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A World Away n'est qu'à une courte distance en voiture d'Austin au Sage Hill Inn and Spa

A World Away n'est qu'à une courte distance en voiture d'Austin au Sage Hill Inn and Spa


Un paon, une biche avec leur faon, un lapin, des papillons et un beau jardin ; une rivière tumultueuse, des collines vallonnées, vertes à perte de vue et une nature remplie de calme. C'est ainsi que tout a commencé.

Appeler Sage Hill Inn and Spa un joyau caché pour Austin semble presque trop dépassé. J'ai commencé à craindre de commencer à entendre des banjos, mais une fois que nous sommes arrivés, mes craintes se sont apaisées. Quand j'étais plus jeune, je me targuais du peu de temps que je prenais de congé du travail. Depuis, j'ai appris à quel point il est important de temps en temps de s'évader, de se détendre et de s'arrêter quelques jours pour profiter de la vie et de ma relation avec ma femme depuis maintenant plus de 20 ans. Lorsque Sage Hill Inn nous a invités à être leurs invités pour un séjour d'une nuit, nous avons accueilli l'opportunité d'un répit bien mérité.

Les installations elles-mêmes sont rustiques mais luxueuses. Nous avions l'impression que tout était la combinaison parfaite de la préservation d'antan avec le confort moderne à l'esprit. Notre chambre était joliment aménagée, du confort paradisiaque du lit au spa comme une douche et une baignoire en passant par l'atmosphère chaleureuse du salon. La salle à manger vous a fait vous sentir immédiatement à l'aise et les équipements inclus comme des biscuits frais, des thés glacés infusés et des barres de céréales faites maison nous ont donné l'impression que tout ce que nous aurions pu avoir été prévu et amplement prévu.

Bien que le luxe vous incite à rester à l'intérieur, l'aspect le plus merveilleux de cet endroit est la beauté pure qui vous appelle à l'extérieur pour découvrir le Hill Country. Situé sur 90 acres et en bordure des parcs et réserves, avec des kilomètres de sentiers de randonnée aménagés pour vous, les vues sont à couper le souffle et la sérénité pure de l'endroit apporte le calme. Nous avons choisi de faire une randonnée rapide jusqu'à un point de vue sur un ruisseau Onion Creek et nous étions tous les deux impressionnés par l'attrait et la tranquillité de l'endroit.

L'auberge fait de la détente une forme d'art. Du hamac, au bain à remous, au foyer, au porche arrière de notre chambre, à la piscine avec une vue splendide ; tout ici murmure « Détendez-vous, prenez un moment, réfléchissez, profitez, soyez ». Nous n'avons pas profité de leur spa sur place, mais je suis convaincu qu'il est tout aussi merveilleux.

Un aspect que nous avons vraiment apprécié à propos de l'auberge est la salle à manger. Avec un chef sur place sélectionnant des ingrédients locaux et souvent du jardin sur place, la fraîcheur et les saveurs de la nourriture étaient vraiment agréables. Notre séjour comprenait un repas gastronomique de 3 plats et cette expérience était superbe. De la salade fraîche à la côte de bœuf braisée en passant par les bananes napoléon, notre dîner était merveilleux. Petit déjeuner aussi.

Nous avons terminé notre séjour par une promenade dans le jardins. De si belles fleurs, légumes, arbres fruitiers et plus encore. J'ai vraiment aimé prendre des photos et profiter du calme et de la vie du jardin. Ma femme était submergée par les souvenirs de son enfance dans une petite ferme familiale. Elle a même cueilli quelques tomates cerises rouges mûres et les a mises dans sa bouche.

Dire que nous avons vraiment apprécié notre séjour est un euphémisme. Cet endroit était vague après vague d'agréable. Des jardins aux installations en passant par la nourriture, nous recommandons cet endroit à tout le monde. Nous savourons l'opportunité d'y retourner un jour et vous suggérons de prendre le temps de faire de même.

Pour plus d'informations sur les restaurants et les voyages à Austin, TX, cliquez sur ici.


Texas Hill Country est l'ultime road trip gastronomique

Du barbecue et des sucettes glacées gastronomiques à la seule distillerie de sotol d'Amérique et à certaines des meilleures tartes que vous ayez jamais goûtées, les villes pittoresques du Texas Hill Country constituent l'un des meilleurs road-trips gastronomiques du pays. À la périphérie d'Austin, des villes comme Kyle, Driftwood, Dripping Springs et Lockhart forment une destination culinaire cohérente, chacune distincte et savoureuse. Facilement accessible depuis l'aéroport international d'Austin-Bergstrom, quelques jours passés à errer dans cette région sous-estimée sont un voyage digne de la liste de tous les gourmands.

Kyle et San Marcos

À seulement 30 minutes au sud-ouest d'Austin, Kyle est une charmante entrée en matière, surtout si votre premier arrêt est l'emblématique Texas Pie Company. Grâce à cette boulangerie et ce restaurant, Kyle s'est mérité le titre de « capitale de la tarte du Texas », et il doit remercier les recettes sincères de Julie Albertson pour cela. Alors que le restaurant sert également des plats salés (les casseroles et les pâtés en croûte sont certainement dignes d'un repas), il est surtout connu comme la Mecque des desserts, et à juste titre. Les tartes sont de toutes les saveurs, des classiques comme les myrtilles et le babeurre aux prises néotériques comme le snickerdoodle et la crème au chocolat mexicaine. Pour Albertson, l'amour pour la tarte est profond, ayant appris des techniques et des recettes de sa grand-mère. Donc, si manger une tarte à l'adorable Texas Pie Company a l'impression de manger une tarte chez votre grand-mère, vous comprendrez la nostalgie.

En bas de la rue de la Texas Pie Company se trouve une petite devanture ensoleillée appelée La Ola Pop Shop. Ici, le menu est composé de glaces et de paletas à base d'ingrédients frais et sains. Les glacières regorgent d'options vibrantes dans une gamme vertigineuse de saveurs, de la crème d'avocat et de noix de pécan au cantaloup et quelque chose appelé "Insanity", un combo kaléidoscopique de mangue, d'ananas, de pastèque, de jicama et de tajin épicé. Surtout quand la température monte en flèche, La Ola est une bouffée d'air frais dans la chaleur du Texas.

Parfois, les meilleurs joyaux cachés se cachent à la vue de tous. Comme dans le cas du Cody's Bistro & Lounge, un havre communautaire confortable niché dans un centre commercial de San Marcos. La façade modeste dément le fait que cet endroit sert certains des cocktails les plus intéressants (et théâtraux) de la région, rivalisant facilement avec tout ce qui se passe dans les grandes villes. En brûlant du bois, en parfumant la verrerie avec de la fumée et en accentuant les spiritueux avec des grains de poivre et du balsamique vieilli, le bar élève les classiques et se fait un nom audacieux. Les cocktails sont captivants, mais la nourriture tient aussi debout. Des délices inattendus comme les escargots, la poutine de canard, le smørrebrød à face ouverte et le bœuf Wellington enrichi de foie gras ne sont que quelques-uns des points forts de la cuisine de cette centrale sans prétention.

L'une des expériences culinaires les plus émouvantes et les plus illustres de Hill Country vient de Palmer's, un restaurant éclectique de San Marcos avec une histoire intéressante derrière lui. Construit à l'origine dans les années 1920, le bâtiment qui abrite le restaurant abritait un professeur de l'Université d'État du Texas avant d'être transformé en restaurant en 1978. De nos jours, la propriété conviviale a toujours l'apparence d'une maison de luxe, bien que rénovée avec tables à manger, un bar et une cour couverte de fontaines éclairées par des ampoules. Le menu est passionnant et inattendu, s'inspirant de lieux comme la Nouvelle-Orléans, le Nouveau-Mexique et le Mexique. Le poisson-chat en croûte de tortilla, les côtelettes de porc avec glaçage au miel et au habanero et les rellenos de chili fourrés au poulet fumé sont quelques exemples des offres copieuses et émouvantes de Palmer. Ne laissez pas passer les boissons non plus. Connu pour ses margaritas vivifiantes, le restaurant va encore plus loin en servant des boissons avec des boules de glace au jus de pamplemousse, pour plus de saveur et une touche de couleur.

De San Marcos, rendez-vous dans la ville bucolique de Wimberley, à 15 milles en voiture au nord-ouest.

Quand vous pensez à Hill Country, The Leaning Pear est le type de restaurant qui capte ces attentes et les dépasse. Dirigé par le duo mari-femme Rachel et David Buchanan, le restaurant, qui ressemble à un somptueux chalet de retraite, est niché dans les collines, offrant la toile de fond parfaite pour une cuisine d'inspiration et d'origine locale, avec un penchant pour les saveurs de saison à leur la plus vibrante. Il y a même un jardin d'herbes aromatiques abondant au milieu de l'immense terrasse du patio, donnant de l'éclat et de l'arôme aux plats et aux boissons. En travaillant avec des plats et des saveurs familiers et intemporels, la cuisine améliore la cuisine réconfortante avec des plats comme la pizza « Zucchini Padre » au feu de bois avec pesto de courgettes et basilic, tomates cerises, maïs, ail confit et mozzarella fraîche. Ou le poulet et le gruau, qui trouve une succulente poitrine de poulet rôtie nichée au sommet d'un lit de gruau vert chili-bacon. Ou le steak de cintre grillé succulent et fumé avec de la crème poblano-cotija rôtie, du maïs, des tomates, des haricots noirs et du huitlacoche funky. Arrosez le tout avec une limeade désaltérante ou une bière locale du Texas.

De grandes choses se passent dans la petite communauté de Driftwood, à environ 13 miles au nord-est de Wimberley. Ici, vous trouverez Desert Door Distillery, la seule distillerie de sotol aux États-Unis, où les plantes ressemblant à l'agave typiquement distillées au Mexique sont sous les projecteurs américains dans une vaste installation servant des cocktails élégants dans une salle de dégustation élégante et astucieuse. Installez-vous confortablement au bar et commandez le «Desert Paloma», qui remplace le sotol de la tequila typique dans un mélange de jus de pamplemousse, de nectar d'agave, de soda, d'amers et de citron vert. Le résultat est la quintessence des cocktails texans, le juste milieu entre acidulé, amer, sucré et fumé, et tout à fait délicieux.

Vous ne pouvez pas manger votre chemin à travers le Texas sans vous livrer à un barbecue. Et vous ne pouvez pas parler de barbecue au Texas sans vous incliner devant The Salt Lick, une institution charnue à Driftwood qui a évolué au fil des ans pour inclure diverses salles à manger et terrasses, des pizzas et même du vin. À partir d'un puissant barbecue rugissant, The Salt Lick produit de la poitrine, des côtes de porc, des saucisses, de la dinde et des côtes de bœuf. Les côtes de bison sont une introduction récente et un produit très prisé. Remplissez vos plateaux et sortez votre nourriture à l'extérieur, et assurez-vous de garder de la place (si vous le pouvez) pour un cordonnier aux mûres à la mode.

ressorts dégoulinants

Continuez encore sept milles au nord-ouest de Driftwood pour passer du temps à Dripping Springs.

Vous ne vous y attendez peut-être pas de l'extérieur, mais Creek Road Cafe (photo ci-dessus)) à Dripping Springs propose des versions éblouissantes et entièrement originales de saveurs internationales et régionales, chaque assiette exécutée avec flair, précision et style. Les raviolis maison sont une entrée appropriée, remplis d'une mousse de poulet soyeuse et glacés avec une sauce crémeuse aux échalotes, tandis qu'une touche d'amandes grillées apporte du croquant. Emmenez vos papilles gustatives en Corée avec les crevettes sautées épicées, qui apportent de la chaleur avec une sauce chili coréenne au poivron rouge et à l'ail. Servi avec du riz gluant et des épinards mouchetés de sésame, il est aussi léger et rafraîchissant que piquant. Pour quelque chose d'un peu plus riche, le poulet au champagne est un hommage décadent à la technique française, dans laquelle la poitrine de poulet grillée reçoit une touche de sauce à la crème au champagne et un côté de risotto chaud au brie et aux champignons et au parmesan. Le restaurant lui-même est si pittoresque et douillet que vous avez l'impression de dîner dans le salon de quelqu'un.

Le matin, commencez votre journée avec des crêpes qui tuent au bien surnommé Crepe Crazy, un café d'inspiration parisienne qui a connu un tel succès qu'il s'est agrandi avec un emplacement plus grand à Austin même. Ce qui rend cet endroit vraiment spécial, à part l'assortiment de crêpes sucrées et salées, c'est le fait que le restaurant emploie un personnel entièrement sourd. Contrairement à tout le reste du pays, c'est un restaurant qui s'efforce de montrer au monde que les personnes sourdes peuvent faire tout ce que tout le monde peut faire, y compris remplir des crêpes avec du chorizo ​​et des œufs brouillés, du prosciutto et de la confiture d'abricots ou du beurre de cacahuète, des bananes, du miel et rôtis amandes. Bien que les offres de crêpes classiques soient disponibles, ce sont les saveurs nouvelles et les idées fantaisistes qui distinguent vraiment cet endroit, comme en témoignent les options remplies de dulce de leche, de s'mores et même de mascarpone Oreo.

Luling et Lockhart

Il est maintenant temps de plonger profondément dans la scène florissante du barbecue de Hill Country et de découvrir pourquoi la région se classe parmi les meilleures du pays. Pour commencer, dirigez-vous vers Luling, à environ 53 miles au sud-est de Dripping Springs de l'autre côté de San Marcos. Ici, vous trouverez une institution locale appelée City Market, un joint sans fioritures où un menu clairsemé de poitrine, de côtes levées, de dinde et de bœuf est distribué en portions généreuses sur du papier de boucherie, aux côtés de haricots, de salade de pommes de terre et de chou salade de chou. Aménagé comme une grande cafétéria, avec des photographies et des accessoires vétustes, le marché de la ville est un trésor intemporel qui est devenu une attraction touristique de petite ville en soi. Visitez en juin pour vous émerveiller devant le spectacle local qu'est le Watermelon Thump annuel, un célèbre événement de plusieurs jours ancré par une compétition de crachement de graines de pastèque - le record de distance actuel est un étonnant 68 pieds.

J'espère qu'à ce stade, vous n'avez pas atteint votre limite de barbecue, car Lockhart vous fait signe. La « capitale du barbecue du Texas », à environ 24 km au nord de Luling, est une ville calme mais en plein essor où l'arôme de la viande fumée imprègne l'air. Des destinations historiques comme Black's Barbecue et Smitty's Market tracent régulièrement des lignes, mais le roi régnant est Kreuz Market (photo en haut). Cette énorme installation de la taille d'un entrepôt est étonnante par sa taille et son étendue, et par le fait qu'elle accueille des clients depuis des décennies. Utilisant des noyaux de briques brûlants dans la tradition de la cuisine allemande du marché de la viande, Kreuz propose un menu réduit de poitrine, de côtes de bœuf, de saucisses fumées, de côtelettes de porc, de jambon, de côtes levées et de dinde fumée. Toutes les commandes sont enroulées dans du papier de boucherie et les clients sont invités à se régaler avec leurs mains. L'expérience dans son ensemble semble aussi primitive que vieillie, avec la récompense de certaines des viandes fumées les plus suprêmes du Texas.

Pour quelque chose d'un peu moins enfumé mais non moins indulgent, profitez d'un brunch au Market Street Cafe & Apothecary (photo ci-dessus), une vitrine réconfortante remplie d'articles divers, de bougies et de bijoux fabriqués localement. Clé de voûte de la place de la ville de Lockhart, le restaurant propose des plats créatifs et éclectiques inspirés des plats régionaux américains. Cela comprend un cheesesteak avec une sauce au fromage maison, des poivrons et des oignons sur un petit pain sucré, un monte cristo en couches avec de la confiture de fraises, de la dinde et du provolone sur une brioche aux graines de pavot et une poitrine de poulet en croûte de pacanes avec une sauce à la crème d'oignons doux et de moutarde au miel. A boire, la pastèque c'est l'été dans un verre, et ne manquez pas les frites primées.

Juste en face du palais de justice historique de Lockhart, le célèbre chef Parind Vora met la petite ville sur la carte pour une toute autre raison. Vous ne trouverez aucune base de barbecue au Lockhart Bistro ou à son restaurant gastronomique dans un restaurant, Jezebel (photo ci-dessus). Au lieu de cela, vous trouverez deux expériences culinaires distinctes qui s'appuient simultanément sur les nombreux voyages du chef et son amour pour le Texas Hill Country. Ce dernier est palpable sur les menus du dîner et du brunch du bistro, où les plats et ingrédients d'inspiration locale se prêtent à des plats savoureux comme le steak de poulet frit avec sauce de campagne, la poitrine de poulet noircie avec croûtons de pois chiches, les migas de saumon fumé et le pain perdu au miel et à la lavande fromage de chèvre et glace à la cannelle. À Jezebel, un restaurant de menu dégustation de la taille d'une pinte niché dans le bistro, Vora sert des dîners périodiques qui ne ressemblent à rien d'autre à Hill Country - ou vraiment n'importe où. Avec seulement six sièges royaux, l'espace intime sert de lieu à Vora pour l'ingéniosité et la dextérité, exposés via des plats individualisés adaptés aux préférences de chaque invité. Comme il n'y a pas de menus physiques, c'est l'occasion pour le chef de faire preuve de créativité et de concocter des plats comme le poulet aux épices tandoori, le gaspacho teint à l'encre de calmar avec des feuilles de maïs croustillantes et du foie gras avec des accompagnements totalement non conventionnels comme la carambole et la racine de curcuma marinée .

Où rester

En parcourant Hill Country, il y a beaucoup d'endroits uniques pour se reposer entre les repas. Voici les meilleurs :

Niché dans une section boisée de Kyle, le Sage Hill Inn & Spa (photo ci-dessus) est un refuge fringant réservé aux adultes avec des hébergements accueillants allant des cabines autonomes aux suites multi-pièces avec cheminées, baignoires et patios. Il y a une piscine, un terrain de pétanque, un bain à remous, un restaurant et des kilomètres de sentiers de randonnée modérés qui sillonnent la propriété, offrant de belles vues sur Hill Country. Gardez un œil sur le paon résident de l'auberge, Kevin.

À Dripping Springs, retranchez-vous dans l'un des jolis cottages de The Alexander at Creek Road (photo ci-dessus). Bien qu'il soit toujours proche de l'action culinaire de Dripping Springs, il est suffisamment isolé pour offrir une tranquillité parfaite, surtout compte tenu du confort des logements.

Entre les repas au barbecue, Ellison House (photo ci-dessus) à Lockhart prend cette ambiance chaleureuse et la monte d'un cran. Ce qui était autrefois une vraie maison est maintenant une auberge de charme restaurée avec un design de ferme chic. De nos jours, la propriété contient quatre grandes pièces, une immense cour et un espace cuisine et salon communs au premier étage. Avec des clés à l'ancienne pour entrer dans vos chambres, Ellison House se sent à la fois préservée dans le temps et délicieusement moderne.

A propos de l'auteur

Matt Kirouac

Matt Kirouac est un écrivain, éditeur et auteur basé à Chicago sur la gastronomie et les voyages. Après avoir obtenu son diplôme d'école culinaire, il a pris une direction différente en écrivant pour des entreprises comme Daily Candy, Kimpton Hotels, TripExpert, Flight Network, Time Out, le magazine Food Fanatics, Brand USA et bien d'autres. Actuellement, il travaille pour Zagat, Plate et d'autres postes indépendants. Son premier livre, The Hunt Guides: Chicago, est paru en 2016, et son prochain livre, Unique Eats & Eateries of Chicago, sortira fin 2017.

