station’s lower-level jewel is a matter of local pride.

“Grand Central,” said Peter Kaye, from Pomona, N.Y., finishing his drink before sneering through the punch line, “you have the people coming from Westchester.”

Other noncommuting visitors defend Penn Station’s food on more practical grounds: It is convenient, they say, and it is cheap.

A server was asked whether visitors ever came to Penn Station for the food, absent a connecting train. She paused to consider it.

“Amtrak workers,” she said finally.

There is also a visible homeless population, depending on the time of day, though the station’s tent city of the early 1990s seems to have disappeared.

Warren Cintron, who works on construction projects for the Riese Organization, said he ate at Penn Station only because he could dine free at the company’s restaurants, which include TGI Friday’s and KFC. The approach has cost him lunch mates, who have begun deserting him in a quest for a better meal.

“As you can see, I’m by myself,” Mr. Cintron said on a recent afternoon at KFC, which shares the space with Island Dine and where another, smaller cockroach burrowed briefly beneath his left foot. “We used to come 10-deep.” The KFC received an A in its most recent restaurant inspection last year, despite a violation involving hand-washing facilities.

Mr. Cintron has been undeterred.

“MetroCard’s expensive,” he said of his subway pass, by way of justification.

The KFC is expected to close, along with several restaurants operated by the Riese Organization in spaces controlled by the real estate company Vornado Realty Trust — a development first reported by Crain’s. It is unclear whether higher-end food options or other tenants might fill the void in the immediate term. Riese and Vornado declined to comment.

Officials at Amtrak, the owner of the station itself, said any major overhauls would be difficult to execute quickly given the current building layout and concerns about overcrowding. But they seemed to acknowledge an appetite for change.

Jeff Gerlach, Amtrak’s principal of capital program development, said food and retail additions were more likely to accompany the Moynihan Station project over several years, though some changes could arrive sooner.

“There’s an interest in the riding public in a slightly higher-brand opportunity in the station,” he said. “We will do what we can to accommodate that desire.”

Mr. Gerlach was asked to name a favorite dining location at the current hub. He laughed.

“We appreciate the effort that the retailers make every day,” he said. “They do the best they can.”


For Penn Station Diners, Nowhere to Go but Up

Some travelers entrust their stomachs, anxiously, to the tacos of Pennsylvania Station, where dark hairs and soda stains soil the dining tables above the tracks. Others make it as far as the soft pretzels, sagging meekly behind glass, or the pizza shops whose fumbled marinara sauce has fused semipermanently to the floor.

But for any famished commuter in this long-disparaged hub, the nation’s busiest transit site, the specter of culinary surrender is never far-off.

“This is the armpit of the city,” said Steve Fox, from Manhasset, N.Y., waiting for a train recently at the TGI Friday’s on the Long Island Rail Road level. “But I don’t know about upstairs.”

Above, he was told, is another TGI Friday’s.

It is a trying time for the vendors of Penn Station food, perpetually doomed to disappoint, especially with the building’s stately counterpart, Grand Central Terminal — a home to Michael Jordan’s steaks, Shake Shack’s burgers and “sustainably sourced” espressos — just across town. Now some of Penn Station’s stalwart tenants may be forced out. Several unpretentious dining establishments, including the downstairs TGI Friday’s and many fast-food stops, are expected to be replaced in the coming months, building officials have said.

The effort reflects a broad, if halting, push to upgrade New York City’s most derided transportation centers in ways large and small, as many travelers clamor for more than just a newsstand and a row of grab-and-go chains on either end of their commutes. (Even the Port Authority Bus Terminal, long Penn Station’s rival in underwhelming fare, has added a greenmarket in recent years.)

Over the long term, amid heavy development in the area and the planned construction of Moynihan Station, a companion rail hub across Eighth Avenue, some transportation officials hope to recast the complex in the Grand Central mold: as a dining and retail venue to be sought, not a rail stop to be tolerated.

