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Où manger lors d'un road trip italien dans les Pouilles

Où manger lors d'un road trip italien dans les Pouilles


L'enthousiasme de mon ami pour un séjour de retour à Borgo Egnazia - un complexe de golf et spa cinq étoiles exclusif, semblable à un village, construit dans une belle pierre blanche - a influencé ma récente première visite dans les Pouilles. Nous avons volé via Rome jusqu'à Brindisi, sur le talon sud-est de la « botte » italienne. Notre route côtière de 30 milles vers le nord a suivi les rives abruptes et accidentées de la mer Adriatique sur une route plate à deux voies autoroute bordé d'arbustes rabougris, d'arbres balayés par le vent, de groupes occasionnels de maisons blanches aux toits plats et d'une étendue argentée d'oliveraies centenaires.

Lors de son lancement en 2010, Borgo Egnazia a été conçu pour ressembler à un ancien village fortifié des Pouilles, construit en calcaire local d'un blanc éclatant appelé tuf. A l'intérieur de La Corte, le bâtiment principal de 63 pièces, l'entrée voûtée accueille une série de paniers de paille remplis de noix et de pommes. À l'extérieur, des sentiers mènent à Il Borgo - avec une place centrale et 92 casitas dans des rues étroites - et à Il Ville, avec 29 villas à deux étages, chacune avec piscine et jardin privés. Partout, le décor contemporain blanc sur blanc présente des tentures murales rappelant les objets de tous les jours utilisés par les agriculteurs et les pêcheurs.

Le projet célèbre le patrimoine des Pouilles avec son design, son personnel et surtout son programme culinaire. Le produit est d'environ 60 pour cent cultivé sur place - y compris les aubergines, les artichauts, les poivrons friggitelli et les tomates Regina et San Marzano ainsi que Pomodorini. Les poissons, tels que spigola (bar) et merluzzo (la morue); boeuf Podolica de Bari à proximité; et le vin sont également d'origine locale. Côté fromage, l'une des nombreuses tables en bois blanc du buffet du petit-déjeuner présente des spécialités régionales : des rondelles de mozzarella fraîches, des mini mozzarella tressée, de la ricotta fraîche et un pot de ricotta vieillie piquante, et le fromage le plus typique des Pouilles : la burrata, une mozzarella -comme un sac rempli de caillé et de crème riche. Pains locaux, confitures maison, pâtisseries chaudes, plats d'œufs chauds, saumon fumé, assiettes de fruits et légumes apparaissent sur d'autres tables, sans oublier les entrées sur commande et le bar à jus.

Les plats des Pouilles dominent également le menu de la propriété sœur du groupe hôtelier San Domenico, la Masseria San Domenico Thalasso-Spa and Golf Resort.

Une ferme fortifiée en pierre du XVe siècle est la pièce maîtresse de l'hôtel de charme cinq étoiles de 47 chambres, qui est affilié à The Leading Small Hotels of the World et était autrefois l'escapade familiale du propriétaire. La structure restaurée surmontée d'une tour templière assez haute pour repérer les envahisseurs de la mer abrite le bar, où j'ai bu un primitivo local - le bombino bianco "Le Valli" de Alberto Longo — servi avec des collations typiques : fèves tranchées et frites, amandes grillées et olives. (Il y a 1 000 oliviers sur le domaine Masseria, qui produit sa propre huile d'olive extra vierge.) Il abrite également le restaurant où le chef Giuseppe Angelini a grillé pour moi un bar de l'Adriatique, selon le menu du régime méditerranéen du spa; il l'a présenté garni de tomates en dés, de câpres et d'herbes et servi avec des tranches de courgettes et d'aubergines grillées. (J'ai également apprécié un enveloppement d'algues, un bain dans une baignoire d'hydrothérapie Thalgojet et une baignade dans la piscine intérieure chauffée du spa de thalassothérapie à l'eau de mer de l'hôtel plus tard dans ma visite.)

Les Pouilles fournissent la moitié de la production d'olives en Italie, il y avait donc beaucoup d'oliveraies à admirer un matin ensoleillé alors que nous voyagions le long de la route côtière bordée de cyprès, en direction d'Alberobello. Ce site du patrimoine mondial de l'UNESCO est l'un des cités médiévales bianche (villes blanches) qui sont chacune perchées sur leur propre petite colline médiévale dans la vallée d'Itria. Cette destination touristique particulière est à juste titre célèbre pour ses 1 500 trulli emblématiques, anciennes maisons cylindriques. Chacun est construit de blocs de calcaire secs locaux et possède un toit en pierre conique, qui est surmonté d'un chapeau symbolique individualisé. Plus impressionnant encore, jusqu'en 1797, le souverain local exigeait qu'ils soient construits sans mortier. Bien qu'Alberobello soit une destination estivale animée, c'était agréablement calme fin octobre et notre chauffeur a trouvé qu'il était facile de se garer, nous pouvions donc nous promener pour visiter les églises et nous approcher de certains des trulli qui envahissent le centre-ville.