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Kyle et San Marcos

À seulement 30 minutes au sud-ouest d'Austin, Kyle est une charmante entrée en matière, surtout si votre premier arrêt est l'emblématique Texas Pie Company. Grâce à cette boulangerie et ce restaurant, Kyle s'est mérité le titre de « capitale de la tarte du Texas », et il doit remercier les recettes sincères de Julie Albertson pour cela. Alors que le restaurant sert également des plats salés (les casseroles et les pâtés en croûte sont certainement dignes d'un repas), il est surtout connu comme la Mecque des desserts, et à juste titre. Les tartes sont de toutes les saveurs, des classiques comme les myrtilles et le babeurre aux prises néotériques comme le snickerdoodle et la crème au chocolat mexicaine. Pour Albertson, l'amour pour la tarte est profond, ayant appris des techniques et des recettes de sa grand-mère. Donc, si manger une tarte à l'adorable Texas Pie Company a l'impression de manger une tarte chez votre grand-mère, vous comprendrez la nostalgie.

En bas de la rue de la Texas Pie Company se trouve une petite devanture ensoleillée appelée La Ola Pop Shop. Ici, le menu est composé de glaces et de paletas à base d'ingrédients frais et sains. Les glacières regorgent d'options vibrantes dans une gamme vertigineuse de saveurs, de la crème d'avocat et de noix de pécan au cantaloup et quelque chose appelé "Insanity", un combo kaléidoscopique de mangue, d'ananas, de pastèque, de jicama et de tajin épicé. Surtout quand la température monte en flèche, La Ola est une bouffée d'air frais dans la chaleur du Texas.

Parfois, les meilleurs joyaux cachés se cachent à la vue de tous. Comme dans le cas du Cody's Bistro & Lounge, un havre communautaire confortable niché dans un centre commercial de San Marcos. La façade modeste dément le fait que cet endroit sert certains des cocktails les plus intéressants (et théâtraux) de la région, rivalisant facilement avec tout ce qui se passe dans les grandes villes. En brûlant du bois, en parfumant la verrerie avec de la fumée et en accentuant les spiritueux avec des grains de poivre et du balsamique vieilli, le bar élève les classiques et se fait un nom audacieux. Les cocktails sont captivants, mais la nourriture tient aussi debout. Des délices inattendus comme les escargots, la poutine de canard, le smørrebrød à face ouverte et le bœuf Wellington enrichi de foie gras ne sont que quelques-uns des points forts de la cuisine de cette centrale sans prétention.

L'une des expériences culinaires les plus émouvantes et les plus illustres de Hill Country vient de Palmer's, un restaurant éclectique de San Marcos avec une histoire intéressante derrière lui. Construit à l'origine dans les années 1920, le bâtiment qui abrite le restaurant abritait un professeur de l'Université d'État du Texas avant d'être transformé en restaurant en 1978. De nos jours, la propriété conviviale a toujours l'apparence d'une maison de luxe, bien que rénovée avec tables à manger, un bar et une cour couverte de fontaines éclairées par des ampoules. Le menu est passionnant et inattendu, s'inspirant de lieux comme la Nouvelle-Orléans, le Nouveau-Mexique et le Mexique. Le poisson-chat en croûte de tortilla, les côtelettes de porc avec glaçage au miel et au habanero et les rellenos de chili fourrés au poulet fumé sont quelques exemples des offres copieuses et émouvantes de Palmer. Ne laissez pas passer les boissons non plus. Connu pour ses margaritas vivifiantes, le restaurant va encore plus loin en servant des boissons avec des boules de glace au jus de pamplemousse, pour plus de saveur et une touche de couleur.

De San Marcos, rendez-vous dans la ville bucolique de Wimberley, à 15 milles en voiture au nord-ouest.

Quand vous pensez à Hill Country, The Leaning Pear est le type de restaurant qui capte ces attentes et les dépasse. Dirigé par le duo mari-femme Rachel et David Buchanan, le restaurant, qui ressemble à un somptueux chalet de retraite, est niché dans les collines, offrant la toile de fond parfaite pour une cuisine d'inspiration et d'origine locale, avec un penchant pour les saveurs de saison à leur la plus vibrante. Il y a même un jardin d'herbes aromatiques abondant au milieu de l'immense terrasse du patio, donnant de l'éclat et de l'arôme aux plats et aux boissons. En travaillant avec des plats et des saveurs familiers et intemporels, la cuisine améliore la cuisine réconfortante avec des plats comme la pizza « Zucchini Padre » au feu de bois avec pesto de courgettes et basilic, tomates cerises, maïs, ail confit et mozzarella fraîche. Ou le poulet et le gruau, qui trouve une succulente poitrine de poulet rôtie nichée au sommet d'un lit de gruau vert chili-bacon. Ou le steak de cintre grillé succulent et fumé avec de la crème poblano-cotija rôtie, du maïs, des tomates, des haricots noirs et du huitlacoche funky. Arrosez le tout avec une limeade désaltérante ou une bière locale du Texas.

De grandes choses se passent dans la petite communauté de Driftwood, à environ 13 miles au nord-est de Wimberley. Ici, vous trouverez Desert Door Distillery, la seule distillerie de sotol aux États-Unis, où les plantes ressemblant à l'agave typiquement distillées au Mexique sont sous les projecteurs américains dans une vaste installation servant des cocktails élégants dans une salle de dégustation élégante et astucieuse. Installez-vous confortablement au bar et commandez le «Desert Paloma», qui remplace le sotol de la tequila typique dans un mélange de jus de pamplemousse, de nectar d'agave, de soda, d'amers et de citron vert. Le résultat est la quintessence des cocktails texans, le juste milieu entre acidulé, amer, sucré et fumé, et tout à fait délicieux.

Vous ne pouvez pas manger votre chemin à travers le Texas sans vous livrer à un barbecue. Et vous ne pouvez pas parler de barbecue au Texas sans vous incliner devant The Salt Lick, une institution charnue à Driftwood qui a évolué au fil des ans pour inclure diverses salles à manger et terrasses, des pizzas et même du vin. À partir d'un puissant barbecue rugissant, The Salt Lick produit de la poitrine, des côtes de porc, des saucisses, de la dinde et des côtes de bœuf. Les côtes de bison sont une introduction récente et un produit très prisé. Remplissez vos plateaux et sortez votre nourriture à l'extérieur, et assurez-vous de garder de la place (si vous le pouvez) pour un cordonnier aux mûres à la mode.

ressorts dégoulinants

Continuez encore sept milles au nord-ouest de Driftwood pour passer du temps à Dripping Springs.

Vous ne vous y attendez peut-être pas de l'extérieur, mais Creek Road Cafe (photo ci-dessus)) à Dripping Springs propose des versions éblouissantes et entièrement originales de saveurs internationales et régionales, chaque assiette exécutée avec flair, précision et style. Les raviolis maison sont une entrée appropriée, remplis d'une mousse de poulet soyeuse et glacés avec une sauce crémeuse aux échalotes, tandis qu'une touche d'amandes grillées apporte du croquant. Emmenez vos papilles gustatives en Corée avec les crevettes sautées épicées, qui apportent de la chaleur avec une sauce chili coréenne au poivron rouge et à l'ail. Servi avec du riz gluant et des épinards mouchetés de sésame, il est aussi léger et rafraîchissant que piquant. Pour quelque chose d'un peu plus riche, le poulet au champagne est un hommage décadent à la technique française, dans laquelle la poitrine de poulet grillée reçoit une touche de sauce à la crème au champagne et un côté de risotto chaud au brie et aux champignons et au parmesan. Le restaurant lui-même est si pittoresque et douillet que vous avez l'impression de dîner dans le salon de quelqu'un.

Le matin, commencez votre journée avec des crêpes qui tuent au bien surnommé Crepe Crazy, un café d'inspiration parisienne qui a connu un tel succès qu'il s'est agrandi avec un emplacement plus grand à Austin même. Ce qui rend cet endroit vraiment spécial, à part l'assortiment de crêpes sucrées et salées, c'est le fait que le restaurant emploie un personnel entièrement sourd. Contrairement à tout le reste du pays, c'est un restaurant qui s'efforce de montrer au monde que les personnes sourdes peuvent faire tout ce que tout le monde peut faire, y compris remplir des crêpes avec du chorizo ​​et des œufs brouillés, du prosciutto et de la confiture d'abricots ou du beurre de cacahuète, des bananes, du miel et rôtis amandes. Bien que les offres de crêpes classiques soient disponibles, ce sont les saveurs nouvelles et les idées fantaisistes qui distinguent vraiment cet endroit, comme en témoignent les options remplies de dulce de leche, de s'mores et même de mascarpone Oreo.

Luling et Lockhart

Il est maintenant temps de plonger profondément dans la scène florissante du barbecue de Hill Country et de découvrir pourquoi la région se classe parmi les meilleures du pays. Pour commencer, dirigez-vous vers Luling, à environ 53 miles au sud-est de Dripping Springs de l'autre côté de San Marcos. Ici, vous trouverez une institution locale appelée City Market, un joint sans fioritures où un menu clairsemé de poitrine, de côtes levées, de dinde et de bœuf est distribué en portions généreuses sur du papier de boucherie, aux côtés de haricots, de salade de pommes de terre et de chou salade de chou. Aménagé comme une grande cafétéria, avec des photographies et des accessoires vétustes, le marché de la ville est un trésor intemporel qui est devenu une attraction touristique de petite ville en soi. Visitez en juin pour vous émerveiller devant le spectacle local qu'est le Watermelon Thump annuel, un célèbre événement de plusieurs jours ancré par une compétition de crachement de graines de pastèque - le record de distance actuel est un étonnant 68 pieds.

J'espère qu'à ce stade, vous n'avez pas atteint votre limite de barbecue, car Lockhart vous fait signe. La « capitale du barbecue du Texas », à environ 24 km au nord de Luling, est une ville calme mais en plein essor où l'arôme de la viande fumée imprègne l'air. Des destinations historiques comme Black's Barbecue et Smitty's Market tracent régulièrement des lignes, mais le roi régnant est Kreuz Market (photo en haut). Cette énorme installation de la taille d'un entrepôt est étonnante par sa taille et son étendue, et par le fait qu'elle accueille des clients depuis des décennies. Utilisant des noyaux de briques brûlants dans la tradition de la cuisine allemande du marché de la viande, Kreuz propose un menu réduit de poitrine, de côtes de bœuf, de saucisses fumées, de côtelettes de porc, de jambon, de côtes levées et de dinde fumée. Toutes les commandes sont enroulées dans du papier de boucherie et les clients sont invités à se régaler avec leurs mains. L'expérience dans son ensemble semble aussi primitive que vieillie, avec la récompense de certaines des viandes fumées les plus suprêmes du Texas.

Pour quelque chose d'un peu moins enfumé mais non moins indulgent, profitez d'un brunch au Market Street Cafe & Apothecary (photo ci-dessus), une vitrine réconfortante remplie d'articles divers, de bougies et de bijoux fabriqués localement. Clé de voûte de la place de la ville de Lockhart, le restaurant propose des plats créatifs et éclectiques inspirés des plats régionaux américains. Cela comprend un cheesesteak avec une sauce au fromage maison, des poivrons et des oignons sur un petit pain sucré, un monte cristo en couches avec de la confiture de fraises, de la dinde et du provolone sur une brioche aux graines de pavot et une poitrine de poulet en croûte de pacanes avec une sauce à la crème d'oignons doux et de moutarde au miel. A boire, la pastèque c'est l'été dans un verre, et ne manquez pas les frites primées.

Juste en face du palais de justice historique de Lockhart, le célèbre chef Parind Vora met la petite ville sur la carte pour une toute autre raison. Vous ne trouverez aucune base de barbecue au Lockhart Bistro ou à son restaurant gastronomique dans un restaurant, Jezebel (photo ci-dessus). Au lieu de cela, vous trouverez deux expériences culinaires distinctes qui s'appuient simultanément sur les nombreux voyages du chef et son amour pour le Texas Hill Country. Ce dernier est palpable sur les menus du dîner et du brunch du bistro, où les plats et ingrédients d'inspiration locale se prêtent à des plats savoureux comme le steak de poulet frit avec sauce de campagne, la poitrine de poulet noircie avec croûtons de pois chiches, les migas de saumon fumé et le pain perdu au miel et à la lavande fromage de chèvre et glace à la cannelle. À Jezebel, un restaurant de menu dégustation de la taille d'une pinte niché dans le bistro, Vora sert des dîners périodiques qui ne ressemblent à rien d'autre à Hill Country - ou vraiment n'importe où. Avec seulement six sièges royaux, l'espace intime sert de lieu à Vora pour l'ingéniosité et la dextérité, exposés via des plats individualisés adaptés aux préférences de chaque invité. Comme il n'y a pas de menus physiques, c'est l'occasion pour le chef de faire preuve de créativité et de concocter des plats comme le poulet aux épices tandoori, le gaspacho teint à l'encre de calmar avec des feuilles de maïs croustillantes et du foie gras avec des accompagnements totalement non conventionnels comme la carambole et la racine de curcuma marinée .

Où rester

En parcourant Hill Country, il y a beaucoup d'endroits uniques pour se reposer entre les repas. Voici les meilleurs :

Niché dans une section boisée de Kyle, le Sage Hill Inn & Spa (photo ci-dessus) est un refuge fringant réservé aux adultes avec des hébergements accueillants allant des cabines autonomes aux suites multi-pièces avec cheminées, baignoires et patios. Il y a une piscine, un terrain de pétanque, un bain à remous, un restaurant et des kilomètres de sentiers de randonnée modérés qui sillonnent la propriété, offrant de belles vues sur Hill Country. Gardez un œil sur le paon résident de l'auberge, Kevin.

À Dripping Springs, retranchez-vous dans l'un des jolis cottages de The Alexander at Creek Road (photo ci-dessus). Bien qu'il soit toujours proche de l'action culinaire de Dripping Springs, il est suffisamment isolé pour offrir une tranquillité parfaite, surtout compte tenu du confort des logements.

Entre les repas au barbecue, Ellison House (photo ci-dessus) à Lockhart prend cette ambiance chaleureuse et la monte d'un cran. Ce qui était autrefois une vraie maison est maintenant une auberge de charme restaurée avec un design de ferme chic. De nos jours, la propriété contient quatre grandes pièces, une immense cour et un espace cuisine et salon communs au premier étage. Avec des clés à l'ancienne pour entrer dans vos chambres, Ellison House se sent à la fois préservée dans le temps et délicieusement moderne.

A propos de l'auteur

Matt Kirouac

Matt Kirouac est un écrivain, éditeur et auteur basé à Chicago sur la gastronomie et les voyages. Après avoir obtenu son diplôme d'école culinaire, il a pris une direction différente en écrivant pour des entreprises comme Daily Candy, Kimpton Hotels, TripExpert, Flight Network, Time Out, le magazine Food Fanatics, Brand USA et bien d'autres. Actuellement, il travaille pour Zagat, Plate et d'autres postes indépendants. Son premier livre, The Hunt Guides: Chicago, est paru en 2016, et son prochain livre, Unique Eats & Eateries of Chicago, sortira fin 2017.

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Texas Hill Country est l'ultime road trip gastronomique

Du barbecue et des sucettes glacées gastronomiques à la seule distillerie de sotol d'Amérique et à certaines des meilleures tartes que vous ayez jamais goûtées, les villes pittoresques du Texas Hill Country constituent l'un des meilleurs road-trips gastronomiques du pays. À la périphérie d'Austin, des villes comme Kyle, Driftwood, Dripping Springs et Lockhart forment une destination culinaire cohérente, chacune distincte et savoureuse. Facilement accessible depuis l'aéroport international d'Austin-Bergstrom, quelques jours passés à errer dans cette région sous-estimée sont un voyage digne de la liste de tous les gourmands.

Kyle et San Marcos

À seulement 30 minutes au sud-ouest d'Austin, Kyle est une charmante entrée en matière, surtout si votre premier arrêt est l'emblématique Texas Pie Company. Grâce à cette boulangerie et ce restaurant, Kyle s'est mérité le titre de « capitale de la tarte du Texas », et il doit remercier les recettes sincères de Julie Albertson pour cela. Alors que le restaurant sert également des plats salés (les casseroles et les pâtés en croûte sont certainement dignes d'un repas), il est surtout connu comme la Mecque des desserts, et à juste titre. Les tartes sont de toutes les saveurs, des classiques comme les myrtilles et le babeurre aux prises néotériques comme le snickerdoodle et la crème au chocolat mexicaine. Pour Albertson, l'amour pour la tarte est profond, ayant appris des techniques et des recettes de sa grand-mère. Donc, si manger une tarte à l'adorable Texas Pie Company a l'impression de manger une tarte chez votre grand-mère, vous comprendrez la nostalgie.

En bas de la rue de la Texas Pie Company se trouve une petite devanture ensoleillée appelée La Ola Pop Shop. Ici, le menu est composé de glaces et de paletas à base d'ingrédients frais et sains. Les glacières regorgent d'options vibrantes dans une gamme vertigineuse de saveurs, de la crème d'avocat et de noix de pécan au cantaloup et quelque chose appelé "Insanity", un combo kaléidoscopique de mangue, d'ananas, de pastèque, de jicama et de tajin épicé. Surtout quand la température monte en flèche, La Ola est une bouffée d'air frais dans la chaleur du Texas.

Parfois, les meilleurs joyaux cachés se cachent à la vue de tous. Comme dans le cas du Cody's Bistro & Lounge, un havre communautaire confortable niché dans un centre commercial de San Marcos. La façade modeste dément le fait que cet endroit sert certains des cocktails les plus intéressants (et théâtraux) de la région, rivalisant facilement avec tout ce qui se passe dans les grandes villes. En brûlant du bois, en parfumant la verrerie avec de la fumée et en accentuant les spiritueux avec des grains de poivre et du balsamique vieilli, le bar élève les classiques et se fait un nom audacieux. Les cocktails sont captivants, mais la nourriture tient aussi debout. Des délices inattendus comme les escargots, la poutine de canard, le smørrebrød à face ouverte et le bœuf Wellington enrichi de foie gras ne sont que quelques-uns des points forts de la cuisine de cette centrale sans prétention.

L'une des expériences culinaires les plus émouvantes et les plus illustres de Hill Country vient de Palmer's, un restaurant éclectique de San Marcos avec une histoire intéressante derrière lui. Construit à l'origine dans les années 1920, le bâtiment qui abrite le restaurant abritait un professeur de l'Université d'État du Texas avant d'être transformé en restaurant en 1978. De nos jours, la propriété conviviale a toujours l'apparence d'une maison de luxe, bien que rénovée avec tables à manger, un bar et une cour couverte de fontaines éclairées par des ampoules. Le menu est passionnant et inattendu, s'inspirant de lieux comme la Nouvelle-Orléans, le Nouveau-Mexique et le Mexique. Le poisson-chat en croûte de tortilla, les côtelettes de porc avec glaçage au miel et au habanero et les rellenos de chili fourrés au poulet fumé sont quelques exemples des offres copieuses et émouvantes de Palmer. Ne laissez pas passer les boissons non plus. Connu pour ses margaritas vivifiantes, le restaurant va encore plus loin en servant des boissons avec des boules de glace au jus de pamplemousse, pour plus de saveur et une touche de couleur.

De San Marcos, rendez-vous dans la ville bucolique de Wimberley, à 15 milles en voiture au nord-ouest.

Quand vous pensez à Hill Country, The Leaning Pear est le type de restaurant qui capte ces attentes et les dépasse. Dirigé par le duo mari-femme Rachel et David Buchanan, le restaurant, qui ressemble à un somptueux chalet de retraite, est niché dans les collines, offrant la toile de fond parfaite pour une cuisine d'inspiration et d'origine locale, avec un penchant pour les saveurs de saison à leur la plus vibrante. Il y a même un jardin d'herbes aromatiques abondant au milieu de l'immense terrasse du patio, donnant de l'éclat et de l'arôme aux plats et aux boissons. En travaillant avec des plats et des saveurs familiers et intemporels, la cuisine améliore la cuisine réconfortante avec des plats comme la pizza « Zucchini Padre » au feu de bois avec pesto de courgettes et basilic, tomates cerises, maïs, ail confit et mozzarella fraîche. Ou le poulet et le gruau, qui trouve une succulente poitrine de poulet rôtie nichée au sommet d'un lit de gruau vert chili-bacon. Ou le steak de cintre grillé succulent et fumé avec de la crème poblano-cotija rôtie, du maïs, des tomates, des haricots noirs et du huitlacoche funky. Arrosez le tout avec une limeade désaltérante ou une bière locale du Texas.