The current deficiencies are widely felt. About 750,000 riders move through Penn Station each day, including New York City Transit, Long Island Rail Road and New Jersey Transit passengers. And for those who depart on Amtrak, the food offerings may be the last they see for many hours outside the cafe car.

Yet despite persistent calls from lawmakers and travelers to improve the station, the proposed changes have revealed a little-known class of New Yorker: the Penn Station visitor without a train to catch, compelled in recent times to defend the hub.

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“I don’t get the rationale behind changing it,” said Chando Mapoma, inhaling stew chicken during his lunch break from a job in Midtown Manhattan. “I’m not trying to come here to wine and dine.”

A cockroach, about as long as a MetroCard, sidled up beside him, twitching across a seat cushion at the counter of Island Dine. “That’s a worry,” Mr. Mapoma said calmly, forking at some rice.

Indeed, to pass time in Penn Station — voluntarily and with good cheer — suggests a sort of urban masochism known only to a hardy few.

It is an afternoon at the doctor’s office without an appointment, a trip to the Department of Motor Vehicles for the camaraderie.

The air curdles. Garish lights disorient. Ceilings can seem within arm’s reach.

“This is the longest I’ve stayed here,” said Joe McDonnell, finishing a stromboli while waiting for a train to Citi Field. He checked the time. It had been 20 minutes.

Still, some insist there are gems to be found.

At Tracks Raw Bar and Grill, in the downstairs corridor, an oyster bar — if not the Oyster Bar, the Grand Central mainstay — has been assembled in back. Beside it hangs a decorative No. 4 train sign, an unsubtle signal that the spot might be more at home on East 42nd Street.

Retirees pack the bar, stopping by when they find themselves in the neighborhood. Customers and staff members know one another by name. And among some devotees, perhaps chafing at Metro-North Railroad’s accommodations at Grand Central, Penn Station’s lower-level jewel is a matter of local pride.

“Grand Central,” said Peter Kaye, from Pomona, N.Y., finishing his drink before sneering through the punch line, “you have the people coming from Westchester.”

Other noncommuting visitors defend Penn Station’s food on more practical grounds: It is convenient, they say, and it is cheap.

A server was asked whether visitors ever came to Penn Station for the food, absent a connecting train. She paused to consider it.

“Amtrak workers,” she said finally.

There is also a visible homeless population, depending on the time of day, though the station’s tent city of the early 1990s seems to have disappeared.

Warren Cintron, who works on construction projects for the Riese Organization, said he ate at Penn Station only because he could dine free at the company’s restaurants, which include TGI Friday’s and KFC. The approach has cost him lunch mates, who have begun deserting him in a quest for a better meal.

“As you can see, I’m by myself,” Mr. Cintron said on a recent afternoon at KFC, which shares the space with Island Dine and where another, smaller cockroach burrowed briefly beneath his left foot. “We used to come 10-deep.” The KFC received an A in its most recent restaurant inspection last year, despite a violation involving hand-washing facilities.

Mr. Cintron has been undeterred.

“MetroCard’s expensive,” he said of his subway pass, by way of justification.

The KFC is expected to close, along with several restaurants operated by the Riese Organization in spaces controlled by the real estate company Vornado Realty Trust — a development first reported by Crain’s. It is unclear whether higher-end food options or other tenants might fill the void in the immediate term. Riese and Vornado declined to comment.

Officials at Amtrak, the owner of the station itself, said any major overhauls would be difficult to execute quickly given the current building layout and concerns about overcrowding. But they seemed to acknowledge an appetite for change.

Jeff Gerlach, Amtrak’s principal of capital program development, said food and retail additions were more likely to accompany the Moynihan Station project over several years, though some changes could arrive sooner.

“There’s an interest in the riding public in a slightly higher-brand opportunity in the station,” he said. “We will do what we can to accommodate that desire.”

Mr. Gerlach was asked to name a favorite dining location at the current hub. He laughed.

“We appreciate the effort that the retailers make every day,” he said. “They do the best they can.”