Dans la ville côtière historique de Polignano a Mare, une statue honore le chanteur (et plus tard homme politique) Domenico Modugno. Du pont, nous avons regardé le ravin entre les collines en terrasses jusqu'à la petite plage, flanquée de hautes digues en pierre. Nous nous sommes promenés sous une arcade romaine, sur une petite place au-delà de la tour de l'horloge et dans des rues étroites avec des mini-hôtels et des résidences récemment transformés, l'un peint de couleurs vives avec une façade couleur canneberge, des portes turquoise et des garnitures peintes au melon. Ensuite, nous avons déjeuné dans les anciens murs du bien nommé Ristorante Antiche Mura, un restaurant familial populaire, où nous avons marché au-delà d'une table garnie de poisson entier sur glace jusqu'à notre table, sous un plafond de briques en forme de dôme. Le repas traditionnel des Pouilles était accompagné d'un rosé Così de Polignano et commençait par une stracciatella coulante, une salade de haricots blancs et chicorée et une salade de poulpe « alla Catalana » sur roquette, avec oignons rouges et tomates Fiaschetto. Le carpaccio di tonno (thon) était habillé d'huile d'olive recouverte de basilic et les pâtes torchietti courbées étaient parsemées de crevettes géantes et de homard.

Avant cinq heures de l'après-midi, nous nous sommes dirigés vers le spa Vair de Borgo Egnazia, où des thérapeutes aux pieds nus, vêtus d'habits à la romaine, nous ont offert des services personnalisés dans lesquels l'huile d'olive est l'ingrédient principal. (Mon gommage, par exemple, combinait de la cassonade et du miel avec de l'huile d'olive et un peu d'eau chaude.) Vair Spa est un sanctuaire de 20 000 pieds carrés sur deux niveaux avec 12 salles de soins, un salon de relaxation, un studio de yoga, et piscines d'hydrothérapie. L'hôtel dispose également d'une salle de fitness, d'une piscine intérieure et de plusieurs piscines extérieures.

Le chef exécutif Domingo Schingaro supervise les restaurants Borgo Egnazia. Des pâtes et des pizzas sortent de la cuisine ouverte de la trattoria décontractée Mia Cucina ; les stations de chef s'ajoutent au menu à Il Cortile ; et les plats traditionnels rustiques prédominent à La Frasca, y compris une soupe de tomates fraîches garnie de burrata. Au 18 trous du San Domenico Golf Club, Mimina, l'ancien chef de la famille Melpignano, est le messaïe, (ou ménagère-cuisinière), et elle a préparé la fabuleuse focaccia des Pouilles (habillée de tomates cerises, d'huile d'olive et d'origan), des orecchiette aux fanes de navet, des panzerotti, des légumes sautés, de la mozzarella, une salade d'artichauts et une génoise à la crème anglaise crème. Des plats familiers, notamment braciole, gaspacho, lasagne et parmigiana, figuraient sur les menus; d'autres étaient nouveaux pour moi, y compris le panzerotti (poches de pâte frites semblables à des raviolis et farcies à la tomate et à la mozzarella) et taralli (biscuits secs, ronds, de type bretzel).

Les créations contemporaines servies lors d'un menu fixe au restaurant gastronomique du complexe, Due Camini, ont été associées à des vins régionaux présentés par le gestionnaire de l'expérience du vin, Giuseppe Cupertino : D'Arapri Metodo Classico Rosé Brut San Severo et Rampone Minutolo Valle d'Itria, Leone de Castris Five Roses du Salento et Gianfranco Fino Es Primitivo di Manduria. J'ai échantillonné ceux-ci et d'autres, de spumante à Moscato di Trani, le vin de dessert local. Les Pouilles sont un important producteur de raisin italien et sont connues pour leur primitivo, negroamaro et verdeca populaires, fruités et sucrés, le meilleur cépage blanc de la région à dominance rouge. Certains vins des Pouilles ont remporté le prix le plus élevé du guide Gambero Rosso, tre bicchieri (trois verres). Les vignerons d'autres régions viticoles mélangent également les raisins des Pouilles avec leurs cépages locaux.

Le plaisir final a été de participer au cours de cuisine dirigé par le chef, où j'ai en fait appris à faire des pâtes fraîches - sinon à maîtriser l'habileté de façonner correctement l'orecchiette en bouchées individuelles en forme d'oreille. Quel délice ce serait de revenir faire de la ricotta dans une ferme, déjeuner dans un trullo et récolter des raisins ou des olives. Une chose est sûre : il y a de nombreuses aventures culinaires dans les Pouilles qui mettent en valeur les ingrédients indigènes impeccables de la région !


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