De grandes choses se passent dans la petite communauté de Driftwood, à environ 13 miles au nord-est de Wimberley.Ici, vous trouverez Desert Door Distillery, la seule distillerie de sotol aux États-Unis, où les plantes ressemblant à l'agave typiquement distillées au Mexique sont sous les projecteurs américains dans une vaste installation servant des cocktails élégants dans une salle de dégustation élégante et astucieuse. Installez-vous confortablement au bar et commandez le «Desert Paloma», qui remplace le sotol de la tequila typique dans un mélange de jus de pamplemousse, de nectar d'agave, de soda, d'amers et de citron vert. Le résultat est la quintessence des cocktails texans, le juste milieu entre acidulé, amer, sucré et fumé, et tout à fait délicieux.

Vous ne pouvez pas manger votre chemin à travers le Texas sans vous livrer à un barbecue. Et vous ne pouvez pas parler de barbecue au Texas sans vous incliner devant The Salt Lick, une institution charnue à Driftwood qui a évolué au fil des ans pour inclure diverses salles à manger et terrasses, des pizzas et même du vin. À partir d'un puissant barbecue rugissant, The Salt Lick produit de la poitrine, des côtes de porc, des saucisses, de la dinde et des côtes de bœuf. Les côtes de bison sont une introduction récente et un produit très prisé. Remplissez vos plateaux et sortez votre nourriture à l'extérieur, et assurez-vous de garder de la place (si vous le pouvez) pour un cordonnier aux mûres à la mode.

ressorts dégoulinants

Continuez encore sept milles au nord-ouest de Driftwood pour passer du temps à Dripping Springs.

Vous ne vous y attendez peut-être pas de l'extérieur, mais Creek Road Cafe (photo ci-dessus)) à Dripping Springs propose des versions éblouissantes et entièrement originales de saveurs internationales et régionales, chaque assiette exécutée avec flair, précision et style. Les raviolis maison sont une entrée appropriée, remplis d'une mousse de poulet soyeuse et glacés avec une sauce crémeuse aux échalotes, tandis qu'une touche d'amandes grillées apporte du croquant. Emmenez vos papilles gustatives en Corée avec les crevettes sautées épicées, qui apportent de la chaleur avec une sauce chili coréenne au poivron rouge et à l'ail. Servi avec du riz gluant et des épinards mouchetés de sésame, il est aussi léger et rafraîchissant que piquant. Pour quelque chose d'un peu plus riche, le poulet au champagne est un hommage décadent à la technique française, dans laquelle la poitrine de poulet grillée reçoit une touche de sauce à la crème au champagne et un côté de risotto chaud au brie et aux champignons et au parmesan. Le restaurant lui-même est si pittoresque et douillet que vous avez l'impression de dîner dans le salon de quelqu'un.

Le matin, commencez votre journée avec des crêpes qui tuent au bien surnommé Crepe Crazy, un café d'inspiration parisienne qui a connu un tel succès qu'il s'est agrandi avec un emplacement plus grand à Austin même. Ce qui rend cet endroit vraiment spécial, à part l'assortiment de crêpes sucrées et salées, c'est le fait que le restaurant emploie un personnel entièrement sourd. Contrairement à tout le reste du pays, c'est un restaurant qui s'efforce de montrer au monde que les personnes sourdes peuvent faire tout ce que tout le monde peut faire, y compris remplir des crêpes avec du chorizo ​​et des œufs brouillés, du prosciutto et de la confiture d'abricots ou du beurre de cacahuète, des bananes, du miel et rôtis amandes. Bien que les offres de crêpes classiques soient disponibles, ce sont les saveurs nouvelles et les idées fantaisistes qui distinguent vraiment cet endroit, comme en témoignent les options remplies de dulce de leche, de s'mores et même de mascarpone Oreo.

Luling et Lockhart

Il est maintenant temps de plonger profondément dans la scène florissante du barbecue de Hill Country et de découvrir pourquoi la région se classe parmi les meilleures du pays. Pour commencer, dirigez-vous vers Luling, à environ 53 miles au sud-est de Dripping Springs de l'autre côté de San Marcos. Ici, vous trouverez une institution locale appelée City Market, un joint sans fioritures où un menu clairsemé de poitrine, de côtes levées, de dinde et de bœuf est distribué en portions généreuses sur du papier de boucherie, aux côtés de haricots, de salade de pommes de terre et de chou salade de chou. Aménagé comme une grande cafétéria, avec des photographies et des accessoires vétustes, le marché de la ville est un trésor intemporel qui est devenu une attraction touristique de petite ville en soi. Visitez en juin pour vous émerveiller devant le spectacle local qu'est le Watermelon Thump annuel, un célèbre événement de plusieurs jours ancré par une compétition de crachement de graines de pastèque - le record de distance actuel est un étonnant 68 pieds.

J'espère qu'à ce stade, vous n'avez pas atteint votre limite de barbecue, car Lockhart vous fait signe. La « capitale du barbecue du Texas », à environ 24 km au nord de Luling, est une ville calme mais en plein essor où l'arôme de la viande fumée imprègne l'air. Des destinations historiques comme Black's Barbecue et Smitty's Market tracent régulièrement des lignes, mais le roi régnant est Kreuz Market (photo en haut). Cette énorme installation de la taille d'un entrepôt est étonnante par sa taille et son étendue, et par le fait qu'elle accueille des clients depuis des décennies. Utilisant des noyaux de briques brûlants dans la tradition de la cuisine allemande du marché de la viande, Kreuz propose un menu réduit de poitrine, de côtes de bœuf, de saucisses fumées, de côtelettes de porc, de jambon, de côtes levées et de dinde fumée. Toutes les commandes sont enroulées dans du papier de boucherie et les clients sont invités à se régaler avec leurs mains. L'expérience dans son ensemble semble aussi primitive que vieillie, avec la récompense de certaines des viandes fumées les plus suprêmes du Texas.

Pour quelque chose d'un peu moins enfumé mais non moins indulgent, profitez d'un brunch au Market Street Cafe & Apothecary (photo ci-dessus), une vitrine réconfortante remplie d'articles divers, de bougies et de bijoux fabriqués localement. Clé de voûte de la place de la ville de Lockhart, le restaurant propose des plats créatifs et éclectiques inspirés des plats régionaux américains. Cela comprend un cheesesteak avec une sauce au fromage maison, des poivrons et des oignons sur un petit pain sucré, un monte cristo en couches avec de la confiture de fraises, de la dinde et du provolone sur une brioche aux graines de pavot et une poitrine de poulet en croûte de pacanes avec une sauce à la crème d'oignons doux et de moutarde au miel. A boire, la pastèque c'est l'été dans un verre, et ne manquez pas les frites primées.

Juste en face du palais de justice historique de Lockhart, le célèbre chef Parind Vora met la petite ville sur la carte pour une toute autre raison. Vous ne trouverez aucune base de barbecue au Lockhart Bistro ou à son restaurant gastronomique dans un restaurant, Jezebel (photo ci-dessus). Au lieu de cela, vous trouverez deux expériences culinaires distinctes qui s'appuient simultanément sur les nombreux voyages du chef et son amour pour le Texas Hill Country. Ce dernier est palpable sur les menus du dîner et du brunch du bistro, où les plats et ingrédients d'inspiration locale se prêtent à des plats savoureux comme le steak de poulet frit avec sauce de campagne, la poitrine de poulet noircie avec croûtons de pois chiches, les migas de saumon fumé et le pain perdu au miel et à la lavande fromage de chèvre et glace à la cannelle. À Jezebel, un restaurant de menu dégustation de la taille d'une pinte niché dans le bistro, Vora sert des dîners périodiques qui ne ressemblent à rien d'autre à Hill Country - ou vraiment n'importe où. Avec seulement six sièges royaux, l'espace intime sert de lieu à Vora pour l'ingéniosité et la dextérité, exposés via des plats individualisés adaptés aux préférences de chaque invité. Comme il n'y a pas de menus physiques, c'est l'occasion pour le chef de faire preuve de créativité et de concocter des plats comme le poulet aux épices tandoori, le gaspacho teint à l'encre de calmar avec des feuilles de maïs croustillantes et du foie gras avec des accompagnements totalement non conventionnels comme la carambole et la racine de curcuma marinée .

Où rester

En parcourant Hill Country, il y a beaucoup d'endroits uniques pour se reposer entre les repas. Voici les meilleurs :

Niché dans une section boisée de Kyle, le Sage Hill Inn & Spa (photo ci-dessus) est un refuge fringant réservé aux adultes avec des hébergements accueillants allant des cabines autonomes aux suites multi-pièces avec cheminées, baignoires et patios. Il y a une piscine, un terrain de pétanque, un bain à remous, un restaurant et des kilomètres de sentiers de randonnée modérés qui sillonnent la propriété, offrant de belles vues sur Hill Country. Gardez un œil sur le paon résident de l'auberge, Kevin.

À Dripping Springs, retranchez-vous dans l'un des jolis cottages de The Alexander at Creek Road (photo ci-dessus). Bien qu'il soit toujours proche de l'action culinaire de Dripping Springs, il est suffisamment isolé pour offrir une tranquillité parfaite, surtout compte tenu du confort des logements.

Entre les repas au barbecue, Ellison House (photo ci-dessus) à Lockhart prend cette ambiance chaleureuse et la monte d'un cran. Ce qui était autrefois une vraie maison est maintenant une auberge de charme restaurée avec un design de ferme chic. De nos jours, la propriété contient quatre grandes pièces, une immense cour et un espace cuisine et salon communs au premier étage. Avec des clés à l'ancienne pour entrer dans vos chambres, Ellison House se sent à la fois préservée dans le temps et délicieusement moderne.

A propos de l'auteur

Matt Kirouac

Matt Kirouac est un écrivain, éditeur et auteur basé à Chicago sur la gastronomie et les voyages. Après avoir obtenu son diplôme d'école culinaire, il a pris une direction différente en écrivant pour des entreprises comme Daily Candy, Kimpton Hotels, TripExpert, Flight Network, Time Out, le magazine Food Fanatics, Brand USA et bien d'autres. Actuellement, il travaille pour Zagat, Plate et d'autres postes indépendants. Son premier livre, The Hunt Guides: Chicago, est paru en 2016, et son prochain livre, Unique Eats & Eateries of Chicago, sortira fin 2017.

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Du barbecue et des sucettes glacées gastronomiques à la seule distillerie de sotol d'Amérique et à certaines des meilleures tartes que vous ayez jamais goûtées, les villes pittoresques du Texas Hill Country constituent l'un des meilleurs road-trips gastronomiques du pays. À la périphérie d'Austin, des villes comme Kyle, Driftwood, Dripping Springs et Lockhart forment une destination culinaire cohérente, chacune distincte et savoureuse. Facilement accessible depuis l'aéroport international d'Austin-Bergstrom, quelques jours passés à errer dans cette région sous-estimée sont un voyage digne de la liste de tous les gourmands.

Kyle et San Marcos

À seulement 30 minutes au sud-ouest d'Austin, Kyle est une charmante entrée en matière, surtout si votre premier arrêt est l'emblématique Texas Pie Company. Grâce à cette boulangerie et ce restaurant, Kyle s'est mérité le titre de « capitale de la tarte du Texas », et il doit remercier les recettes sincères de Julie Albertson pour cela. Alors que le restaurant sert également des plats salés (les casseroles et les pâtés en croûte sont certainement dignes d'un repas), il est surtout connu comme la Mecque des desserts, et à juste titre. Les tartes sont de toutes les saveurs, des classiques comme les myrtilles et le babeurre aux prises néotériques comme le snickerdoodle et la crème au chocolat mexicaine. Pour Albertson, l'amour pour la tarte est profond, ayant appris des techniques et des recettes de sa grand-mère. Donc, si manger une tarte à l'adorable Texas Pie Company a l'impression de manger une tarte chez votre grand-mère, vous comprendrez la nostalgie.

En bas de la rue de la Texas Pie Company se trouve une petite devanture ensoleillée appelée La Ola Pop Shop. Ici, le menu est composé de glaces et de paletas à base d'ingrédients frais et sains. Les glacières regorgent d'options vibrantes dans une gamme vertigineuse de saveurs, de la crème d'avocat et de noix de pécan au cantaloup et quelque chose appelé "Insanity", un combo kaléidoscopique de mangue, d'ananas, de pastèque, de jicama et de tajin épicé. Surtout quand la température monte en flèche, La Ola est une bouffée d'air frais dans la chaleur du Texas.

Parfois, les meilleurs joyaux cachés se cachent à la vue de tous. Comme dans le cas du Cody's Bistro & Lounge, un havre communautaire confortable niché dans un centre commercial de San Marcos. La façade modeste dément le fait que cet endroit sert certains des cocktails les plus intéressants (et théâtraux) de la région, rivalisant facilement avec tout ce qui se passe dans les grandes villes. En brûlant du bois, en parfumant la verrerie avec de la fumée et en accentuant les spiritueux avec des grains de poivre et du balsamique vieilli, le bar élève les classiques et se fait un nom audacieux. Les cocktails sont captivants, mais la nourriture tient aussi debout. Des délices inattendus comme les escargots, la poutine de canard, le smørrebrød à face ouverte et le bœuf Wellington enrichi de foie gras ne sont que quelques-uns des points forts de la cuisine de cette centrale sans prétention.

L'une des expériences culinaires les plus émouvantes et les plus illustres de Hill Country vient de Palmer's, un restaurant éclectique de San Marcos avec une histoire intéressante derrière lui. Construit à l'origine dans les années 1920, le bâtiment qui abrite le restaurant abritait un professeur de l'Université d'État du Texas avant d'être transformé en restaurant en 1978. De nos jours, la propriété conviviale a toujours l'apparence d'une maison de luxe, bien que rénovée avec tables à manger, un bar et une cour couverte de fontaines éclairées par des ampoules. Le menu est passionnant et inattendu, s'inspirant de lieux comme la Nouvelle-Orléans, le Nouveau-Mexique et le Mexique. Le poisson-chat en croûte de tortilla, les côtelettes de porc avec glaçage au miel et au habanero et les rellenos de chili fourrés au poulet fumé sont quelques exemples des offres copieuses et émouvantes de Palmer. Ne laissez pas passer les boissons non plus. Connu pour ses margaritas vivifiantes, le restaurant va encore plus loin en servant des boissons avec des boules de glace au jus de pamplemousse, pour plus de saveur et une touche de couleur.

De San Marcos, rendez-vous dans la ville bucolique de Wimberley, à 15 milles en voiture au nord-ouest.

Quand vous pensez à Hill Country, The Leaning Pear est le type de restaurant qui capte ces attentes et les dépasse. Dirigé par le duo mari-femme Rachel et David Buchanan, le restaurant, qui ressemble à un somptueux chalet de retraite, est niché dans les collines, offrant la toile de fond parfaite pour une cuisine d'inspiration et d'origine locale, avec un penchant pour les saveurs de saison à leur la plus vibrante. Il y a même un jardin d'herbes aromatiques abondant au milieu de l'immense terrasse du patio, donnant de l'éclat et de l'arôme aux plats et aux boissons. En travaillant avec des plats et des saveurs familiers et intemporels, la cuisine améliore la cuisine réconfortante avec des plats comme la pizza « Zucchini Padre » au feu de bois avec pesto de courgettes et basilic, tomates cerises, maïs, ail confit et mozzarella fraîche. Ou le poulet et le gruau, qui trouve une succulente poitrine de poulet rôtie nichée au sommet d'un lit de gruau vert chili-bacon. Ou le steak de cintre grillé succulent et fumé avec de la crème poblano-cotija rôtie, du maïs, des tomates, des haricots noirs et du huitlacoche funky. Arrosez le tout avec une limeade désaltérante ou une bière locale du Texas.

De grandes choses se passent dans la petite communauté de Driftwood, à environ 13 miles au nord-est de Wimberley. Ici, vous trouverez Desert Door Distillery, la seule distillerie de sotol aux États-Unis, où les plantes ressemblant à l'agave typiquement distillées au Mexique sont sous les projecteurs américains dans une vaste installation servant des cocktails élégants dans une salle de dégustation élégante et astucieuse. Installez-vous confortablement au bar et commandez le «Desert Paloma», qui remplace le sotol de la tequila typique dans un mélange de jus de pamplemousse, de nectar d'agave, de soda, d'amers et de citron vert. Le résultat est la quintessence des cocktails texans, le juste milieu entre acidulé, amer, sucré et fumé, et tout à fait délicieux.

Vous ne pouvez pas manger votre chemin à travers le Texas sans vous livrer à un barbecue. Et vous ne pouvez pas parler de barbecue au Texas sans vous incliner devant The Salt Lick, une institution charnue à Driftwood qui a évolué au fil des ans pour inclure diverses salles à manger et terrasses, des pizzas et même du vin. À partir d'un puissant barbecue rugissant, The Salt Lick produit de la poitrine, des côtes de porc, des saucisses, de la dinde et des côtes de bœuf. Les côtes de bison sont une introduction récente et un produit très prisé. Remplissez vos plateaux et sortez votre nourriture à l'extérieur, et assurez-vous de garder de la place (si vous le pouvez) pour un cordonnier aux mûres à la mode.

ressorts dégoulinants

Continuez encore sept milles au nord-ouest de Driftwood pour passer du temps à Dripping Springs.

Vous ne vous y attendez peut-être pas de l'extérieur, mais Creek Road Cafe (photo ci-dessus)) à Dripping Springs propose des versions éblouissantes et entièrement originales de saveurs internationales et régionales, chaque assiette exécutée avec flair, précision et style. Les raviolis maison sont une entrée appropriée, remplis d'une mousse de poulet soyeuse et glacés avec une sauce crémeuse aux échalotes, tandis qu'une touche d'amandes grillées apporte du croquant. Emmenez vos papilles gustatives en Corée avec les crevettes sautées épicées, qui apportent de la chaleur avec une sauce chili coréenne au poivron rouge et à l'ail. Servi avec du riz gluant et des épinards mouchetés de sésame, il est aussi léger et rafraîchissant que piquant. Pour quelque chose d'un peu plus riche, le poulet au champagne est un hommage décadent à la technique française, dans laquelle la poitrine de poulet grillée reçoit une touche de sauce à la crème au champagne et un côté de risotto chaud au brie et aux champignons et au parmesan. Le restaurant lui-même est si pittoresque et douillet que vous avez l'impression de dîner dans le salon de quelqu'un.

Le matin, commencez votre journée avec des crêpes qui tuent au bien surnommé Crepe Crazy, un café d'inspiration parisienne qui a connu un tel succès qu'il s'est agrandi avec un emplacement plus grand à Austin même. Ce qui rend cet endroit vraiment spécial, à part l'assortiment de crêpes sucrées et salées, c'est le fait que le restaurant emploie un personnel entièrement sourd. Contrairement à tout le reste du pays, c'est un restaurant qui s'efforce de montrer au monde que les personnes sourdes peuvent faire tout ce que tout le monde peut faire, y compris remplir des crêpes avec du chorizo ​​et des œufs brouillés, du prosciutto et de la confiture d'abricots ou du beurre de cacahuète, des bananes, du miel et rôtis amandes. Bien que les offres de crêpes classiques soient disponibles, ce sont les saveurs nouvelles et les idées fantaisistes qui distinguent vraiment cet endroit, comme en témoignent les options remplies de dulce de leche, de s'mores et même de mascarpone Oreo.

Luling et Lockhart

Il est maintenant temps de plonger profondément dans la scène florissante du barbecue de Hill Country et de découvrir pourquoi la région se classe parmi les meilleures du pays. Pour commencer, dirigez-vous vers Luling, à environ 53 miles au sud-est de Dripping Springs de l'autre côté de San Marcos. Ici, vous trouverez une institution locale appelée City Market, un joint sans fioritures où un menu clairsemé de poitrine, de côtes levées, de dinde et de bœuf est distribué en portions généreuses sur du papier de boucherie, aux côtés de haricots, de salade de pommes de terre et de chou salade de chou. Aménagé comme une grande cafétéria, avec des photographies et des accessoires vétustes, le marché de la ville est un trésor intemporel qui est devenu une attraction touristique de petite ville en soi. Visitez en juin pour vous émerveiller devant le spectacle local qu'est le Watermelon Thump annuel, un célèbre événement de plusieurs jours ancré par une compétition de crachement de graines de pastèque - le record de distance actuel est un étonnant 68 pieds.

J'espère qu'à ce stade, vous n'avez pas atteint votre limite de barbecue, car Lockhart vous fait signe. La « capitale du barbecue du Texas », à environ 24 km au nord de Luling, est une ville calme mais en plein essor où l'arôme de la viande fumée imprègne l'air. Des destinations historiques comme Black's Barbecue et Smitty's Market tracent régulièrement des lignes, mais le roi régnant est Kreuz Market (photo en haut). Cette énorme installation de la taille d'un entrepôt est étonnante par sa taille et son étendue, et par le fait qu'elle accueille des clients depuis des décennies.Utilisant des noyaux de briques brûlants dans la tradition de la cuisine allemande du marché de la viande, Kreuz propose un menu réduit de poitrine, de côtes de bœuf, de saucisses fumées, de côtelettes de porc, de jambon, de côtes levées et de dinde fumée. Toutes les commandes sont enroulées dans du papier de boucherie et les clients sont invités à se régaler avec leurs mains. L'expérience dans son ensemble semble aussi primitive que vieillie, avec la récompense de certaines des viandes fumées les plus suprêmes du Texas.

Pour quelque chose d'un peu moins enfumé mais non moins indulgent, profitez d'un brunch au Market Street Cafe & Apothecary (photo ci-dessus), une vitrine réconfortante remplie d'articles divers, de bougies et de bijoux fabriqués localement. Clé de voûte de la place de la ville de Lockhart, le restaurant propose des plats créatifs et éclectiques inspirés des plats régionaux américains. Cela comprend un cheesesteak avec une sauce au fromage maison, des poivrons et des oignons sur un petit pain sucré, un monte cristo en couches avec de la confiture de fraises, de la dinde et du provolone sur une brioche aux graines de pavot et une poitrine de poulet en croûte de pacanes avec une sauce à la crème d'oignons doux et de moutarde au miel. A boire, la pastèque c'est l'été dans un verre, et ne manquez pas les frites primées.

Juste en face du palais de justice historique de Lockhart, le célèbre chef Parind Vora met la petite ville sur la carte pour une toute autre raison. Vous ne trouverez aucune base de barbecue au Lockhart Bistro ou à son restaurant gastronomique dans un restaurant, Jezebel (photo ci-dessus). Au lieu de cela, vous trouverez deux expériences culinaires distinctes qui s'appuient simultanément sur les nombreux voyages du chef et son amour pour le Texas Hill Country. Ce dernier est palpable sur les menus du dîner et du brunch du bistro, où les plats et ingrédients d'inspiration locale se prêtent à des plats savoureux comme le steak de poulet frit avec sauce de campagne, la poitrine de poulet noircie avec croûtons de pois chiches, les migas de saumon fumé et le pain perdu au miel et à la lavande fromage de chèvre et glace à la cannelle. À Jezebel, un restaurant de menu dégustation de la taille d'une pinte niché dans le bistro, Vora sert des dîners périodiques qui ne ressemblent à rien d'autre à Hill Country - ou vraiment n'importe où. Avec seulement six sièges royaux, l'espace intime sert de lieu à Vora pour l'ingéniosité et la dextérité, exposés via des plats individualisés adaptés aux préférences de chaque invité. Comme il n'y a pas de menus physiques, c'est l'occasion pour le chef de faire preuve de créativité et de concocter des plats comme le poulet aux épices tandoori, le gaspacho teint à l'encre de calmar avec des feuilles de maïs croustillantes et du foie gras avec des accompagnements totalement non conventionnels comme la carambole et la racine de curcuma marinée .

Où rester

En parcourant Hill Country, il y a beaucoup d'endroits uniques pour se reposer entre les repas. Voici les meilleurs :

Niché dans une section boisée de Kyle, le Sage Hill Inn & Spa (photo ci-dessus) est un refuge fringant réservé aux adultes avec des hébergements accueillants allant des cabines autonomes aux suites multi-pièces avec cheminées, baignoires et patios. Il y a une piscine, un terrain de pétanque, un bain à remous, un restaurant et des kilomètres de sentiers de randonnée modérés qui sillonnent la propriété, offrant de belles vues sur Hill Country. Gardez un œil sur le paon résident de l'auberge, Kevin.

À Dripping Springs, retranchez-vous dans l'un des jolis cottages de The Alexander at Creek Road (photo ci-dessus). Bien qu'il soit toujours proche de l'action culinaire de Dripping Springs, il est suffisamment isolé pour offrir une tranquillité parfaite, surtout compte tenu du confort des logements.

Entre les repas au barbecue, Ellison House (photo ci-dessus) à Lockhart prend cette ambiance chaleureuse et la monte d'un cran. Ce qui était autrefois une vraie maison est maintenant une auberge de charme restaurée avec un design de ferme chic. De nos jours, la propriété contient quatre grandes pièces, une immense cour et un espace cuisine et salon communs au premier étage. Avec des clés à l'ancienne pour entrer dans vos chambres, Ellison House se sent à la fois préservée dans le temps et délicieusement moderne.

A propos de l'auteur

Matt Kirouac

Matt Kirouac est un écrivain, éditeur et auteur basé à Chicago sur la gastronomie et les voyages. Après avoir obtenu son diplôme d'école culinaire, il a pris une direction différente en écrivant pour des entreprises comme Daily Candy, Kimpton Hotels, TripExpert, Flight Network, Time Out, le magazine Food Fanatics, Brand USA et bien d'autres. Actuellement, il travaille pour Zagat, Plate et d'autres postes indépendants. Son premier livre, The Hunt Guides: Chicago, est paru en 2016, et son prochain livre, Unique Eats & Eateries of Chicago, sortira fin 2017.

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Texas Hill Country est l'ultime road trip gastronomique

Du barbecue et des sucettes glacées gastronomiques à la seule distillerie de sotol d'Amérique et à certaines des meilleures tartes que vous ayez jamais goûtées, les villes pittoresques du Texas Hill Country constituent l'un des meilleurs road-trips gastronomiques du pays. À la périphérie d'Austin, des villes comme Kyle, Driftwood, Dripping Springs et Lockhart forment une destination culinaire cohérente, chacune distincte et savoureuse. Facilement accessible depuis l'aéroport international d'Austin-Bergstrom, quelques jours passés à errer dans cette région sous-estimée sont un voyage digne de la liste de tous les gourmands.

Kyle et San Marcos

À seulement 30 minutes au sud-ouest d'Austin, Kyle est une charmante entrée en matière, surtout si votre premier arrêt est l'emblématique Texas Pie Company. Grâce à cette boulangerie et ce restaurant, Kyle s'est mérité le titre de « capitale de la tarte du Texas », et il doit remercier les recettes sincères de Julie Albertson pour cela. Alors que le restaurant sert également des plats salés (les casseroles et les pâtés en croûte sont certainement dignes d'un repas), il est surtout connu comme la Mecque des desserts, et à juste titre. Les tartes sont de toutes les saveurs, des classiques comme les myrtilles et le babeurre aux prises néotériques comme le snickerdoodle et la crème au chocolat mexicaine. Pour Albertson, l'amour pour la tarte est profond, ayant appris des techniques et des recettes de sa grand-mère. Donc, si manger une tarte à l'adorable Texas Pie Company a l'impression de manger une tarte chez votre grand-mère, vous comprendrez la nostalgie.

En bas de la rue de la Texas Pie Company se trouve une petite devanture ensoleillée appelée La Ola Pop Shop. Ici, le menu est composé de glaces et de paletas à base d'ingrédients frais et sains. Les glacières regorgent d'options vibrantes dans une gamme vertigineuse de saveurs, de la crème d'avocat et de noix de pécan au cantaloup et quelque chose appelé "Insanity", un combo kaléidoscopique de mangue, d'ananas, de pastèque, de jicama et de tajin épicé. Surtout quand la température monte en flèche, La Ola est une bouffée d'air frais dans la chaleur du Texas.

Parfois, les meilleurs joyaux cachés se cachent à la vue de tous. Comme dans le cas du Cody's Bistro & Lounge, un havre communautaire confortable niché dans un centre commercial de San Marcos. La façade modeste dément le fait que cet endroit sert certains des cocktails les plus intéressants (et théâtraux) de la région, rivalisant facilement avec tout ce qui se passe dans les grandes villes. En brûlant du bois, en parfumant la verrerie avec de la fumée et en accentuant les spiritueux avec des grains de poivre et du balsamique vieilli, le bar élève les classiques et se fait un nom audacieux. Les cocktails sont captivants, mais la nourriture tient aussi debout. Des délices inattendus comme les escargots, la poutine de canard, le smørrebrød à face ouverte et le bœuf Wellington enrichi de foie gras ne sont que quelques-uns des points forts de la cuisine de cette centrale sans prétention.

L'une des expériences culinaires les plus émouvantes et les plus illustres de Hill Country vient de Palmer's, un restaurant éclectique de San Marcos avec une histoire intéressante derrière lui. Construit à l'origine dans les années 1920, le bâtiment qui abrite le restaurant abritait un professeur de l'Université d'État du Texas avant d'être transformé en restaurant en 1978. De nos jours, la propriété conviviale a toujours l'apparence d'une maison de luxe, bien que rénovée avec tables à manger, un bar et une cour couverte de fontaines éclairées par des ampoules. Le menu est passionnant et inattendu, s'inspirant de lieux comme la Nouvelle-Orléans, le Nouveau-Mexique et le Mexique. Le poisson-chat en croûte de tortilla, les côtelettes de porc avec glaçage au miel et au habanero et les rellenos de chili fourrés au poulet fumé sont quelques exemples des offres copieuses et émouvantes de Palmer. Ne laissez pas passer les boissons non plus. Connu pour ses margaritas vivifiantes, le restaurant va encore plus loin en servant des boissons avec des boules de glace au jus de pamplemousse, pour plus de saveur et une touche de couleur.

De San Marcos, rendez-vous dans la ville bucolique de Wimberley, à 15 milles en voiture au nord-ouest.

Quand vous pensez à Hill Country, The Leaning Pear est le type de restaurant qui capte ces attentes et les dépasse. Dirigé par le duo mari-femme Rachel et David Buchanan, le restaurant, qui ressemble à un somptueux chalet de retraite, est niché dans les collines, offrant la toile de fond parfaite pour une cuisine d'inspiration et d'origine locale, avec un penchant pour les saveurs de saison à leur la plus vibrante. Il y a même un jardin d'herbes aromatiques abondant au milieu de l'immense terrasse du patio, donnant de l'éclat et de l'arôme aux plats et aux boissons. En travaillant avec des plats et des saveurs familiers et intemporels, la cuisine améliore la cuisine réconfortante avec des plats comme la pizza « Zucchini Padre » au feu de bois avec pesto de courgettes et basilic, tomates cerises, maïs, ail confit et mozzarella fraîche. Ou le poulet et le gruau, qui trouve une succulente poitrine de poulet rôtie nichée au sommet d'un lit de gruau vert chili-bacon. Ou le steak de cintre grillé succulent et fumé avec de la crème poblano-cotija rôtie, du maïs, des tomates, des haricots noirs et du huitlacoche funky. Arrosez le tout avec une limeade désaltérante ou une bière locale du Texas.

De grandes choses se passent dans la petite communauté de Driftwood, à environ 13 miles au nord-est de Wimberley. Ici, vous trouverez Desert Door Distillery, la seule distillerie de sotol aux États-Unis, où les plantes ressemblant à l'agave typiquement distillées au Mexique sont sous les projecteurs américains dans une vaste installation servant des cocktails élégants dans une salle de dégustation élégante et astucieuse. Installez-vous confortablement au bar et commandez le «Desert Paloma», qui remplace le sotol de la tequila typique dans un mélange de jus de pamplemousse, de nectar d'agave, de soda, d'amers et de citron vert. Le résultat est la quintessence des cocktails texans, le juste milieu entre acidulé, amer, sucré et fumé, et tout à fait délicieux.

Vous ne pouvez pas manger votre chemin à travers le Texas sans vous livrer à un barbecue. Et vous ne pouvez pas parler de barbecue au Texas sans vous incliner devant The Salt Lick, une institution charnue à Driftwood qui a évolué au fil des ans pour inclure diverses salles à manger et terrasses, des pizzas et même du vin. À partir d'un puissant barbecue rugissant, The Salt Lick produit de la poitrine, des côtes de porc, des saucisses, de la dinde et des côtes de bœuf. Les côtes de bison sont une introduction récente et un produit très prisé. Remplissez vos plateaux et sortez votre nourriture à l'extérieur, et assurez-vous de garder de la place (si vous le pouvez) pour un cordonnier aux mûres à la mode.

ressorts dégoulinants

Continuez encore sept milles au nord-ouest de Driftwood pour passer du temps à Dripping Springs.

Vous ne vous y attendez peut-être pas de l'extérieur, mais Creek Road Cafe (photo ci-dessus)) à Dripping Springs propose des versions éblouissantes et entièrement originales de saveurs internationales et régionales, chaque assiette exécutée avec flair, précision et style. Les raviolis maison sont une entrée appropriée, remplis d'une mousse de poulet soyeuse et glacés avec une sauce crémeuse aux échalotes, tandis qu'une touche d'amandes grillées apporte du croquant. Emmenez vos papilles gustatives en Corée avec les crevettes sautées épicées, qui apportent de la chaleur avec une sauce chili coréenne au poivron rouge et à l'ail. Servi avec du riz gluant et des épinards mouchetés de sésame, il est aussi léger et rafraîchissant que piquant. Pour quelque chose d'un peu plus riche, le poulet au champagne est un hommage décadent à la technique française, dans laquelle la poitrine de poulet grillée reçoit une touche de sauce à la crème au champagne et un côté de risotto chaud au brie et aux champignons et au parmesan. Le restaurant lui-même est si pittoresque et douillet que vous avez l'impression de dîner dans le salon de quelqu'un.

Le matin, commencez votre journée avec des crêpes qui tuent au bien surnommé Crepe Crazy, un café d'inspiration parisienne qui a connu un tel succès qu'il s'est agrandi avec un emplacement plus grand à Austin même. Ce qui rend cet endroit vraiment spécial, à part l'assortiment de crêpes sucrées et salées, c'est le fait que le restaurant emploie un personnel entièrement sourd. Contrairement à tout le reste du pays, c'est un restaurant qui s'efforce de montrer au monde que les personnes sourdes peuvent faire tout ce que tout le monde peut faire, y compris remplir des crêpes avec du chorizo ​​et des œufs brouillés, du prosciutto et de la confiture d'abricots ou du beurre de cacahuète, des bananes, du miel et rôtis amandes. Bien que les offres de crêpes classiques soient disponibles, ce sont les saveurs nouvelles et les idées fantaisistes qui distinguent vraiment cet endroit, comme en témoignent les options remplies de dulce de leche, de s'mores et même de mascarpone Oreo.

Luling et Lockhart

Il est maintenant temps de plonger profondément dans la scène florissante du barbecue de Hill Country et de découvrir pourquoi la région se classe parmi les meilleures du pays. Pour commencer, dirigez-vous vers Luling, à environ 53 miles au sud-est de Dripping Springs de l'autre côté de San Marcos. Ici, vous trouverez une institution locale appelée City Market, un joint sans fioritures où un menu clairsemé de poitrine, de côtes levées, de dinde et de bœuf est distribué en portions généreuses sur du papier de boucherie, aux côtés de haricots, de salade de pommes de terre et de chou salade de chou. Aménagé comme une grande cafétéria, avec des photographies et des accessoires vétustes, le marché de la ville est un trésor intemporel qui est devenu une attraction touristique de petite ville en soi. Visitez en juin pour vous émerveiller devant le spectacle local qu'est le Watermelon Thump annuel, un célèbre événement de plusieurs jours ancré par une compétition de crachement de graines de pastèque - le record de distance actuel est un étonnant 68 pieds.

J'espère qu'à ce stade, vous n'avez pas atteint votre limite de barbecue, car Lockhart vous fait signe. La « capitale du barbecue du Texas », à environ 24 km au nord de Luling, est une ville calme mais en plein essor où l'arôme de la viande fumée imprègne l'air. Des destinations historiques comme Black's Barbecue et Smitty's Market tracent régulièrement des lignes, mais le roi régnant est Kreuz Market (photo en haut). Cette énorme installation de la taille d'un entrepôt est étonnante par sa taille et son étendue, et par le fait qu'elle accueille des clients depuis des décennies. Utilisant des noyaux de briques brûlants dans la tradition de la cuisine allemande du marché de la viande, Kreuz propose un menu réduit de poitrine, de côtes de bœuf, de saucisses fumées, de côtelettes de porc, de jambon, de côtes levées et de dinde fumée. Toutes les commandes sont enroulées dans du papier de boucherie et les clients sont invités à se régaler avec leurs mains. L'expérience dans son ensemble semble aussi primitive que vieillie, avec la récompense de certaines des viandes fumées les plus suprêmes du Texas.

Pour quelque chose d'un peu moins enfumé mais non moins indulgent, profitez d'un brunch au Market Street Cafe & Apothecary (photo ci-dessus), une vitrine réconfortante remplie d'articles divers, de bougies et de bijoux fabriqués localement. Clé de voûte de la place de la ville de Lockhart, le restaurant propose des plats créatifs et éclectiques inspirés des plats régionaux américains. Cela comprend un cheesesteak avec une sauce au fromage maison, des poivrons et des oignons sur un petit pain sucré, un monte cristo en couches avec de la confiture de fraises, de la dinde et du provolone sur une brioche aux graines de pavot et une poitrine de poulet en croûte de pacanes avec une sauce à la crème d'oignons doux et de moutarde au miel. A boire, la pastèque c'est l'été dans un verre, et ne manquez pas les frites primées.

Juste en face du palais de justice historique de Lockhart, le célèbre chef Parind Vora met la petite ville sur la carte pour une toute autre raison. Vous ne trouverez aucune base de barbecue au Lockhart Bistro ou à son restaurant gastronomique dans un restaurant, Jezebel (photo ci-dessus). Au lieu de cela, vous trouverez deux expériences culinaires distinctes qui s'appuient simultanément sur les nombreux voyages du chef et son amour pour le Texas Hill Country. Ce dernier est palpable sur les menus du dîner et du brunch du bistro, où les plats et ingrédients d'inspiration locale se prêtent à des plats savoureux comme le steak de poulet frit avec sauce de campagne, la poitrine de poulet noircie avec croûtons de pois chiches, les migas de saumon fumé et le pain perdu au miel et à la lavande fromage de chèvre et glace à la cannelle. À Jezebel, un restaurant de menu dégustation de la taille d'une pinte niché dans le bistro, Vora sert des dîners périodiques qui ne ressemblent à rien d'autre à Hill Country - ou vraiment n'importe où. Avec seulement six sièges royaux, l'espace intime sert de lieu à Vora pour l'ingéniosité et la dextérité, exposés via des plats individualisés adaptés aux préférences de chaque invité. Comme il n'y a pas de menus physiques, c'est l'occasion pour le chef de faire preuve de créativité et de concocter des plats comme le poulet aux épices tandoori, le gaspacho teint à l'encre de calmar avec des feuilles de maïs croustillantes et du foie gras avec des accompagnements totalement non conventionnels comme la carambole et la racine de curcuma marinée .

Où rester

En parcourant Hill Country, il y a beaucoup d'endroits uniques pour se reposer entre les repas. Voici les meilleurs :

Niché dans une section boisée de Kyle, le Sage Hill Inn & Spa (photo ci-dessus) est un refuge fringant réservé aux adultes avec des hébergements accueillants allant des cabines autonomes aux suites multi-pièces avec cheminées, baignoires et patios. Il y a une piscine, un terrain de pétanque, un bain à remous, un restaurant et des kilomètres de sentiers de randonnée modérés qui sillonnent la propriété, offrant de belles vues sur Hill Country. Gardez un œil sur le paon résident de l'auberge, Kevin.

À Dripping Springs, retranchez-vous dans l'un des jolis cottages de The Alexander at Creek Road (photo ci-dessus). Bien qu'il soit toujours proche de l'action culinaire de Dripping Springs, il est suffisamment isolé pour offrir une tranquillité parfaite, surtout compte tenu du confort des logements.

Entre les repas au barbecue, Ellison House (photo ci-dessus) à Lockhart prend cette ambiance chaleureuse et la monte d'un cran. Ce qui était autrefois une vraie maison est maintenant une auberge de charme restaurée avec un design de ferme chic. De nos jours, la propriété contient quatre grandes pièces, une immense cour et un espace cuisine et salon communs au premier étage. Avec des clés à l'ancienne pour entrer dans vos chambres, Ellison House se sent à la fois préservée dans le temps et délicieusement moderne.

A propos de l'auteur

Matt Kirouac

Matt Kirouac est un écrivain, éditeur et auteur basé à Chicago sur la gastronomie et les voyages. Après avoir obtenu son diplôme d'école culinaire, il a pris une direction différente en écrivant pour des entreprises comme Daily Candy, Kimpton Hotels, TripExpert, Flight Network, Time Out, le magazine Food Fanatics, Brand USA et bien d'autres. Actuellement, il travaille pour Zagat, Plate et d'autres postes indépendants. Son premier livre, The Hunt Guides: Chicago, est paru en 2016, et son prochain livre, Unique Eats & Eateries of Chicago, sortira fin 2017.

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Texas Hill Country est l'ultime road trip gastronomique

Du barbecue et des sucettes glacées gastronomiques à la seule distillerie de sotol d'Amérique et à certaines des meilleures tartes que vous ayez jamais goûtées, les villes pittoresques du Texas Hill Country constituent l'un des meilleurs road-trips gastronomiques du pays. À la périphérie d'Austin, des villes comme Kyle, Driftwood, Dripping Springs et Lockhart forment une destination culinaire cohérente, chacune distincte et savoureuse. Facilement accessible depuis l'aéroport international d'Austin-Bergstrom, quelques jours passés à errer dans cette région sous-estimée sont un voyage digne de la liste de tous les gourmands.

Kyle et San Marcos

À seulement 30 minutes au sud-ouest d'Austin, Kyle est une charmante entrée en matière, surtout si votre premier arrêt est l'emblématique Texas Pie Company. Grâce à cette boulangerie et ce restaurant, Kyle s'est mérité le titre de « capitale de la tarte du Texas », et il doit remercier les recettes sincères de Julie Albertson pour cela. Alors que le restaurant sert également des plats salés (les casseroles et les pâtés en croûte sont certainement dignes d'un repas), il est surtout connu comme la Mecque des desserts, et à juste titre. Les tartes sont de toutes les saveurs, des classiques comme les myrtilles et le babeurre aux prises néotériques comme le snickerdoodle et la crème au chocolat mexicaine. Pour Albertson, l'amour pour la tarte est profond, ayant appris des techniques et des recettes de sa grand-mère. Donc, si manger une tarte à l'adorable Texas Pie Company a l'impression de manger une tarte chez votre grand-mère, vous comprendrez la nostalgie.

En bas de la rue de la Texas Pie Company se trouve une petite devanture ensoleillée appelée La Ola Pop Shop. Ici, le menu est composé de glaces et de paletas à base d'ingrédients frais et sains. Les glacières regorgent d'options vibrantes dans une gamme vertigineuse de saveurs, de la crème d'avocat et de noix de pécan au cantaloup et quelque chose appelé "Insanity", un combo kaléidoscopique de mangue, d'ananas, de pastèque, de jicama et de tajin épicé. Surtout quand la température monte en flèche, La Ola est une bouffée d'air frais dans la chaleur du Texas.

Parfois, les meilleurs joyaux cachés se cachent à la vue de tous. Comme dans le cas du Cody's Bistro & Lounge, un havre communautaire confortable niché dans un centre commercial de San Marcos. La façade modeste dément le fait que cet endroit sert certains des cocktails les plus intéressants (et théâtraux) de la région, rivalisant facilement avec tout ce qui se passe dans les grandes villes. En brûlant du bois, en parfumant la verrerie avec de la fumée et en accentuant les spiritueux avec des grains de poivre et du balsamique vieilli, le bar élève les classiques et se fait un nom audacieux. Les cocktails sont captivants, mais la nourriture tient aussi debout. Des délices inattendus comme les escargots, la poutine de canard, le smørrebrød à face ouverte et le bœuf Wellington enrichi de foie gras ne sont que quelques-uns des points forts de la cuisine de cette centrale sans prétention.

L'une des expériences culinaires les plus émouvantes et les plus illustres de Hill Country vient de Palmer's, un restaurant éclectique de San Marcos avec une histoire intéressante derrière lui. Construit à l'origine dans les années 1920, le bâtiment qui abrite le restaurant abritait un professeur de l'Université d'État du Texas avant d'être transformé en restaurant en 1978. De nos jours, la propriété conviviale a toujours l'apparence d'une maison de luxe, bien que rénovée avec tables à manger, un bar et une cour couverte de fontaines éclairées par des ampoules. Le menu est passionnant et inattendu, s'inspirant de lieux comme la Nouvelle-Orléans, le Nouveau-Mexique et le Mexique. Le poisson-chat en croûte de tortilla, les côtelettes de porc avec glaçage au miel et au habanero et les rellenos de chili fourrés au poulet fumé sont quelques exemples des offres copieuses et émouvantes de Palmer. Ne laissez pas passer les boissons non plus. Connu pour ses margaritas vivifiantes, le restaurant va encore plus loin en servant des boissons avec des boules de glace au jus de pamplemousse, pour plus de saveur et une touche de couleur.

De San Marcos, rendez-vous dans la ville bucolique de Wimberley, à 15 milles en voiture au nord-ouest.

Quand vous pensez à Hill Country, The Leaning Pear est le type de restaurant qui capte ces attentes et les dépasse. Dirigé par le duo mari-femme Rachel et David Buchanan, le restaurant, qui ressemble à un somptueux chalet de retraite, est niché dans les collines, offrant la toile de fond parfaite pour une cuisine d'inspiration et d'origine locale, avec un penchant pour les saveurs de saison à leur la plus vibrante. Il y a même un jardin d'herbes aromatiques abondant au milieu de l'immense terrasse du patio, donnant de l'éclat et de l'arôme aux plats et aux boissons. En travaillant avec des plats et des saveurs familiers et intemporels, la cuisine améliore la cuisine réconfortante avec des plats comme la pizza « Zucchini Padre » au feu de bois avec pesto de courgettes et basilic, tomates cerises, maïs, ail confit et mozzarella fraîche. Ou le poulet et le gruau, qui trouve une succulente poitrine de poulet rôtie nichée au sommet d'un lit de gruau vert chili-bacon. Ou le steak de cintre grillé succulent et fumé avec de la crème poblano-cotija rôtie, du maïs, des tomates, des haricots noirs et du huitlacoche funky. Arrosez le tout avec une limeade désaltérante ou une bière locale du Texas.

De grandes choses se passent dans la petite communauté de Driftwood, à environ 13 miles au nord-est de Wimberley. Ici, vous trouverez Desert Door Distillery, la seule distillerie de sotol aux États-Unis, où les plantes ressemblant à l'agave typiquement distillées au Mexique sont sous les projecteurs américains dans une vaste installation servant des cocktails élégants dans une salle de dégustation élégante et astucieuse. Installez-vous confortablement au bar et commandez le «Desert Paloma», qui remplace le sotol de la tequila typique dans un mélange de jus de pamplemousse, de nectar d'agave, de soda, d'amers et de citron vert. Le résultat est la quintessence des cocktails texans, le juste milieu entre acidulé, amer, sucré et fumé, et tout à fait délicieux.

Vous ne pouvez pas manger votre chemin à travers le Texas sans vous livrer à un barbecue. Et vous ne pouvez pas parler de barbecue au Texas sans vous incliner devant The Salt Lick, une institution charnue à Driftwood qui a évolué au fil des ans pour inclure diverses salles à manger et terrasses, des pizzas et même du vin. À partir d'un puissant barbecue rugissant, The Salt Lick produit de la poitrine, des côtes de porc, des saucisses, de la dinde et des côtes de bœuf. Les côtes de bison sont une introduction récente et un produit très prisé. Remplissez vos plateaux et sortez votre nourriture à l'extérieur, et assurez-vous de garder de la place (si vous le pouvez) pour un cordonnier aux mûres à la mode.

ressorts dégoulinants

Continuez encore sept milles au nord-ouest de Driftwood pour passer du temps à Dripping Springs.

Vous ne vous y attendez peut-être pas de l'extérieur, mais Creek Road Cafe (photo ci-dessus)) à Dripping Springs propose des versions éblouissantes et entièrement originales de saveurs internationales et régionales, chaque assiette exécutée avec flair, précision et style. Les raviolis maison sont une entrée appropriée, remplis d'une mousse de poulet soyeuse et glacés avec une sauce crémeuse aux échalotes, tandis qu'une touche d'amandes grillées apporte du croquant. Emmenez vos papilles gustatives en Corée avec les crevettes sautées épicées, qui apportent de la chaleur avec une sauce chili coréenne au poivron rouge et à l'ail. Servi avec du riz gluant et des épinards mouchetés de sésame, il est aussi léger et rafraîchissant que piquant. Pour quelque chose d'un peu plus riche, le poulet au champagne est un hommage décadent à la technique française, dans laquelle la poitrine de poulet grillée reçoit une touche de sauce à la crème au champagne et un côté de risotto chaud au brie et aux champignons et au parmesan. Le restaurant lui-même est si pittoresque et douillet que vous avez l'impression de dîner dans le salon de quelqu'un.

Le matin, commencez votre journée avec des crêpes qui tuent au bien surnommé Crepe Crazy, un café d'inspiration parisienne qui a connu un tel succès qu'il s'est agrandi avec un emplacement plus grand à Austin même. Ce qui rend cet endroit vraiment spécial, à part l'assortiment de crêpes sucrées et salées, c'est le fait que le restaurant emploie un personnel entièrement sourd. Contrairement à tout le reste du pays, c'est un restaurant qui s'efforce de montrer au monde que les personnes sourdes peuvent faire tout ce que tout le monde peut faire, y compris remplir des crêpes avec du chorizo ​​et des œufs brouillés, du prosciutto et de la confiture d'abricots ou du beurre de cacahuète, des bananes, du miel et rôtis amandes. Bien que les offres de crêpes classiques soient disponibles, ce sont les saveurs nouvelles et les idées fantaisistes qui distinguent vraiment cet endroit, comme en témoignent les options remplies de dulce de leche, de s'mores et même de mascarpone Oreo.

Luling et Lockhart

Il est maintenant temps de plonger profondément dans la scène florissante du barbecue de Hill Country et de découvrir pourquoi la région se classe parmi les meilleures du pays. Pour commencer, dirigez-vous vers Luling, à environ 53 miles au sud-est de Dripping Springs de l'autre côté de San Marcos. Ici, vous trouverez une institution locale appelée City Market, un joint sans fioritures où un menu clairsemé de poitrine, de côtes levées, de dinde et de bœuf est distribué en portions généreuses sur du papier de boucherie, aux côtés de haricots, de salade de pommes de terre et de chou salade de chou. Aménagé comme une grande cafétéria, avec des photographies et des accessoires vétustes, le marché de la ville est un trésor intemporel qui est devenu une attraction touristique de petite ville en soi. Visitez en juin pour vous émerveiller devant le spectacle local qu'est le Watermelon Thump annuel, un célèbre événement de plusieurs jours ancré par une compétition de crachement de graines de pastèque - le record de distance actuel est un étonnant 68 pieds.

J'espère qu'à ce stade, vous n'avez pas atteint votre limite de barbecue, car Lockhart vous fait signe. La « capitale du barbecue du Texas », à environ 24 km au nord de Luling, est une ville calme mais en plein essor où l'arôme de la viande fumée imprègne l'air. Des destinations historiques comme Black's Barbecue et Smitty's Market tracent régulièrement des lignes, mais le roi régnant est Kreuz Market (photo en haut). Cette énorme installation de la taille d'un entrepôt est étonnante par sa taille et son étendue, et par le fait qu'elle accueille des clients depuis des décennies. Utilisant des noyaux de briques brûlants dans la tradition de la cuisine allemande du marché de la viande, Kreuz propose un menu réduit de poitrine, de côtes de bœuf, de saucisses fumées, de côtelettes de porc, de jambon, de côtes levées et de dinde fumée. Toutes les commandes sont enroulées dans du papier de boucherie et les clients sont invités à se régaler avec leurs mains. L'expérience dans son ensemble semble aussi primitive que vieillie, avec la récompense de certaines des viandes fumées les plus suprêmes du Texas.

Pour quelque chose d'un peu moins enfumé mais non moins indulgent, profitez d'un brunch au Market Street Cafe & Apothecary (photo ci-dessus), une vitrine réconfortante remplie d'articles divers, de bougies et de bijoux fabriqués localement. Clé de voûte de la place de la ville de Lockhart, le restaurant propose des plats créatifs et éclectiques inspirés des plats régionaux américains. Cela comprend un cheesesteak avec une sauce au fromage maison, des poivrons et des oignons sur un petit pain sucré, un monte cristo en couches avec de la confiture de fraises, de la dinde et du provolone sur une brioche aux graines de pavot et une poitrine de poulet en croûte de pacanes avec une sauce à la crème d'oignons doux et de moutarde au miel. A boire, la pastèque c'est l'été dans un verre, et ne manquez pas les frites primées.

Juste en face du palais de justice historique de Lockhart, le célèbre chef Parind Vora met la petite ville sur la carte pour une toute autre raison. Vous ne trouverez aucune base de barbecue au Lockhart Bistro ou à son restaurant gastronomique dans un restaurant, Jezebel (photo ci-dessus). Au lieu de cela, vous trouverez deux expériences culinaires distinctes qui s'appuient simultanément sur les nombreux voyages du chef et son amour pour le Texas Hill Country. Ce dernier est palpable sur les menus du dîner et du brunch du bistro, où les plats et ingrédients d'inspiration locale se prêtent à des plats savoureux comme le steak de poulet frit avec sauce de campagne, la poitrine de poulet noircie avec croûtons de pois chiches, les migas de saumon fumé et le pain perdu au miel et à la lavande fromage de chèvre et glace à la cannelle. À Jezebel, un restaurant de menu dégustation de la taille d'une pinte niché dans le bistro, Vora sert des dîners périodiques qui ne ressemblent à rien d'autre à Hill Country - ou vraiment n'importe où. Avec seulement six sièges royaux, l'espace intime sert de lieu à Vora pour l'ingéniosité et la dextérité, exposés via des plats individualisés adaptés aux préférences de chaque invité. Comme il n'y a pas de menus physiques, c'est l'occasion pour le chef de faire preuve de créativité et de concocter des plats comme le poulet aux épices tandoori, le gaspacho teint à l'encre de calmar avec des feuilles de maïs croustillantes et du foie gras avec des accompagnements totalement non conventionnels comme la carambole et la racine de curcuma marinée .

Où rester

En parcourant Hill Country, il y a beaucoup d'endroits uniques pour se reposer entre les repas. Voici les meilleurs :

Niché dans une section boisée de Kyle, le Sage Hill Inn & Spa (photo ci-dessus) est un refuge fringant réservé aux adultes avec des hébergements accueillants allant des cabines autonomes aux suites multi-pièces avec cheminées, baignoires et patios. Il y a une piscine, un terrain de pétanque, un bain à remous, un restaurant et des kilomètres de sentiers de randonnée modérés qui sillonnent la propriété, offrant de belles vues sur Hill Country. Gardez un œil sur le paon résident de l'auberge, Kevin.

À Dripping Springs, retranchez-vous dans l'un des jolis cottages de The Alexander at Creek Road (photo ci-dessus). Bien qu'il soit toujours proche de l'action culinaire de Dripping Springs, il est suffisamment isolé pour offrir une tranquillité parfaite, surtout compte tenu du confort des logements.

Entre les repas au barbecue, Ellison House (photo ci-dessus) à Lockhart prend cette ambiance chaleureuse et la monte d'un cran. Ce qui était autrefois une vraie maison est maintenant une auberge de charme restaurée avec un design de ferme chic. De nos jours, la propriété contient quatre grandes pièces, une immense cour et un espace cuisine et salon communs au premier étage. Avec des clés à l'ancienne pour entrer dans vos chambres, Ellison House se sent à la fois préservée dans le temps et délicieusement moderne.

A propos de l'auteur

Matt Kirouac

Matt Kirouac est un écrivain, éditeur et auteur basé à Chicago sur la gastronomie et les voyages. Après avoir obtenu son diplôme d'école culinaire, il a pris une direction différente en écrivant pour des entreprises comme Daily Candy, Kimpton Hotels, TripExpert, Flight Network, Time Out, le magazine Food Fanatics, Brand USA et bien d'autres. Actuellement, il travaille pour Zagat, Plate et d'autres postes indépendants. Son premier livre, The Hunt Guides: Chicago, est paru en 2016, et son prochain livre, Unique Eats & Eateries of Chicago, sortira fin 2017.

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Texas Hill Country est l'ultime road trip gastronomique

Du barbecue et des sucettes glacées gastronomiques à la seule distillerie de sotol d'Amérique et à certaines des meilleures tartes que vous ayez jamais goûtées, les villes pittoresques du Texas Hill Country constituent l'un des meilleurs road-trips gastronomiques du pays. À la périphérie d'Austin, des villes comme Kyle, Driftwood, Dripping Springs et Lockhart forment une destination culinaire cohérente, chacune distincte et savoureuse. Facilement accessible depuis l'aéroport international d'Austin-Bergstrom, quelques jours passés à errer dans cette région sous-estimée sont un voyage digne de la liste de tous les gourmands.

Kyle et San Marcos

À seulement 30 minutes au sud-ouest d'Austin, Kyle est une charmante entrée en matière, surtout si votre premier arrêt est l'emblématique Texas Pie Company. Grâce à cette boulangerie et ce restaurant, Kyle s'est mérité le titre de « capitale de la tarte du Texas », et il doit remercier les recettes sincères de Julie Albertson pour cela. Alors que le restaurant sert également des plats salés (les casseroles et les pâtés en croûte sont certainement dignes d'un repas), il est surtout connu comme la Mecque des desserts, et à juste titre. Les tartes sont de toutes les saveurs, des classiques comme les myrtilles et le babeurre aux prises néotériques comme le snickerdoodle et la crème au chocolat mexicaine. Pour Albertson, l'amour pour la tarte est profond, ayant appris des techniques et des recettes de sa grand-mère. Donc, si manger une tarte à l'adorable Texas Pie Company a l'impression de manger une tarte chez votre grand-mère, vous comprendrez la nostalgie.

En bas de la rue de la Texas Pie Company se trouve une petite devanture ensoleillée appelée La Ola Pop Shop. Ici, le menu est composé de glaces et de paletas à base d'ingrédients frais et sains. Les glacières regorgent d'options vibrantes dans une gamme vertigineuse de saveurs, de la crème d'avocat et de noix de pécan au cantaloup et quelque chose appelé "Insanity", un combo kaléidoscopique de mangue, d'ananas, de pastèque, de jicama et de tajin épicé. Surtout quand la température monte en flèche, La Ola est une bouffée d'air frais dans la chaleur du Texas.

Parfois, les meilleurs joyaux cachés se cachent à la vue de tous. Comme dans le cas du Cody's Bistro & Lounge, un havre communautaire confortable niché dans un centre commercial de San Marcos. La façade modeste dément le fait que cet endroit sert certains des cocktails les plus intéressants (et théâtraux) de la région, rivalisant facilement avec tout ce qui se passe dans les grandes villes. En brûlant du bois, en parfumant la verrerie avec de la fumée et en accentuant les spiritueux avec des grains de poivre et du balsamique vieilli, le bar élève les classiques et se fait un nom audacieux. Les cocktails sont captivants, mais la nourriture tient aussi debout. Des délices inattendus comme les escargots, la poutine de canard, le smørrebrød à face ouverte et le bœuf Wellington enrichi de foie gras ne sont que quelques-uns des points forts de la cuisine de cette centrale sans prétention.

L'une des expériences culinaires les plus émouvantes et les plus illustres de Hill Country vient de Palmer's, un restaurant éclectique de San Marcos avec une histoire intéressante derrière lui. Construit à l'origine dans les années 1920, le bâtiment qui abrite le restaurant abritait un professeur de l'Université d'État du Texas avant d'être transformé en restaurant en 1978. De nos jours, la propriété conviviale a toujours l'apparence d'une maison de luxe, bien que rénovée avec tables à manger, un bar et une cour couverte de fontaines éclairées par des ampoules. Le menu est passionnant et inattendu, s'inspirant de lieux comme la Nouvelle-Orléans, le Nouveau-Mexique et le Mexique. Le poisson-chat en croûte de tortilla, les côtelettes de porc avec glaçage au miel et au habanero et les rellenos de chili fourrés au poulet fumé sont quelques exemples des offres copieuses et émouvantes de Palmer. Ne laissez pas passer les boissons non plus. Connu pour ses margaritas vivifiantes, le restaurant va encore plus loin en servant des boissons avec des boules de glace au jus de pamplemousse, pour plus de saveur et une touche de couleur.

De San Marcos, rendez-vous dans la ville bucolique de Wimberley, à 15 milles en voiture au nord-ouest.

Quand vous pensez à Hill Country, The Leaning Pear est le type de restaurant qui capte ces attentes et les dépasse. Dirigé par le duo mari-femme Rachel et David Buchanan, le restaurant, qui ressemble à un somptueux chalet de retraite, est niché dans les collines, offrant la toile de fond parfaite pour une cuisine d'inspiration et d'origine locale, avec un penchant pour les saveurs de saison à leur la plus vibrante. Il y a même un jardin d'herbes aromatiques abondant au milieu de l'immense terrasse du patio, donnant de l'éclat et de l'arôme aux plats et aux boissons. En travaillant avec des plats et des saveurs familiers et intemporels, la cuisine améliore la cuisine réconfortante avec des plats comme la pizza « Zucchini Padre » au feu de bois avec pesto de courgettes et basilic, tomates cerises, maïs, ail confit et mozzarella fraîche.Ou le poulet et le gruau, qui trouve une succulente poitrine de poulet rôtie nichée au sommet d'un lit de gruau vert chili-bacon. Ou le steak de cintre grillé succulent et fumé avec de la crème poblano-cotija rôtie, du maïs, des tomates, des haricots noirs et du huitlacoche funky. Arrosez le tout avec une limeade désaltérante ou une bière locale du Texas.

De grandes choses se passent dans la petite communauté de Driftwood, à environ 13 miles au nord-est de Wimberley. Ici, vous trouverez Desert Door Distillery, la seule distillerie de sotol aux États-Unis, où les plantes ressemblant à l'agave typiquement distillées au Mexique sont sous les projecteurs américains dans une vaste installation servant des cocktails élégants dans une salle de dégustation élégante et astucieuse. Installez-vous confortablement au bar et commandez le «Desert Paloma», qui remplace le sotol de la tequila typique dans un mélange de jus de pamplemousse, de nectar d'agave, de soda, d'amers et de citron vert. Le résultat est la quintessence des cocktails texans, le juste milieu entre acidulé, amer, sucré et fumé, et tout à fait délicieux.

Vous ne pouvez pas manger votre chemin à travers le Texas sans vous livrer à un barbecue. Et vous ne pouvez pas parler de barbecue au Texas sans vous incliner devant The Salt Lick, une institution charnue à Driftwood qui a évolué au fil des ans pour inclure diverses salles à manger et terrasses, des pizzas et même du vin. À partir d'un puissant barbecue rugissant, The Salt Lick produit de la poitrine, des côtes de porc, des saucisses, de la dinde et des côtes de bœuf. Les côtes de bison sont une introduction récente et un produit très prisé. Remplissez vos plateaux et sortez votre nourriture à l'extérieur, et assurez-vous de garder de la place (si vous le pouvez) pour un cordonnier aux mûres à la mode.

ressorts dégoulinants

Continuez encore sept milles au nord-ouest de Driftwood pour passer du temps à Dripping Springs.

Vous ne vous y attendez peut-être pas de l'extérieur, mais Creek Road Cafe (photo ci-dessus)) à Dripping Springs propose des versions éblouissantes et entièrement originales de saveurs internationales et régionales, chaque assiette exécutée avec flair, précision et style. Les raviolis maison sont une entrée appropriée, remplis d'une mousse de poulet soyeuse et glacés avec une sauce crémeuse aux échalotes, tandis qu'une touche d'amandes grillées apporte du croquant. Emmenez vos papilles gustatives en Corée avec les crevettes sautées épicées, qui apportent de la chaleur avec une sauce chili coréenne au poivron rouge et à l'ail. Servi avec du riz gluant et des épinards mouchetés de sésame, il est aussi léger et rafraîchissant que piquant. Pour quelque chose d'un peu plus riche, le poulet au champagne est un hommage décadent à la technique française, dans laquelle la poitrine de poulet grillée reçoit une touche de sauce à la crème au champagne et un côté de risotto chaud au brie et aux champignons et au parmesan. Le restaurant lui-même est si pittoresque et douillet que vous avez l'impression de dîner dans le salon de quelqu'un.

Le matin, commencez votre journée avec des crêpes qui tuent au bien surnommé Crepe Crazy, un café d'inspiration parisienne qui a connu un tel succès qu'il s'est agrandi avec un emplacement plus grand à Austin même. Ce qui rend cet endroit vraiment spécial, à part l'assortiment de crêpes sucrées et salées, c'est le fait que le restaurant emploie un personnel entièrement sourd. Contrairement à tout le reste du pays, c'est un restaurant qui s'efforce de montrer au monde que les personnes sourdes peuvent faire tout ce que tout le monde peut faire, y compris remplir des crêpes avec du chorizo ​​et des œufs brouillés, du prosciutto et de la confiture d'abricots ou du beurre de cacahuète, des bananes, du miel et rôtis amandes. Bien que les offres de crêpes classiques soient disponibles, ce sont les saveurs nouvelles et les idées fantaisistes qui distinguent vraiment cet endroit, comme en témoignent les options remplies de dulce de leche, de s'mores et même de mascarpone Oreo.

Luling et Lockhart

Il est maintenant temps de plonger profondément dans la scène florissante du barbecue de Hill Country et de découvrir pourquoi la région se classe parmi les meilleures du pays. Pour commencer, dirigez-vous vers Luling, à environ 53 miles au sud-est de Dripping Springs de l'autre côté de San Marcos. Ici, vous trouverez une institution locale appelée City Market, un joint sans fioritures où un menu clairsemé de poitrine, de côtes levées, de dinde et de bœuf est distribué en portions généreuses sur du papier de boucherie, aux côtés de haricots, de salade de pommes de terre et de chou salade de chou. Aménagé comme une grande cafétéria, avec des photographies et des accessoires vétustes, le marché de la ville est un trésor intemporel qui est devenu une attraction touristique de petite ville en soi. Visitez en juin pour vous émerveiller devant le spectacle local qu'est le Watermelon Thump annuel, un célèbre événement de plusieurs jours ancré par une compétition de crachement de graines de pastèque - le record de distance actuel est un étonnant 68 pieds.

J'espère qu'à ce stade, vous n'avez pas atteint votre limite de barbecue, car Lockhart vous fait signe. La « capitale du barbecue du Texas », à environ 24 km au nord de Luling, est une ville calme mais en plein essor où l'arôme de la viande fumée imprègne l'air. Des destinations historiques comme Black's Barbecue et Smitty's Market tracent régulièrement des lignes, mais le roi régnant est Kreuz Market (photo en haut). Cette énorme installation de la taille d'un entrepôt est étonnante par sa taille et son étendue, et par le fait qu'elle accueille des clients depuis des décennies. Utilisant des noyaux de briques brûlants dans la tradition de la cuisine allemande du marché de la viande, Kreuz propose un menu réduit de poitrine, de côtes de bœuf, de saucisses fumées, de côtelettes de porc, de jambon, de côtes levées et de dinde fumée. Toutes les commandes sont enroulées dans du papier de boucherie et les clients sont invités à se régaler avec leurs mains. L'expérience dans son ensemble semble aussi primitive que vieillie, avec la récompense de certaines des viandes fumées les plus suprêmes du Texas.

Pour quelque chose d'un peu moins enfumé mais non moins indulgent, profitez d'un brunch au Market Street Cafe & Apothecary (photo ci-dessus), une vitrine réconfortante remplie d'articles divers, de bougies et de bijoux fabriqués localement. Clé de voûte de la place de la ville de Lockhart, le restaurant propose des plats créatifs et éclectiques inspirés des plats régionaux américains. Cela comprend un cheesesteak avec une sauce au fromage maison, des poivrons et des oignons sur un petit pain sucré, un monte cristo en couches avec de la confiture de fraises, de la dinde et du provolone sur une brioche aux graines de pavot et une poitrine de poulet en croûte de pacanes avec une sauce à la crème d'oignons doux et de moutarde au miel. A boire, la pastèque c'est l'été dans un verre, et ne manquez pas les frites primées.

Juste en face du palais de justice historique de Lockhart, le célèbre chef Parind Vora met la petite ville sur la carte pour une toute autre raison. Vous ne trouverez aucune base de barbecue au Lockhart Bistro ou à son restaurant gastronomique dans un restaurant, Jezebel (photo ci-dessus). Au lieu de cela, vous trouverez deux expériences culinaires distinctes qui s'appuient simultanément sur les nombreux voyages du chef et son amour pour le Texas Hill Country. Ce dernier est palpable sur les menus du dîner et du brunch du bistro, où les plats et ingrédients d'inspiration locale se prêtent à des plats savoureux comme le steak de poulet frit avec sauce de campagne, la poitrine de poulet noircie avec croûtons de pois chiches, les migas de saumon fumé et le pain perdu au miel et à la lavande fromage de chèvre et glace à la cannelle. À Jezebel, un restaurant de menu dégustation de la taille d'une pinte niché dans le bistro, Vora sert des dîners périodiques qui ne ressemblent à rien d'autre à Hill Country - ou vraiment n'importe où. Avec seulement six sièges royaux, l'espace intime sert de lieu à Vora pour l'ingéniosité et la dextérité, exposés via des plats individualisés adaptés aux préférences de chaque invité. Comme il n'y a pas de menus physiques, c'est l'occasion pour le chef de faire preuve de créativité et de concocter des plats comme le poulet aux épices tandoori, le gaspacho teint à l'encre de calmar avec des feuilles de maïs croustillantes et du foie gras avec des accompagnements totalement non conventionnels comme la carambole et la racine de curcuma marinée .

Où rester

En parcourant Hill Country, il y a beaucoup d'endroits uniques pour se reposer entre les repas. Voici les meilleurs :

Niché dans une section boisée de Kyle, le Sage Hill Inn & Spa (photo ci-dessus) est un refuge fringant réservé aux adultes avec des hébergements accueillants allant des cabines autonomes aux suites multi-pièces avec cheminées, baignoires et patios. Il y a une piscine, un terrain de pétanque, un bain à remous, un restaurant et des kilomètres de sentiers de randonnée modérés qui sillonnent la propriété, offrant de belles vues sur Hill Country. Gardez un œil sur le paon résident de l'auberge, Kevin.

À Dripping Springs, retranchez-vous dans l'un des jolis cottages de The Alexander at Creek Road (photo ci-dessus). Bien qu'il soit toujours proche de l'action culinaire de Dripping Springs, il est suffisamment isolé pour offrir une tranquillité parfaite, surtout compte tenu du confort des logements.

Entre les repas au barbecue, Ellison House (photo ci-dessus) à Lockhart prend cette ambiance chaleureuse et la monte d'un cran. Ce qui était autrefois une vraie maison est maintenant une auberge de charme restaurée avec un design de ferme chic. De nos jours, la propriété contient quatre grandes pièces, une immense cour et un espace cuisine et salon communs au premier étage. Avec des clés à l'ancienne pour entrer dans vos chambres, Ellison House se sent à la fois préservée dans le temps et délicieusement moderne.

A propos de l'auteur

Matt Kirouac

Matt Kirouac est un écrivain, éditeur et auteur basé à Chicago sur la gastronomie et les voyages. Après avoir obtenu son diplôme d'école culinaire, il a pris une direction différente en écrivant pour des entreprises comme Daily Candy, Kimpton Hotels, TripExpert, Flight Network, Time Out, le magazine Food Fanatics, Brand USA et bien d'autres. Actuellement, il travaille pour Zagat, Plate et d'autres postes indépendants. Son premier livre, The Hunt Guides: Chicago, est paru en 2016, et son prochain livre, Unique Eats & Eateries of Chicago, sortira fin 2017.

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Texas Hill Country est l'ultime road trip gastronomique

Du barbecue et des sucettes glacées gastronomiques à la seule distillerie de sotol d'Amérique et à certaines des meilleures tartes que vous ayez jamais goûtées, les villes pittoresques du Texas Hill Country constituent l'un des meilleurs road-trips gastronomiques du pays. À la périphérie d'Austin, des villes comme Kyle, Driftwood, Dripping Springs et Lockhart forment une destination culinaire cohérente, chacune distincte et savoureuse. Facilement accessible depuis l'aéroport international d'Austin-Bergstrom, quelques jours passés à errer dans cette région sous-estimée sont un voyage digne de la liste de tous les gourmands.

Kyle et San Marcos

À seulement 30 minutes au sud-ouest d'Austin, Kyle est une charmante entrée en matière, surtout si votre premier arrêt est l'emblématique Texas Pie Company. Grâce à cette boulangerie et ce restaurant, Kyle s'est mérité le titre de « capitale de la tarte du Texas », et il doit remercier les recettes sincères de Julie Albertson pour cela. Alors que le restaurant sert également des plats salés (les casseroles et les pâtés en croûte sont certainement dignes d'un repas), il est surtout connu comme la Mecque des desserts, et à juste titre. Les tartes sont de toutes les saveurs, des classiques comme les myrtilles et le babeurre aux prises néotériques comme le snickerdoodle et la crème au chocolat mexicaine. Pour Albertson, l'amour pour la tarte est profond, ayant appris des techniques et des recettes de sa grand-mère. Donc, si manger une tarte à l'adorable Texas Pie Company a l'impression de manger une tarte chez votre grand-mère, vous comprendrez la nostalgie.

En bas de la rue de la Texas Pie Company se trouve une petite devanture ensoleillée appelée La Ola Pop Shop. Ici, le menu est composé de glaces et de paletas à base d'ingrédients frais et sains. Les glacières regorgent d'options vibrantes dans une gamme vertigineuse de saveurs, de la crème d'avocat et de noix de pécan au cantaloup et quelque chose appelé "Insanity", un combo kaléidoscopique de mangue, d'ananas, de pastèque, de jicama et de tajin épicé. Surtout quand la température monte en flèche, La Ola est une bouffée d'air frais dans la chaleur du Texas.

Parfois, les meilleurs joyaux cachés se cachent à la vue de tous. Comme dans le cas du Cody's Bistro & Lounge, un havre communautaire confortable niché dans un centre commercial de San Marcos. La façade modeste dément le fait que cet endroit sert certains des cocktails les plus intéressants (et théâtraux) de la région, rivalisant facilement avec tout ce qui se passe dans les grandes villes. En brûlant du bois, en parfumant la verrerie avec de la fumée et en accentuant les spiritueux avec des grains de poivre et du balsamique vieilli, le bar élève les classiques et se fait un nom audacieux. Les cocktails sont captivants, mais la nourriture tient aussi debout. Des délices inattendus comme les escargots, la poutine de canard, le smørrebrød à face ouverte et le bœuf Wellington enrichi de foie gras ne sont que quelques-uns des points forts de la cuisine de cette centrale sans prétention.

L'une des expériences culinaires les plus émouvantes et les plus illustres de Hill Country vient de Palmer's, un restaurant éclectique de San Marcos avec une histoire intéressante derrière lui. Construit à l'origine dans les années 1920, le bâtiment qui abrite le restaurant abritait un professeur de l'Université d'État du Texas avant d'être transformé en restaurant en 1978. De nos jours, la propriété conviviale a toujours l'apparence d'une maison de luxe, bien que rénovée avec tables à manger, un bar et une cour couverte de fontaines éclairées par des ampoules. Le menu est passionnant et inattendu, s'inspirant de lieux comme la Nouvelle-Orléans, le Nouveau-Mexique et le Mexique. Le poisson-chat en croûte de tortilla, les côtelettes de porc avec glaçage au miel et au habanero et les rellenos de chili fourrés au poulet fumé sont quelques exemples des offres copieuses et émouvantes de Palmer. Ne laissez pas passer les boissons non plus. Connu pour ses margaritas vivifiantes, le restaurant va encore plus loin en servant des boissons avec des boules de glace au jus de pamplemousse, pour plus de saveur et une touche de couleur.

De San Marcos, rendez-vous dans la ville bucolique de Wimberley, à 15 milles en voiture au nord-ouest.

Quand vous pensez à Hill Country, The Leaning Pear est le type de restaurant qui capte ces attentes et les dépasse. Dirigé par le duo mari-femme Rachel et David Buchanan, le restaurant, qui ressemble à un somptueux chalet de retraite, est niché dans les collines, offrant la toile de fond parfaite pour une cuisine d'inspiration et d'origine locale, avec un penchant pour les saveurs de saison à leur la plus vibrante. Il y a même un jardin d'herbes aromatiques abondant au milieu de l'immense terrasse du patio, donnant de l'éclat et de l'arôme aux plats et aux boissons. En travaillant avec des plats et des saveurs familiers et intemporels, la cuisine améliore la cuisine réconfortante avec des plats comme la pizza « Zucchini Padre » au feu de bois avec pesto de courgettes et basilic, tomates cerises, maïs, ail confit et mozzarella fraîche. Ou le poulet et le gruau, qui trouve une succulente poitrine de poulet rôtie nichée au sommet d'un lit de gruau vert chili-bacon. Ou le steak de cintre grillé succulent et fumé avec de la crème poblano-cotija rôtie, du maïs, des tomates, des haricots noirs et du huitlacoche funky. Arrosez le tout avec une limeade désaltérante ou une bière locale du Texas.

De grandes choses se passent dans la petite communauté de Driftwood, à environ 13 miles au nord-est de Wimberley. Ici, vous trouverez Desert Door Distillery, la seule distillerie de sotol aux États-Unis, où les plantes ressemblant à l'agave typiquement distillées au Mexique sont sous les projecteurs américains dans une vaste installation servant des cocktails élégants dans une salle de dégustation élégante et astucieuse. Installez-vous confortablement au bar et commandez le «Desert Paloma», qui remplace le sotol de la tequila typique dans un mélange de jus de pamplemousse, de nectar d'agave, de soda, d'amers et de citron vert. Le résultat est la quintessence des cocktails texans, le juste milieu entre acidulé, amer, sucré et fumé, et tout à fait délicieux.

Vous ne pouvez pas manger votre chemin à travers le Texas sans vous livrer à un barbecue. Et vous ne pouvez pas parler de barbecue au Texas sans vous incliner devant The Salt Lick, une institution charnue à Driftwood qui a évolué au fil des ans pour inclure diverses salles à manger et terrasses, des pizzas et même du vin. À partir d'un puissant barbecue rugissant, The Salt Lick produit de la poitrine, des côtes de porc, des saucisses, de la dinde et des côtes de bœuf. Les côtes de bison sont une introduction récente et un produit très prisé. Remplissez vos plateaux et sortez votre nourriture à l'extérieur, et assurez-vous de garder de la place (si vous le pouvez) pour un cordonnier aux mûres à la mode.

ressorts dégoulinants

Continuez encore sept milles au nord-ouest de Driftwood pour passer du temps à Dripping Springs.

Vous ne vous y attendez peut-être pas de l'extérieur, mais Creek Road Cafe (photo ci-dessus)) à Dripping Springs propose des versions éblouissantes et entièrement originales de saveurs internationales et régionales, chaque assiette exécutée avec flair, précision et style. Les raviolis maison sont une entrée appropriée, remplis d'une mousse de poulet soyeuse et glacés avec une sauce crémeuse aux échalotes, tandis qu'une touche d'amandes grillées apporte du croquant. Emmenez vos papilles gustatives en Corée avec les crevettes sautées épicées, qui apportent de la chaleur avec une sauce chili coréenne au poivron rouge et à l'ail. Servi avec du riz gluant et des épinards mouchetés de sésame, il est aussi léger et rafraîchissant que piquant. Pour quelque chose d'un peu plus riche, le poulet au champagne est un hommage décadent à la technique française, dans laquelle la poitrine de poulet grillée reçoit une touche de sauce à la crème au champagne et un côté de risotto chaud au brie et aux champignons et au parmesan. Le restaurant lui-même est si pittoresque et douillet que vous avez l'impression de dîner dans le salon de quelqu'un.

Le matin, commencez votre journée avec des crêpes qui tuent au bien surnommé Crepe Crazy, un café d'inspiration parisienne qui a connu un tel succès qu'il s'est agrandi avec un emplacement plus grand à Austin même. Ce qui rend cet endroit vraiment spécial, à part l'assortiment de crêpes sucrées et salées, c'est le fait que le restaurant emploie un personnel entièrement sourd. Contrairement à tout le reste du pays, c'est un restaurant qui s'efforce de montrer au monde que les personnes sourdes peuvent faire tout ce que tout le monde peut faire, y compris remplir des crêpes avec du chorizo ​​et des œufs brouillés, du prosciutto et de la confiture d'abricots ou du beurre de cacahuète, des bananes, du miel et rôtis amandes. Bien que les offres de crêpes classiques soient disponibles, ce sont les saveurs nouvelles et les idées fantaisistes qui distinguent vraiment cet endroit, comme en témoignent les options remplies de dulce de leche, de s'mores et même de mascarpone Oreo.

Luling et Lockhart

Il est maintenant temps de plonger profondément dans la scène florissante du barbecue de Hill Country et de découvrir pourquoi la région se classe parmi les meilleures du pays. Pour commencer, dirigez-vous vers Luling, à environ 53 miles au sud-est de Dripping Springs de l'autre côté de San Marcos. Ici, vous trouverez une institution locale appelée City Market, un joint sans fioritures où un menu clairsemé de poitrine, de côtes levées, de dinde et de bœuf est distribué en portions généreuses sur du papier de boucherie, aux côtés de haricots, de salade de pommes de terre et de chou salade de chou. Aménagé comme une grande cafétéria, avec des photographies et des accessoires vétustes, le marché de la ville est un trésor intemporel qui est devenu une attraction touristique de petite ville en soi. Visitez en juin pour vous émerveiller devant le spectacle local qu'est le Watermelon Thump annuel, un célèbre événement de plusieurs jours ancré par une compétition de crachement de graines de pastèque - le record de distance actuel est un étonnant 68 pieds.

J'espère qu'à ce stade, vous n'avez pas atteint votre limite de barbecue, car Lockhart vous fait signe.La « capitale du barbecue du Texas », à environ 24 km au nord de Luling, est une ville calme mais en plein essor où l'arôme de la viande fumée imprègne l'air. Des destinations historiques comme Black's Barbecue et Smitty's Market tracent régulièrement des lignes, mais le roi régnant est Kreuz Market (photo en haut). Cette énorme installation de la taille d'un entrepôt est étonnante par sa taille et son étendue, et par le fait qu'elle accueille des clients depuis des décennies. Utilisant des noyaux de briques brûlants dans la tradition de la cuisine allemande du marché de la viande, Kreuz propose un menu réduit de poitrine, de côtes de bœuf, de saucisses fumées, de côtelettes de porc, de jambon, de côtes levées et de dinde fumée. Toutes les commandes sont enroulées dans du papier de boucherie et les clients sont invités à se régaler avec leurs mains. L'expérience dans son ensemble semble aussi primitive que vieillie, avec la récompense de certaines des viandes fumées les plus suprêmes du Texas.

Pour quelque chose d'un peu moins enfumé mais non moins indulgent, profitez d'un brunch au Market Street Cafe & Apothecary (photo ci-dessus), une vitrine réconfortante remplie d'articles divers, de bougies et de bijoux fabriqués localement. Clé de voûte de la place de la ville de Lockhart, le restaurant propose des plats créatifs et éclectiques inspirés des plats régionaux américains. Cela comprend un cheesesteak avec une sauce au fromage maison, des poivrons et des oignons sur un petit pain sucré, un monte cristo en couches avec de la confiture de fraises, de la dinde et du provolone sur une brioche aux graines de pavot et une poitrine de poulet en croûte de pacanes avec une sauce à la crème d'oignons doux et de moutarde au miel. A boire, la pastèque c'est l'été dans un verre, et ne manquez pas les frites primées.

Juste en face du palais de justice historique de Lockhart, le célèbre chef Parind Vora met la petite ville sur la carte pour une toute autre raison. Vous ne trouverez aucune base de barbecue au Lockhart Bistro ou à son restaurant gastronomique dans un restaurant, Jezebel (photo ci-dessus). Au lieu de cela, vous trouverez deux expériences culinaires distinctes qui s'appuient simultanément sur les nombreux voyages du chef et son amour pour le Texas Hill Country. Ce dernier est palpable sur les menus du dîner et du brunch du bistro, où les plats et ingrédients d'inspiration locale se prêtent à des plats savoureux comme le steak de poulet frit avec sauce de campagne, la poitrine de poulet noircie avec croûtons de pois chiches, les migas de saumon fumé et le pain perdu au miel et à la lavande fromage de chèvre et glace à la cannelle. À Jezebel, un restaurant de menu dégustation de la taille d'une pinte niché dans le bistro, Vora sert des dîners périodiques qui ne ressemblent à rien d'autre à Hill Country - ou vraiment n'importe où. Avec seulement six sièges royaux, l'espace intime sert de lieu à Vora pour l'ingéniosité et la dextérité, exposés via des plats individualisés adaptés aux préférences de chaque invité. Comme il n'y a pas de menus physiques, c'est l'occasion pour le chef de faire preuve de créativité et de concocter des plats comme le poulet aux épices tandoori, le gaspacho teint à l'encre de calmar avec des feuilles de maïs croustillantes et du foie gras avec des accompagnements totalement non conventionnels comme la carambole et la racine de curcuma marinée .

Où rester

En parcourant Hill Country, il y a beaucoup d'endroits uniques pour se reposer entre les repas. Voici les meilleurs :

Niché dans une section boisée de Kyle, le Sage Hill Inn & Spa (photo ci-dessus) est un refuge fringant réservé aux adultes avec des hébergements accueillants allant des cabines autonomes aux suites multi-pièces avec cheminées, baignoires et patios. Il y a une piscine, un terrain de pétanque, un bain à remous, un restaurant et des kilomètres de sentiers de randonnée modérés qui sillonnent la propriété, offrant de belles vues sur Hill Country. Gardez un œil sur le paon résident de l'auberge, Kevin.

À Dripping Springs, retranchez-vous dans l'un des jolis cottages de The Alexander at Creek Road (photo ci-dessus). Bien qu'il soit toujours proche de l'action culinaire de Dripping Springs, il est suffisamment isolé pour offrir une tranquillité parfaite, surtout compte tenu du confort des logements.

Entre les repas au barbecue, Ellison House (photo ci-dessus) à Lockhart prend cette ambiance chaleureuse et la monte d'un cran. Ce qui était autrefois une vraie maison est maintenant une auberge de charme restaurée avec un design de ferme chic. De nos jours, la propriété contient quatre grandes pièces, une immense cour et un espace cuisine et salon communs au premier étage. Avec des clés à l'ancienne pour entrer dans vos chambres, Ellison House se sent à la fois préservée dans le temps et délicieusement moderne.

A propos de l'auteur

Matt Kirouac

Matt Kirouac est un écrivain, éditeur et auteur basé à Chicago sur la gastronomie et les voyages. Après avoir obtenu son diplôme d'école culinaire, il a pris une direction différente en écrivant pour des entreprises comme Daily Candy, Kimpton Hotels, TripExpert, Flight Network, Time Out, le magazine Food Fanatics, Brand USA et bien d'autres. Actuellement, il travaille pour Zagat, Plate et d'autres postes indépendants. Son premier livre, The Hunt Guides: Chicago, est paru en 2016, et son prochain livre, Unique Eats & Eateries of Chicago, sortira fin 2017.

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Texas Hill Country est l'ultime road trip gastronomique

Du barbecue et des sucettes glacées gastronomiques à la seule distillerie de sotol d'Amérique et à certaines des meilleures tartes que vous ayez jamais goûtées, les villes pittoresques du Texas Hill Country constituent l'un des meilleurs road-trips gastronomiques du pays. À la périphérie d'Austin, des villes comme Kyle, Driftwood, Dripping Springs et Lockhart forment une destination culinaire cohérente, chacune distincte et savoureuse. Facilement accessible depuis l'aéroport international d'Austin-Bergstrom, quelques jours passés à errer dans cette région sous-estimée sont un voyage digne de la liste de tous les gourmands.

Kyle et San Marcos

À seulement 30 minutes au sud-ouest d'Austin, Kyle est une charmante entrée en matière, surtout si votre premier arrêt est l'emblématique Texas Pie Company. Grâce à cette boulangerie et ce restaurant, Kyle s'est mérité le titre de « capitale de la tarte du Texas », et il doit remercier les recettes sincères de Julie Albertson pour cela. Alors que le restaurant sert également des plats salés (les casseroles et les pâtés en croûte sont certainement dignes d'un repas), il est surtout connu comme la Mecque des desserts, et à juste titre. Les tartes sont de toutes les saveurs, des classiques comme les myrtilles et le babeurre aux prises néotériques comme le snickerdoodle et la crème au chocolat mexicaine. Pour Albertson, l'amour pour la tarte est profond, ayant appris des techniques et des recettes de sa grand-mère. Donc, si manger une tarte à l'adorable Texas Pie Company a l'impression de manger une tarte chez votre grand-mère, vous comprendrez la nostalgie.

En bas de la rue de la Texas Pie Company se trouve une petite devanture ensoleillée appelée La Ola Pop Shop. Ici, le menu est composé de glaces et de paletas à base d'ingrédients frais et sains. Les glacières regorgent d'options vibrantes dans une gamme vertigineuse de saveurs, de la crème d'avocat et de noix de pécan au cantaloup et quelque chose appelé "Insanity", un combo kaléidoscopique de mangue, d'ananas, de pastèque, de jicama et de tajin épicé. Surtout quand la température monte en flèche, La Ola est une bouffée d'air frais dans la chaleur du Texas.

Parfois, les meilleurs joyaux cachés se cachent à la vue de tous. Comme dans le cas du Cody's Bistro & Lounge, un havre communautaire confortable niché dans un centre commercial de San Marcos. La façade modeste dément le fait que cet endroit sert certains des cocktails les plus intéressants (et théâtraux) de la région, rivalisant facilement avec tout ce qui se passe dans les grandes villes. En brûlant du bois, en parfumant la verrerie avec de la fumée et en accentuant les spiritueux avec des grains de poivre et du balsamique vieilli, le bar élève les classiques et se fait un nom audacieux. Les cocktails sont captivants, mais la nourriture tient aussi debout. Des délices inattendus comme les escargots, la poutine de canard, le smørrebrød à face ouverte et le bœuf Wellington enrichi de foie gras ne sont que quelques-uns des points forts de la cuisine de cette centrale sans prétention.

L'une des expériences culinaires les plus émouvantes et les plus illustres de Hill Country vient de Palmer's, un restaurant éclectique de San Marcos avec une histoire intéressante derrière lui. Construit à l'origine dans les années 1920, le bâtiment qui abrite le restaurant abritait un professeur de l'Université d'État du Texas avant d'être transformé en restaurant en 1978. De nos jours, la propriété conviviale a toujours l'apparence d'une maison de luxe, bien que rénovée avec tables à manger, un bar et une cour couverte de fontaines éclairées par des ampoules. Le menu est passionnant et inattendu, s'inspirant de lieux comme la Nouvelle-Orléans, le Nouveau-Mexique et le Mexique. Le poisson-chat en croûte de tortilla, les côtelettes de porc avec glaçage au miel et au habanero et les rellenos de chili fourrés au poulet fumé sont quelques exemples des offres copieuses et émouvantes de Palmer. Ne laissez pas passer les boissons non plus. Connu pour ses margaritas vivifiantes, le restaurant va encore plus loin en servant des boissons avec des boules de glace au jus de pamplemousse, pour plus de saveur et une touche de couleur.

De San Marcos, rendez-vous dans la ville bucolique de Wimberley, à 15 milles en voiture au nord-ouest.

Quand vous pensez à Hill Country, The Leaning Pear est le type de restaurant qui capte ces attentes et les dépasse. Dirigé par le duo mari-femme Rachel et David Buchanan, le restaurant, qui ressemble à un somptueux chalet de retraite, est niché dans les collines, offrant la toile de fond parfaite pour une cuisine d'inspiration et d'origine locale, avec un penchant pour les saveurs de saison à leur la plus vibrante. Il y a même un jardin d'herbes aromatiques abondant au milieu de l'immense terrasse du patio, donnant de l'éclat et de l'arôme aux plats et aux boissons. En travaillant avec des plats et des saveurs familiers et intemporels, la cuisine améliore la cuisine réconfortante avec des plats comme la pizza « Zucchini Padre » au feu de bois avec pesto de courgettes et basilic, tomates cerises, maïs, ail confit et mozzarella fraîche. Ou le poulet et le gruau, qui trouve une succulente poitrine de poulet rôtie nichée au sommet d'un lit de gruau vert chili-bacon. Ou le steak de cintre grillé succulent et fumé avec de la crème poblano-cotija rôtie, du maïs, des tomates, des haricots noirs et du huitlacoche funky. Arrosez le tout avec une limeade désaltérante ou une bière locale du Texas.

De grandes choses se passent dans la petite communauté de Driftwood, à environ 13 miles au nord-est de Wimberley. Ici, vous trouverez Desert Door Distillery, la seule distillerie de sotol aux États-Unis, où les plantes ressemblant à l'agave typiquement distillées au Mexique sont sous les projecteurs américains dans une vaste installation servant des cocktails élégants dans une salle de dégustation élégante et astucieuse. Installez-vous confortablement au bar et commandez le «Desert Paloma», qui remplace le sotol de la tequila typique dans un mélange de jus de pamplemousse, de nectar d'agave, de soda, d'amers et de citron vert. Le résultat est la quintessence des cocktails texans, le juste milieu entre acidulé, amer, sucré et fumé, et tout à fait délicieux.

Vous ne pouvez pas manger votre chemin à travers le Texas sans vous livrer à un barbecue. Et vous ne pouvez pas parler de barbecue au Texas sans vous incliner devant The Salt Lick, une institution charnue à Driftwood qui a évolué au fil des ans pour inclure diverses salles à manger et terrasses, des pizzas et même du vin. À partir d'un puissant barbecue rugissant, The Salt Lick produit de la poitrine, des côtes de porc, des saucisses, de la dinde et des côtes de bœuf. Les côtes de bison sont une introduction récente et un produit très prisé. Remplissez vos plateaux et sortez votre nourriture à l'extérieur, et assurez-vous de garder de la place (si vous le pouvez) pour un cordonnier aux mûres à la mode.

ressorts dégoulinants

Continuez encore sept milles au nord-ouest de Driftwood pour passer du temps à Dripping Springs.

Vous ne vous y attendez peut-être pas de l'extérieur, mais Creek Road Cafe (photo ci-dessus)) à Dripping Springs propose des versions éblouissantes et entièrement originales de saveurs internationales et régionales, chaque assiette exécutée avec flair, précision et style. Les raviolis maison sont une entrée appropriée, remplis d'une mousse de poulet soyeuse et glacés avec une sauce crémeuse aux échalotes, tandis qu'une touche d'amandes grillées apporte du croquant. Emmenez vos papilles gustatives en Corée avec les crevettes sautées épicées, qui apportent de la chaleur avec une sauce chili coréenne au poivron rouge et à l'ail. Servi avec du riz gluant et des épinards mouchetés de sésame, il est aussi léger et rafraîchissant que piquant. Pour quelque chose d'un peu plus riche, le poulet au champagne est un hommage décadent à la technique française, dans laquelle la poitrine de poulet grillée reçoit une touche de sauce à la crème au champagne et un côté de risotto chaud au brie et aux champignons et au parmesan. Le restaurant lui-même est si pittoresque et douillet que vous avez l'impression de dîner dans le salon de quelqu'un.

Le matin, commencez votre journée avec des crêpes qui tuent au bien surnommé Crepe Crazy, un café d'inspiration parisienne qui a connu un tel succès qu'il s'est agrandi avec un emplacement plus grand à Austin même. Ce qui rend cet endroit vraiment spécial, à part l'assortiment de crêpes sucrées et salées, c'est le fait que le restaurant emploie un personnel entièrement sourd. Contrairement à tout le reste du pays, c'est un restaurant qui s'efforce de montrer au monde que les personnes sourdes peuvent faire tout ce que tout le monde peut faire, y compris remplir des crêpes avec du chorizo ​​et des œufs brouillés, du prosciutto et de la confiture d'abricots ou du beurre de cacahuète, des bananes, du miel et rôtis amandes. Bien que les offres de crêpes classiques soient disponibles, ce sont les saveurs nouvelles et les idées fantaisistes qui distinguent vraiment cet endroit, comme en témoignent les options remplies de dulce de leche, de s'mores et même de mascarpone Oreo.

Luling et Lockhart

Il est maintenant temps de plonger profondément dans la scène florissante du barbecue de Hill Country et de découvrir pourquoi la région se classe parmi les meilleures du pays. Pour commencer, dirigez-vous vers Luling, à environ 53 miles au sud-est de Dripping Springs de l'autre côté de San Marcos. Ici, vous trouverez une institution locale appelée City Market, un joint sans fioritures où un menu clairsemé de poitrine, de côtes levées, de dinde et de bœuf est distribué en portions généreuses sur du papier de boucherie, aux côtés de haricots, de salade de pommes de terre et de chou salade de chou. Aménagé comme une grande cafétéria, avec des photographies et des accessoires vétustes, le marché de la ville est un trésor intemporel qui est devenu une attraction touristique de petite ville en soi. Visitez en juin pour vous émerveiller devant le spectacle local qu'est le Watermelon Thump annuel, un célèbre événement de plusieurs jours ancré par une compétition de crachement de graines de pastèque - le record de distance actuel est un étonnant 68 pieds.

J'espère qu'à ce stade, vous n'avez pas atteint votre limite de barbecue, car Lockhart vous fait signe. La « capitale du barbecue du Texas », à environ 24 km au nord de Luling, est une ville calme mais en plein essor où l'arôme de la viande fumée imprègne l'air. Des destinations historiques comme Black's Barbecue et Smitty's Market tracent régulièrement des lignes, mais le roi régnant est Kreuz Market (photo en haut). Cette énorme installation de la taille d'un entrepôt est étonnante par sa taille et son étendue, et par le fait qu'elle accueille des clients depuis des décennies. Utilisant des noyaux de briques brûlants dans la tradition de la cuisine allemande du marché de la viande, Kreuz propose un menu réduit de poitrine, de côtes de bœuf, de saucisses fumées, de côtelettes de porc, de jambon, de côtes levées et de dinde fumée. Toutes les commandes sont enroulées dans du papier de boucherie et les clients sont invités à se régaler avec leurs mains. L'expérience dans son ensemble semble aussi primitive que vieillie, avec la récompense de certaines des viandes fumées les plus suprêmes du Texas.

Pour quelque chose d'un peu moins enfumé mais non moins indulgent, profitez d'un brunch au Market Street Cafe & Apothecary (photo ci-dessus), une vitrine réconfortante remplie d'articles divers, de bougies et de bijoux fabriqués localement. Clé de voûte de la place de la ville de Lockhart, le restaurant propose des plats créatifs et éclectiques inspirés des plats régionaux américains. Cela comprend un cheesesteak avec une sauce au fromage maison, des poivrons et des oignons sur un petit pain sucré, un monte cristo en couches avec de la confiture de fraises, de la dinde et du provolone sur une brioche aux graines de pavot et une poitrine de poulet en croûte de pacanes avec une sauce à la crème d'oignons doux et de moutarde au miel. A boire, la pastèque c'est l'été dans un verre, et ne manquez pas les frites primées.

Juste en face du palais de justice historique de Lockhart, le célèbre chef Parind Vora met la petite ville sur la carte pour une toute autre raison. Vous ne trouverez aucune base de barbecue au Lockhart Bistro ou à son restaurant gastronomique dans un restaurant, Jezebel (photo ci-dessus). Au lieu de cela, vous trouverez deux expériences culinaires distinctes qui s'appuient simultanément sur les nombreux voyages du chef et son amour pour le Texas Hill Country. Ce dernier est palpable sur les menus du dîner et du brunch du bistro, où les plats et ingrédients d'inspiration locale se prêtent à des plats savoureux comme le steak de poulet frit avec sauce de campagne, la poitrine de poulet noircie avec croûtons de pois chiches, les migas de saumon fumé et le pain perdu au miel et à la lavande fromage de chèvre et glace à la cannelle. À Jezebel, un restaurant de menu dégustation de la taille d'une pinte niché dans le bistro, Vora sert des dîners périodiques qui ne ressemblent à rien d'autre à Hill Country - ou vraiment n'importe où. Avec seulement six sièges royaux, l'espace intime sert de lieu à Vora pour l'ingéniosité et la dextérité, exposés via des plats individualisés adaptés aux préférences de chaque invité. Comme il n'y a pas de menus physiques, c'est l'occasion pour le chef de faire preuve de créativité et de concocter des plats comme le poulet aux épices tandoori, le gaspacho teint à l'encre de calmar avec des feuilles de maïs croustillantes et du foie gras avec des accompagnements totalement non conventionnels comme la carambole et la racine de curcuma marinée .

Où rester

En parcourant Hill Country, il y a beaucoup d'endroits uniques pour se reposer entre les repas. Voici les meilleurs :

Niché dans une section boisée de Kyle, le Sage Hill Inn & Spa (photo ci-dessus) est un refuge fringant réservé aux adultes avec des hébergements accueillants allant des cabines autonomes aux suites multi-pièces avec cheminées, baignoires et patios. Il y a une piscine, un terrain de pétanque, un bain à remous, un restaurant et des kilomètres de sentiers de randonnée modérés qui sillonnent la propriété, offrant de belles vues sur Hill Country. Gardez un œil sur le paon résident de l'auberge, Kevin.

À Dripping Springs, retranchez-vous dans l'un des jolis cottages de The Alexander at Creek Road (photo ci-dessus). Bien qu'il soit toujours proche de l'action culinaire de Dripping Springs, il est suffisamment isolé pour offrir une tranquillité parfaite, surtout compte tenu du confort des logements.

Entre les repas au barbecue, Ellison House (photo ci-dessus) à Lockhart prend cette ambiance chaleureuse et la monte d'un cran. Ce qui était autrefois une vraie maison est maintenant une auberge de charme restaurée avec un design de ferme chic. De nos jours, la propriété contient quatre grandes pièces, une immense cour et un espace cuisine et salon communs au premier étage. Avec des clés à l'ancienne pour entrer dans vos chambres, Ellison House se sent à la fois préservée dans le temps et délicieusement moderne.

A propos de l'auteur

Matt Kirouac

Matt Kirouac est un écrivain, éditeur et auteur basé à Chicago sur la gastronomie et les voyages. Après avoir obtenu son diplôme d'école culinaire, il a pris une direction différente en écrivant pour des entreprises comme Daily Candy, Kimpton Hotels, TripExpert, Flight Network, Time Out, le magazine Food Fanatics, Brand USA et bien d'autres.Actuellement, il travaille pour Zagat, Plate et d'autres postes indépendants. Son premier livre, The Hunt Guides: Chicago, est paru en 2016, et son prochain livre, Unique Eats & Eateries of Chicago, sortira fin 2017.

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Texas Hill Country est l'ultime road trip gastronomique

Du barbecue et des sucettes glacées gastronomiques à la seule distillerie de sotol d'Amérique et à certaines des meilleures tartes que vous ayez jamais goûtées, les villes pittoresques du Texas Hill Country constituent l'un des meilleurs road-trips gastronomiques du pays. À la périphérie d'Austin, des villes comme Kyle, Driftwood, Dripping Springs et Lockhart forment une destination culinaire cohérente, chacune distincte et savoureuse. Facilement accessible depuis l'aéroport international d'Austin-Bergstrom, quelques jours passés à errer dans cette région sous-estimée sont un voyage digne de la liste de tous les gourmands.

Kyle et San Marcos

À seulement 30 minutes au sud-ouest d'Austin, Kyle est une charmante entrée en matière, surtout si votre premier arrêt est l'emblématique Texas Pie Company. Grâce à cette boulangerie et ce restaurant, Kyle s'est mérité le titre de « capitale de la tarte du Texas », et il doit remercier les recettes sincères de Julie Albertson pour cela. Alors que le restaurant sert également des plats salés (les casseroles et les pâtés en croûte sont certainement dignes d'un repas), il est surtout connu comme la Mecque des desserts, et à juste titre. Les tartes sont de toutes les saveurs, des classiques comme les myrtilles et le babeurre aux prises néotériques comme le snickerdoodle et la crème au chocolat mexicaine. Pour Albertson, l'amour pour la tarte est profond, ayant appris des techniques et des recettes de sa grand-mère. Donc, si manger une tarte à l'adorable Texas Pie Company a l'impression de manger une tarte chez votre grand-mère, vous comprendrez la nostalgie.

En bas de la rue de la Texas Pie Company se trouve une petite devanture ensoleillée appelée La Ola Pop Shop. Ici, le menu est composé de glaces et de paletas à base d'ingrédients frais et sains. Les glacières regorgent d'options vibrantes dans une gamme vertigineuse de saveurs, de la crème d'avocat et de noix de pécan au cantaloup et quelque chose appelé "Insanity", un combo kaléidoscopique de mangue, d'ananas, de pastèque, de jicama et de tajin épicé. Surtout quand la température monte en flèche, La Ola est une bouffée d'air frais dans la chaleur du Texas.

Parfois, les meilleurs joyaux cachés se cachent à la vue de tous. Comme dans le cas du Cody's Bistro & Lounge, un havre communautaire confortable niché dans un centre commercial de San Marcos. La façade modeste dément le fait que cet endroit sert certains des cocktails les plus intéressants (et théâtraux) de la région, rivalisant facilement avec tout ce qui se passe dans les grandes villes. En brûlant du bois, en parfumant la verrerie avec de la fumée et en accentuant les spiritueux avec des grains de poivre et du balsamique vieilli, le bar élève les classiques et se fait un nom audacieux. Les cocktails sont captivants, mais la nourriture tient aussi debout. Des délices inattendus comme les escargots, la poutine de canard, le smørrebrød à face ouverte et le bœuf Wellington enrichi de foie gras ne sont que quelques-uns des points forts de la cuisine de cette centrale sans prétention.

L'une des expériences culinaires les plus émouvantes et les plus illustres de Hill Country vient de Palmer's, un restaurant éclectique de San Marcos avec une histoire intéressante derrière lui. Construit à l'origine dans les années 1920, le bâtiment qui abrite le restaurant abritait un professeur de l'Université d'État du Texas avant d'être transformé en restaurant en 1978. De nos jours, la propriété conviviale a toujours l'apparence d'une maison de luxe, bien que rénovée avec tables à manger, un bar et une cour couverte de fontaines éclairées par des ampoules. Le menu est passionnant et inattendu, s'inspirant de lieux comme la Nouvelle-Orléans, le Nouveau-Mexique et le Mexique. Le poisson-chat en croûte de tortilla, les côtelettes de porc avec glaçage au miel et au habanero et les rellenos de chili fourrés au poulet fumé sont quelques exemples des offres copieuses et émouvantes de Palmer. Ne laissez pas passer les boissons non plus. Connu pour ses margaritas vivifiantes, le restaurant va encore plus loin en servant des boissons avec des boules de glace au jus de pamplemousse, pour plus de saveur et une touche de couleur.

De San Marcos, rendez-vous dans la ville bucolique de Wimberley, à 15 milles en voiture au nord-ouest.

Quand vous pensez à Hill Country, The Leaning Pear est le type de restaurant qui capte ces attentes et les dépasse. Dirigé par le duo mari-femme Rachel et David Buchanan, le restaurant, qui ressemble à un somptueux chalet de retraite, est niché dans les collines, offrant la toile de fond parfaite pour une cuisine d'inspiration et d'origine locale, avec un penchant pour les saveurs de saison à leur la plus vibrante. Il y a même un jardin d'herbes aromatiques abondant au milieu de l'immense terrasse du patio, donnant de l'éclat et de l'arôme aux plats et aux boissons. En travaillant avec des plats et des saveurs familiers et intemporels, la cuisine améliore la cuisine réconfortante avec des plats comme la pizza « Zucchini Padre » au feu de bois avec pesto de courgettes et basilic, tomates cerises, maïs, ail confit et mozzarella fraîche. Ou le poulet et le gruau, qui trouve une succulente poitrine de poulet rôtie nichée au sommet d'un lit de gruau vert chili-bacon. Ou le steak de cintre grillé succulent et fumé avec de la crème poblano-cotija rôtie, du maïs, des tomates, des haricots noirs et du huitlacoche funky. Arrosez le tout avec une limeade désaltérante ou une bière locale du Texas.

De grandes choses se passent dans la petite communauté de Driftwood, à environ 13 miles au nord-est de Wimberley. Ici, vous trouverez Desert Door Distillery, la seule distillerie de sotol aux États-Unis, où les plantes ressemblant à l'agave typiquement distillées au Mexique sont sous les projecteurs américains dans une vaste installation servant des cocktails élégants dans une salle de dégustation élégante et astucieuse. Installez-vous confortablement au bar et commandez le «Desert Paloma», qui remplace le sotol de la tequila typique dans un mélange de jus de pamplemousse, de nectar d'agave, de soda, d'amers et de citron vert. Le résultat est la quintessence des cocktails texans, le juste milieu entre acidulé, amer, sucré et fumé, et tout à fait délicieux.

Vous ne pouvez pas manger votre chemin à travers le Texas sans vous livrer à un barbecue. Et vous ne pouvez pas parler de barbecue au Texas sans vous incliner devant The Salt Lick, une institution charnue à Driftwood qui a évolué au fil des ans pour inclure diverses salles à manger et terrasses, des pizzas et même du vin. À partir d'un puissant barbecue rugissant, The Salt Lick produit de la poitrine, des côtes de porc, des saucisses, de la dinde et des côtes de bœuf. Les côtes de bison sont une introduction récente et un produit très prisé. Remplissez vos plateaux et sortez votre nourriture à l'extérieur, et assurez-vous de garder de la place (si vous le pouvez) pour un cordonnier aux mûres à la mode.

ressorts dégoulinants

Continuez encore sept milles au nord-ouest de Driftwood pour passer du temps à Dripping Springs.

Vous ne vous y attendez peut-être pas de l'extérieur, mais Creek Road Cafe (photo ci-dessus)) à Dripping Springs propose des versions éblouissantes et entièrement originales de saveurs internationales et régionales, chaque assiette exécutée avec flair, précision et style. Les raviolis maison sont une entrée appropriée, remplis d'une mousse de poulet soyeuse et glacés avec une sauce crémeuse aux échalotes, tandis qu'une touche d'amandes grillées apporte du croquant. Emmenez vos papilles gustatives en Corée avec les crevettes sautées épicées, qui apportent de la chaleur avec une sauce chili coréenne au poivron rouge et à l'ail. Servi avec du riz gluant et des épinards mouchetés de sésame, il est aussi léger et rafraîchissant que piquant. Pour quelque chose d'un peu plus riche, le poulet au champagne est un hommage décadent à la technique française, dans laquelle la poitrine de poulet grillée reçoit une touche de sauce à la crème au champagne et un côté de risotto chaud au brie et aux champignons et au parmesan. Le restaurant lui-même est si pittoresque et douillet que vous avez l'impression de dîner dans le salon de quelqu'un.

Le matin, commencez votre journée avec des crêpes qui tuent au bien surnommé Crepe Crazy, un café d'inspiration parisienne qui a connu un tel succès qu'il s'est agrandi avec un emplacement plus grand à Austin même. Ce qui rend cet endroit vraiment spécial, à part l'assortiment de crêpes sucrées et salées, c'est le fait que le restaurant emploie un personnel entièrement sourd. Contrairement à tout le reste du pays, c'est un restaurant qui s'efforce de montrer au monde que les personnes sourdes peuvent faire tout ce que tout le monde peut faire, y compris remplir des crêpes avec du chorizo ​​et des œufs brouillés, du prosciutto et de la confiture d'abricots ou du beurre de cacahuète, des bananes, du miel et rôtis amandes. Bien que les offres de crêpes classiques soient disponibles, ce sont les saveurs nouvelles et les idées fantaisistes qui distinguent vraiment cet endroit, comme en témoignent les options remplies de dulce de leche, de s'mores et même de mascarpone Oreo.

Luling et Lockhart

Il est maintenant temps de plonger profondément dans la scène florissante du barbecue de Hill Country et de découvrir pourquoi la région se classe parmi les meilleures du pays. Pour commencer, dirigez-vous vers Luling, à environ 53 miles au sud-est de Dripping Springs de l'autre côté de San Marcos. Ici, vous trouverez une institution locale appelée City Market, un joint sans fioritures où un menu clairsemé de poitrine, de côtes levées, de dinde et de bœuf est distribué en portions généreuses sur du papier de boucherie, aux côtés de haricots, de salade de pommes de terre et de chou salade de chou. Aménagé comme une grande cafétéria, avec des photographies et des accessoires vétustes, le marché de la ville est un trésor intemporel qui est devenu une attraction touristique de petite ville en soi. Visitez en juin pour vous émerveiller devant le spectacle local qu'est le Watermelon Thump annuel, un célèbre événement de plusieurs jours ancré par une compétition de crachement de graines de pastèque - le record de distance actuel est un étonnant 68 pieds.

J'espère qu'à ce stade, vous n'avez pas atteint votre limite de barbecue, car Lockhart vous fait signe. La « capitale du barbecue du Texas », à environ 24 km au nord de Luling, est une ville calme mais en plein essor où l'arôme de la viande fumée imprègne l'air. Des destinations historiques comme Black's Barbecue et Smitty's Market tracent régulièrement des lignes, mais le roi régnant est Kreuz Market (photo en haut). Cette énorme installation de la taille d'un entrepôt est étonnante par sa taille et son étendue, et par le fait qu'elle accueille des clients depuis des décennies. Utilisant des noyaux de briques brûlants dans la tradition de la cuisine allemande du marché de la viande, Kreuz propose un menu réduit de poitrine, de côtes de bœuf, de saucisses fumées, de côtelettes de porc, de jambon, de côtes levées et de dinde fumée. Toutes les commandes sont enroulées dans du papier de boucherie et les clients sont invités à se régaler avec leurs mains. L'expérience dans son ensemble semble aussi primitive que vieillie, avec la récompense de certaines des viandes fumées les plus suprêmes du Texas.

Pour quelque chose d'un peu moins enfumé mais non moins indulgent, profitez d'un brunch au Market Street Cafe & Apothecary (photo ci-dessus), une vitrine réconfortante remplie d'articles divers, de bougies et de bijoux fabriqués localement. Clé de voûte de la place de la ville de Lockhart, le restaurant propose des plats créatifs et éclectiques inspirés des plats régionaux américains. Cela comprend un cheesesteak avec une sauce au fromage maison, des poivrons et des oignons sur un petit pain sucré, un monte cristo en couches avec de la confiture de fraises, de la dinde et du provolone sur une brioche aux graines de pavot et une poitrine de poulet en croûte de pacanes avec une sauce à la crème d'oignons doux et de moutarde au miel. A boire, la pastèque c'est l'été dans un verre, et ne manquez pas les frites primées.

Juste en face du palais de justice historique de Lockhart, le célèbre chef Parind Vora met la petite ville sur la carte pour une toute autre raison. Vous ne trouverez aucune base de barbecue au Lockhart Bistro ou à son restaurant gastronomique dans un restaurant, Jezebel (photo ci-dessus). Au lieu de cela, vous trouverez deux expériences culinaires distinctes qui s'appuient simultanément sur les nombreux voyages du chef et son amour pour le Texas Hill Country. Ce dernier est palpable sur les menus du dîner et du brunch du bistro, où les plats et ingrédients d'inspiration locale se prêtent à des plats savoureux comme le steak de poulet frit avec sauce de campagne, la poitrine de poulet noircie avec croûtons de pois chiches, les migas de saumon fumé et le pain perdu au miel et à la lavande fromage de chèvre et glace à la cannelle. À Jezebel, un restaurant de menu dégustation de la taille d'une pinte niché dans le bistro, Vora sert des dîners périodiques qui ne ressemblent à rien d'autre à Hill Country - ou vraiment n'importe où. Avec seulement six sièges royaux, l'espace intime sert de lieu à Vora pour l'ingéniosité et la dextérité, exposés via des plats individualisés adaptés aux préférences de chaque invité. Comme il n'y a pas de menus physiques, c'est l'occasion pour le chef de faire preuve de créativité et de concocter des plats comme le poulet aux épices tandoori, le gaspacho teint à l'encre de calmar avec des feuilles de maïs croustillantes et du foie gras avec des accompagnements totalement non conventionnels comme la carambole et la racine de curcuma marinée .

Où rester

En parcourant Hill Country, il y a beaucoup d'endroits uniques pour se reposer entre les repas. Voici les meilleurs :

Niché dans une section boisée de Kyle, le Sage Hill Inn & Spa (photo ci-dessus) est un refuge fringant réservé aux adultes avec des hébergements accueillants allant des cabines autonomes aux suites multi-pièces avec cheminées, baignoires et patios. Il y a une piscine, un terrain de pétanque, un bain à remous, un restaurant et des kilomètres de sentiers de randonnée modérés qui sillonnent la propriété, offrant de belles vues sur Hill Country. Gardez un œil sur le paon résident de l'auberge, Kevin.

À Dripping Springs, retranchez-vous dans l'un des jolis cottages de The Alexander at Creek Road (photo ci-dessus). Bien qu'il soit toujours proche de l'action culinaire de Dripping Springs, il est suffisamment isolé pour offrir une tranquillité parfaite, surtout compte tenu du confort des logements.

Entre les repas au barbecue, Ellison House (photo ci-dessus) à Lockhart prend cette ambiance chaleureuse et la monte d'un cran. Ce qui était autrefois une vraie maison est maintenant une auberge de charme restaurée avec un design de ferme chic. De nos jours, la propriété contient quatre grandes pièces, une immense cour et un espace cuisine et salon communs au premier étage. Avec des clés à l'ancienne pour entrer dans vos chambres, Ellison House se sent à la fois préservée dans le temps et délicieusement moderne.

A propos de l'auteur

Matt Kirouac

Matt Kirouac est un écrivain, éditeur et auteur basé à Chicago sur la gastronomie et les voyages. Après avoir obtenu son diplôme d'école culinaire, il a pris une direction différente en écrivant pour des entreprises comme Daily Candy, Kimpton Hotels, TripExpert, Flight Network, Time Out, le magazine Food Fanatics, Brand USA et bien d'autres. Actuellement, il travaille pour Zagat, Plate et d'autres postes indépendants. Son premier livre, The Hunt Guides: Chicago, est paru en 2016, et son prochain livre, Unique Eats & Eateries of Chicago, sortira fin 2017.

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Voir la vidéo: Kyle Texas Sage Hill Inn and Spa